Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La transmissió dels virus de Norwalk i de l’Hepatitis A a través de mol·luscos

Els brots de malalties produïdes per virus entèrics després del consum de mol·luscos constitueixen un perill important per a la salut pública a nivell mundial. Els virus del grup Norwalk, per la seva elevada incidència, i el de l’hepatitis A, per la serietat de la malaltia que produeix, són els que més atenció han rebut en els últims anys. Un control virológico dels mol·luscos destinats a consum podria contribuir a minimitzar la transmissió d’aquests virus entèrics per via alimentària.

Els virus són agents submicroscópicos molt simples que, excepte excepcions, només poden ser visualitzats mitjançant microscòpia electrònica. Només es multipliquen en les cèl·lules vives d’humans, animals, plantes o bacteris. Cada virus és molt específic respecte a la mena de cèl·lules que pot envair. Així, la majoria dels virus que normalment infecten a l’home no poden infectar altres espècies animals, és a dir, no són zoonòtics, per la qual cosa els humans són l’única font d’infecció.

Els aliments crus o cuinats inadequadament afavoreixen la transmissió de contaminacions virals

El consum d’aliments contaminats és una important ruta de transmissió d’alguns virus. Els aliments són contaminats per individus infectats i es transmeten usualment per aliments no cuinats o cuinats inadequadament. És important assenyalar que els virus no es multipliquen en els aliments, sent aquests un vehicle passiu de transmissió.

Normalment, el nombre de partícules virals presents en els aliments contaminats és baix, però els mol·luscos bivalves, que s’alimenten per filtració de l’aigua en què viuen, poden concentrar els virus presents en l’aigua de cultiu. A més, el problema s’agreuja pel fet que alguns mol·luscos es consumin crus o lleugerament cuits. De fet, hi ha nombroses descripcions de brots de malalties d’etiologia viral associades al consum d’ostres i altres mol·luscos bivalves.

Els principals virus que causen brots de malaltia associats al consum de mol·luscos són, precisament, el grup del virus de Norwalk i el virus de l’hepatitis A.


20021113

El virus de Norwalk


La gastroenteritis viral es va descriure per primera vegada fa més de 50 anys en el sud dels Estats Units. Es va denominar “malaltia de vòmit hivernal”, la qual cosa reflectia la principal simptomatologia i la seva estacionalitat. Uns quaranta anys més tard es va detectar l’agent viral que produïa aquesta síndrome, encunyant-se el nom de virus de Norwalk (en referència a la localitat on havia ocorregut el brot epidèmic) per a aquest agent etiològic. Posteriorment, la síndrome passaria a denominar-se com a gastroenteritis “epidèmica no bacteriana”.

Avui dia són nombroses els ceps virals aïllats de casos de gastroenteritis no bacterianes relacionades amb el virus de Norwalk, que es denominen com “Norwalk-like viruses” (NLV, similars al virus de Norwalk). Des del punt de vista taxonòmic, aquest grup víric constitueix des de fa pocs anys un nou gènere dins de la família Caliciviridae. El nom NLV és provisional i s’espera que canviï en un futur molt pròxim.

Els NLV són virus amb RNA monocatenario amb morfologia més o menys amorfa, que es van denominar de manera genèrica com a petits “virus amb estructuri arrodonida” (small round structured viruses) pel seu aspecte al microscopi electrònic. L’avanç en el coneixement d’aquest grup viral va ser dificultós pel fet que no es poden conrear en el laboratori pels mètodes comunament emprats en virologia. L’aparició de diferents tècniques moleculars, com la seqüenciació i la reacció en cadena de la polimerasa (PCR), ha permès en els últims anys caracteritzar aquests agents. Així, s’ha demostrat que existeix gran variabilitat entre els virus inclosos en el gènere NLV, en el qual s’han descrit tres genogrupos diferents. La prevalença dels diferents genogrupos varia, si bé sembla que en els últims anys el genogrupo II és el més prevalent.

Els símptomes associats a la gastroenteritis produïda pels virus del gènere NLV són vòmits, diarrea aquosa no sanguinolenta, dolor abdominal, febre i nàusees, amb un període d’incubació d’entre 1 i 4 dies. Generalment, la recuperació és completa i sense complicacions després d’aquest període. Les morts associades a infeccions per NLV són infreqüents, encara que hi ha casos descrits en ancians. NLV afecten tant nens com a adults i són considerats com la causa principal de gastroenteritis en el món.

Respecte a les infeccions o brots epidèmics associats al consum d’aliments, s’estima que el grup NLV està implicat en més del 65% dels casos, dels quals una part important es deu al consum de mol·luscos crus o poc cuinats. No obstant això, hi ha casos descrits d’altres aliments implicats en brots de gastroenteritis produïda per NLV com a fruites i vegetals, aparedats, amanides, aigua, etc.


