Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La selecció del sexe en les granges

Les condicions de la dieta i del benestar animal podrien condicionar el sexe de la descendència, segons estudis recents

La quantitat de glucosa circulant en sang pot influir en la determinació del sexe de les cries de mamífers, inclosos els animals de granja. El mateix sembla ocórrer amb l’aportació de carbohidrats i greixos. Si les teories són certes, podrien determinar-se dietes específiques destinades a controlar la reproducció d’animals en granges o en reserves.

Per què les vaques que viuen en males condicions tenen més probabilitats de donar a llum descendents femelles i no mascles? Després de la pregunta es troba una de les més controvertides teories de la biologia evolutiva, la hipòtesi de Trivers i Willard, que diu que els mamífers en reproduir-se «ajusten» el sexe dels descendents en funció de les possibilitats d’èxit que ofereix l’entorn per a l’espècie: si les condicions són bones per a una gran població, els descendents seran majoritàriament mascles, perquè aquests poden reproduir-se molt més (un mascle pot inseminar a moltes femelles i tenir major nombre de descendents); si les condicions són dolentes, els descendents seran majoritàriament femelles. No obstant això, els resultats dels estudis que persegueixen demostrar aquesta teoria són molt contradictoris i es calcula que només un 30% dels estudis aportarien dades estadístiques a favor.

Això, que no deixa de ser una teoria de ciència bàsica, pot interessar a sectors com el de la ramaderia i la indústria làctica. En aquests casos, al ramader li interessa sobretot tenir vaques lleteres. La inseminació de les vaques és artificial, amb semen de sementals seleccionats, amb característiques genètiques ben definides. Però el sexe de la cria és alguna cosa que no es pot preveure i que, segons el resultat, pot donar al trast amb les previsions del ramader. D’altra banda, per garantir el reemplaçament de vaques en la granja (tenint en compte que no sempre la descendència seran femelles, o que la inseminació no sempre serà reeixida) una proporció alta de vaques ha de ser dedicada cada any a la reproducció.

La glucosa, possible clau
Una recerca recent suggereix que si les femelles estan en millors condicions durant les etapes primerenques de la concepció, gairebé sempre donaran a llum mascles.

Una investigadora de la Universitat de Nevada (Ren), Elissa Cameron, afirma haver trobat la clau que podria avançar en l’esclariment de la hipòtesi. Segons afirma, la clau estaria en la glucosa. La investigadora ha presentat en la ultima edició de la revista Proceedings: Biological Sciences, de la Royal Society of London, un metaanálisis de mil treballs que fins ara han examinat la hipòtesi de Trivers-Willard. La naturalesa contradictòria dels resultats previs, afirma Cameron, «queda confirmada». No obstant això, en el que coincideixen «gairebé unànimement» tots els estudis és en la predicció que si les femelles que estan en millors condicions durant les etapes primerenques de la concepció, gairebé sempre donaran a llum mascles.

El fet, afirma la investigadora, és que els animals que viuen en millors condicions i ben alimentats tenen bons nivells de glucosa. «Recerques recents», afirma Cameron, «han mostrat que l’excés de glucosa afavoreix el desenvolupament de blastocistos masculins». Aquest seria, en potència, el mecanisme que determinaria el sexe del descendent en la concepció. Els resultats contradictoris s’explicarien per les variacions dels nivells intrauterinos de glucosa en les etapes primerenques posteriors a la concepció, en els primers estadis de la divisió cel·lular.

Elissa Cameron ja avança que en un futur proper tractarà de provar la veracitat de la seva hipòtesi. Ho farà, afirma, reduint la quantitat de glucosa en poblacions seleccionades de mamífers. Un esteroide que bloqueja la circulació de glucosa hauria d’afavorir, si la hipòtesi és certa, el naixement de femelles.

Lectura prudent
En opinió de Teresa Arrigal, professora de biologia de la reproducció a la Universitat Autònoma de Barcelona, aquest tipus de treballs cal interpretar-los amb molta cura. S’ha observat de forma generalitzada que si la femella prenyada està en males condicions o sofreix i, així i tot, l’embaràs segueix endavant, els embrions que tiren endavant són, amb major probabilitat, de femelles. «Per alguna raó que es desconeix els embrions femenins són més forts». Però en situacions normals, la proporció de mascles/femelles en els parts és igual o bastant equiparable.

És possible que en algunes circumstàncies un major nivell de glucosa condueixi als resultats que indica Cameron? «No dic que no», adverteix aquesta experta en reproducció de mamífers, «però caldria fer una lectura prudent i tenir molt en compte quin animals s’està comparant». Si compares, afegeix, un primer grup d’animals que tenen la glucosa baixa, i que tendiran a tenir femelles, amb un segon grup amb nivells de glucosa normals o superiors, aquests últims tindran, per descomptat, més mascles que el primer grup. No obstant això, d’aquí no es podria concloure que amb nivells millors de glucosa la tendència general seria sempre de més descendents mascles.

«Si parlem de la població actual de vaques lleteres, la realitat és que gairebé sempre tenen nivells baixos de glucosa». Són vaques hiperproductoras, detalla Arrigal, que produeixen entre 40 i 50 litres de llet diaris i que la seva inseminació sempre coincideix amb un nivell alt de producció de llet, la qual cosa redunda en nivells de glucosa gairebé sempre inferiors al normal.

Les implicacions que pugui tenir aquest treball no són clares. D’antuvi, potser pugui variar una mica la línia de les recerques, en donar una clau diferent. Cameron indica, prudent, que és només un pas més: sigui certa o no la hipòtesi, afirma, «la idea és que es reobrirà el debat i s’impulsaran noves recerques».

CARBOHIDRATS I GREIXOS

Img virus5
Des que en 1973 l’ecólogo Bob Trivers i el matemàtic Donen Willard van desenvolupar la seva hipòtesi, s’ha intentat demostrar en innombrables treballs no només l’existència de la tendència en si sinó la raó de tal tendència. El problema, no obstant això, a l’hora d’avaluar alguns d’aquests estudis, és que potser els grups d’animals no siguin suficientment grans per tenir estadístiques vàlides. Per aquest motiu resulti més interessant trobar la raó fisiològica, si la hi ha, que pugui explicar la hipòtesi. De trobar-la, també seria més útil, des d’un punt de vista pràctic, per a la gestió de les reserves d’animals o la producció animal.

El passat mes de juny, en la revista Biology of Reproduction, els investigadors C. S. Rosenfeld i R.M. Roberts, de la Universitat de Missouri, en Columbia (EUA), afirmaven que l’edat de la mare i la dieta juguen un paper clau en la determinació del sexe de les cries. Les seves observacions es basen en experiments realitzats en laboratori amb grups de rosegadors que estaven en condicions idèntiques i rebien la mateixa quantitat de calories. L’única diferència eren les proporcions de carbohidrats i greixos en l’alimentació.

Una dieta alta en greixos saturats però baixa en carbohidrats condueix a un
augment significatiu de mascles en la descendència. En canvi, afirmen, quan en la dieta dominen els carbohidrats i els greixos són baixos, les cries són sobretot femelles. Si la hipòtesi és certa, potser podria ajudar a tenir un major control de la reproducció, mitjançant la dieta, en granges d’animals.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions