Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La toxicitat de l’ITX

L'OMS classifica la substància ITX, emprada com a foto iniciador en sistemes d'impressió, com no tòxica
Per José Juan Rodríguez Jerez 6 de desembre de 2005

A la fi de novembre la retirada de llets líquides per a alimentació infantil a Itàlia, França, Portugal i Espanya deslligava alarma entre la població. Les autoritats sanitàries italianes detectaven traces de la substància ITX (isopropil tioxantona) en llets líquides infantils comercialitzades per l’empresa Nestlé al setembre, encara que no es va fer públic fins a dos mesos més tard.

Actualment, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) té classificada la substància ITX com no tòxica, per la qual cosa està permesa per a l’ús en la retolació dels envasos alimentaris, encara que en superfícies que no entrin en contacte directe amb els aliments. Basant-se en un criteri preventiu, els diferents productors han acordat eliminar aquesta substància en els productes alimentosos abans de gener de 2006.

L’ITX es classifica com un foto iniciador, emprat en els sistemes d’estampació offset en els quals s’utilitzen tintes que s’activen amb llum ultraviolada. El sistema d’impressió offset es basa en el principi que l’aigua i l’oli no es barregen. El mètode usa tinta amb base d’oli i aigua. La imatge en la placa rep la tinta i la resta la repel·leix i absorbeix l’aigua.

La imatge entintada és transferida a un altre corró anomenat mantilla, el qual al seu torn ho transfereix al substrat. Per això se li considera un mètode indirecte. Les plaques per a offset, en general, són de metall (alumini) però també les hi ha de plàstic. L’offset és el sistema més utilitzat pels impressors per la combinació de bona qualitat i economia, així com en la versatilitat de substrats.

Què és l’ITX?

Existeixen evidències científiques que classifiquen l’ITX com no genotóxico ni mutagénico
En el cas que ens ocupa, l’ITX s’utilitza com un activador de la tinta quan s’empra llum ultraviolada. Aquesta substància és molt eficaç, i aconsegueix que l’estampació sigui senzilla. Per aquest motiu ha estat molt emprat en tots aquells productes en els quals es necessita imprimir els diferents dissenys que es donen a les superfícies exteriors de molts envasos. L’empresa Tetra Pack ho ha utilitzat amb profusió quan havia de retolar els envasos del seu conegut producte Tetra-Brick.

En aquest producte, l’estampació dels envasos es realitza en bobines enrotllades, de manera que la superfície s’estampa i s’asseca per passar a enrotllar-ho sobre un cilindre. D’aquesta forma es va aconseguint que l’envàs ocupi poc espai, encara que es produeix un contacte indirecte de la superfície impresa i de la qual ha d’albergar l’aliment. Com és conegut, les superfícies del sistema patentat per Tetra Pack es recobreixen amb fines pel·lícules plàstiques, per la qual cosa inicialment la migració podria ser considerada menyspreable, però la realitat és que l’ITX és de naturalesa liposoluble, la qual cosa facilita la seva dissolució en el plàstic i el pas final a la fracció grassa de l’aliment. Per aquest motiu, pot donar-se una petita migració dels activadores cap a la superfície en contacte directe amb l’aliment.

El problema de la transferència es donarà especialment en els aliments que continguin grassa, com a llet, nata i uns altres similars, i serà gairebé nul·la en aliments en els quals el contingut gras sigui mínim, com els sucs de fruites. Quant a la toxicitat de l’ITX, existeixen evidències científiques que ho classifiquen com no genotóxico ni mutagénico, per la qual cosa ha estat considerat per l’OMS com un substància que no ocasiona perjudici a la salut de les persones. No obstant això, i arran de l’alarma deguda a la seva detecció en llets infantils, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses) està revisant si existeix un risc potencial en termes de salut pública.

Evolució de l’alarma

L’alarma sobre la presència d’ITX en llets infantils s’inicia quan s’inclou la seva detecció a la xarxa d’alerta europea. L’objectiu d’aquesta xarxa d’alerta és el d’intercanviar notificacions entre els països de la Unió Europea quan els aliments o els pinsos que es troben al mercat tenen un risc per a la salut o quan es requereix una acció immediata, com pot ser la immobilització o la retirada immediata de productes.

És en aquest moment quan els Estats membre inclouen les alertes i inicien les mesures preventives necessàries. L’objectiu fonamental d’aquesta notificació és comunicar a la resta de països l’existència d’un problema, conèixer si es troba al mercat d’altres països i poder prendre mesures conjuntes de prevenció.

En la setmana 37 de l’any 2005 es publica una notificació a la xarxa europea que alerta a la resta dels estats membres de l’existència de traces d’ITX en llets destinades a lactants de procedència espanyola. En la setmana 42 es torna a publicar la mateixa alerta, però en aquesta ocasió per llets amb origen a Holanda. Finalment, en la setmana 46, es torna a publicar de nou, amb un origen diferent, Itàlia. Les informacions sempre han partit des d’Itàlia.

A la fi de novembre un jutge italià ordena la retirada del mercat d’aquestes llets amb traces d’ITX. Des del moment que s’inclou per primera vegada a la xarxa d’alerta, al setembre, les autoritats comunitàries i les de les empreses Tetra Pack i Nestlé es reuneixen per conèixer i concretar l’abast del problema. En realitat, l’ITX no hauria d’estar en els aliments, ja que es troba aïllat de les superfícies entintades. Fins i tot quan es troben en les bobines estampades, les superfícies se separen per dues pel·lícules pláticas.

No obstant això, i a causa de la no toxicitat del producte en qüestió, s’adopten diferents accions. Tetra Pack, d’una banda, decideix la retirada del sistema d’impressió amb ITX de forma immediata en totes les llets infantils des del mes d’octubre de 2005 i amb caràcter general a tots els aliments a partir de gener de 2006. Es tracta d’una mesura difícil d’aplicar de forma ràpida ja que bona part dels aliments líquids s’envasen actualment amb la tecnologia de Tetra Pack. La Comissió Europea decideix passar la informació a l’EFSA perquè realitzi un dictamen sobre la substància al més aviat possible. Des de Nestlé es considera que la retirada no és necessària donada l’escassa toxicitat.

L’EFSA REVISA ELS CRITERIS DE TOXICITAT

Després d’aquesta alarma generalitzada s’ha produït una certa desinformació entre els diferents sectors de comunicació. En aquest sentit, s’han donat informacions del tipus que la llet contenia tinta xinesa, que el producte ja havia estat retirat quan encara no ho estava, o que era molt tòxic.

Actualment, i després que l’empresa hagi retirat el producte de forma controlada, el dictamen definitiu de l’EFSA i la modificació dels sistemes d’estampació per part de l’empresa Tetra Pack minimitzen el motiu d’alarma i posen en dubte tal situació, ja que ja s’han donat tots els passos adequats per garantir la salut dels consumidors i la innocuïtat del producte.

Ha de tenir-se en compte que és un jutge italià, i no les autoritats sanitàries, el que considera que existeixen indicis que s’està posant al mercat un producte perillós i el que ordena, a l’espera de més informació, la retirada del mercat de les llets líquides per a lactants comercialitzades per l’empresa Nestlé a Itàlia.

Com a conseqüència, l’empresa aplica l’ordre en els seus productes per a lactants envasats comercialitzats a Itàlia, França, Portugal i Espanya en un intent de protegir la seva imatge de marca i evitar possibles problemes.El dictamen de l’EFSA, d’acord amb un comunicat emès per la pròpia organització, es donarà a conèixer divendres que ve. Serà llavors quan l’opinió del comitè d’experts aclareixi definitivament si hi havia o no fonaments per decretar l’actual alerta.

Bibliografía
Anònim 2.005. RAPID ALERT SYSTEM FOR FOOD AND FEED. Week 37.Anònim 2.005. RAPID ALERT SYSTEM FOR FOOD AND FEED. Week 42.Anònim 2.005. RAPID ALERT SYSTEM FOR FOOD AND FEED. Week 46.