El virus de l’hepatitis A


L’hepatitis infecciosa produïda pel virus de l’hepatitis A és la infecció viral més seriosa associada al consum de mol·luscos, produint una malaltia molt debilitant i fins i tot, de manera ocasional, la mort. Des del primer brot documentat produït per consum d’ostres, ocorregut a Suècia en 1955, s’han descrit nombrosos casos d’hepatitis A transmesos per aquesta mena d’aliments a tot el món. No obstant això, és interessant destacar que a causa del llarg període d’incubació (aproximadament de 4 setmanes), moltes vegades és difícil demostrar el vehicle de transmissió del virus, ja que l’aliment no està disponible per a la seva anàlisi. Per tant, és probable que el nombre de casos d’hepatitis A associats al consum de mol·luscos estigui infravalorat.

El virus de l’hepatitis A constitueix el gènere Hepatovirus dins de la família Picornaviridae. És un virus RNA monocatenario no segmentat, amb morfologia icosaèdrica i una grandària aproximada de 27 nm de diàmetre. És un virus molt estable a les condicions extremes, es transmet per la ruta fecal-oral i es replica en les cèl·lules hepàtiques. Aquestes característiques ho diferencien d’altres virus entèrics, transmesos per la ruta fecal-oral, que són més sensibles a les condicions ambientals i es repliquen en el tracte intestinal. Igual que en el cas de NLV, el virus de l’hepatitis A no es propaga “in vitro” el que dificulta el seu estudi i el seu diagnòstic. També en aquest cas han estat de gran ajuda les tècniques moleculars abans esmentades, demostrant una gran homogeneïtat entre els ceps. De fet, fins al moment tots els ceps s’han inclòs en un únic grup, tant des del punt de vista serològic com genètic.

En la simptomatologia associada a l’hepatitis infecciosa es poden diferenciar una primera fase inespecífica amb febre, mal de cap i nàusees, i una fase final que inclou vòmits, diarrea, dolor abdominal i icterícia. Els pacients estan incapacitats durant diversos mesos, encara que normalment remitent sense problemes. L’edat sembla ser un factor important en la severitat de la malaltia, sent més suau en nens que en adults.

L’hepatitis infecciosa o hepatitis A és una infecció endèmica en molts països en desenvolupament o subdesenvolupats, on la majoria dels nens són seropositius abans dels 6 anys. No obstant això, com a resultat de la millora de les condicions sanitàries als països desenvolupats s’ha produït una disminució de la prevalença d’aquests virus, amb el conseqüent increment de sectors de població susceptibles a la infecció. Aquestes dades epidemiològiques són de gran importància a l’hora d’establir mesures preventives, com el control exhaustiu de les importacions de mol·luscos procedents de zones endèmiques, que s’ha demostrat que són un vehicle de transmissió molt important d’aquest virus.

Bibliografía

  • Caul, E.O. (1996) Viral gastroenteritis: small round structured viruses, caliciviruses and astroviruses. Part II. The epidemiological perspective. Journal of Clinical Pathology 49: 959-964.
  • Kapikian, A.Z., R.G. Wyatt, R. Dolin, T.S. Thornhill, A.R. Kalica & R.M. Chanock. (1972). Visualisation by immune electron microscopy of a 27-nm particle associated with infectious senar-bacterial gastroenteritis. Journal of Virology 10: 1075-1081.
  • Llegeixes, D.N. (2000) Viruses and bivalve shellfish. International Journal of Food Microbiology 59: 81-116.
  • Pixeu, PS, L. Slutsker, V. Dietz, L.F. McCaig, J.S. Bresee, C. Shapiro, P. m. Griffin & R.V. Tauxe. (1999). Food-related illness and death in the United States. Emerging Infectious Diseases 5: 607-625.
  • J.L. Romalde. 2002. Implicacions de la contaminacion viral de mol·luscos per a la salut pública. Publicació electrònica de la Fundació Grup Eroski (www.consumaseguridad.com/investigacion/object.php?o=2072).
  • J.L. Romalde. 2002. Les malalties virals en la importació de mol·luscos. Publicació electrònica de la Fundació Grup Eroski (www.consumaseguridad.com/investigacion/object.php?o=2323).
  • Romalde, J.L., I. Torrado, C. Ribao, & J.L. Barja. 2001. Global market: shellfish imports as source of re-emerging hepatitis A virus in Spain. International Microbiology 4: 223-226.
  • Torrado, I., K. Henshilwood, D.N. Llegeixes & J.L. Romalde (2002). Detection of enteric viruses in shellfish by the nested-PCR method, and comparision with F-specific RNA bacteriophage and Escherichia coli counts. En: "Molluscan Shellfish Safety" (A. Villalba, J.L. Romalde, B. Regueró & R. Beiras, eds.). Xunta de Galícia.
  • van Regenmortel, M.H., V. Fauquet, C.M. Boshop, D.H.L. Carstens, et al. (2000). Virus taxonomy: seventh report on the international committee on taxonomy of viruses. Academic Press. USA.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions