Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’«aigua funcional» entra en escena

El consum d'aigües enriquides amb aportacions vitamíniques i minerals augmenten la seva quota de mercat de la mà de les grans multinacionals

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 23deMarçde2004

El poeta escocès William Wordsworth va incorporar l’aigua a la tradició lírica del romanticisme, en les albors del segle XIX, titllant-la de «pur element». La seva música vestia jardins i campanyes, el seu àmbit era llar de fades i encantaments, la seva essència era medicina per a l’ànima. La tradició dels balnearis es va servir més tard de propietats hídriques molt més tangibles per a alleujar determinades malalties físiques, per via tòpica i també oral.

En els últims 100 anys, no obstant això, la indústria alimentosa ha popularitzat fins a la sacietat tota sort de refrescos i begudes a base de lactis o extractes que han condemnat l’aigua potable a la poc atractiva condició de remei incolor, inodor i insípid contra la set.

No ha estat fins fa ben poc que la tendència regressiva al pur, el bàsic i el natural, sota l’ensenya d’un benefici saludable, han reivindicat el «pur element» de Wordsworth baix noves presentacions originals i sofisticades. Aigües amb magnesi, pobres en clor, amb gas de font natural, denominacions d’origen i accents florals o cítrics, ocupen cada vegada amb major cura els aparadors de botigues de nutrició i els supermercats. Demanar una aigua en una cita en un bar ja no queda pobre ni ridícul, i els empresaris es disposen a treure partit de l’aportació més simple i barat de la nutrició humana.

Valen el que costen?
Les «aigües funcionals» aporten beneficis clars en esportistes o professionals que precisen una gran despesa energètica, però no entre la població general
A Austràlia, la revista Choice ha dut a terme una recerca minuciosa de les «aigües funcionals» que operen en el mercat i que estan proporcionant nutrients dividends a les indústries de la nutrició. La conclusió? Segons el parer dels editors d’aquesta publicació, no valen ni la meitat del que costen.

Al principi, les aigües funcionals van adoptar la funció de «miraculoses» i la seva destinació era hidratar i energitzar als esportistes professionals. En el curs d’una competició esportiva, Choice admet que aquestes aigües són la millor opció per a reposar pèrdues per sudoració i esforç excessius. No obstant això, la revista critica que les aigües miraculoses adoptin la forma de funcionals i passin de l’elit esportiva al consum general amb l’única fi de fer negoci. «El ciutadà comú no obtindrà més beneficis de salut amb aquestes aigües que amb una aigua normal, pel que consumir-les serà tirar els diners», adverteix.

Malgrat les crítiques fundades de Choice , l’agència de recerca sobre refrescos Zenith International assegura que 12.000 milions de litres d’aigües funcionals es consumeixen a l’any al Japó, Europa i Amèrica del Nord. El mercat internacional per a aquest producte va créixer un 11% al canvi de segle i, si en 1998 les aigües funcionals suposaven un 4% del total de refrescos consumits en el món, han passat ja a ocupar el 6%.

L’informe de Choice va partir de nou aigües comercialitzades, entre les quals destaquen productes com Powerade Sports Water i Amatil (Coca-Cola), o Propel Fitness Water, Spring Valley Twist i Aquaveta (Cadbury-Schweppes). «Totes elles poden considerar-se aigües amb suaus propietats organolèptiques i una discreta aportació de sucre i electròlits, però en absolut constitueixen una solució als requeriments dietètics d’una persona normal», indiquen els editors. I afegeixen: «Només representen el 10% de l’aportació necessària de calci i ferro, o el 25% del de vitamines C o B».

Choice subratlla que tant l’aportació necessària d’aigua com el de sucres i vitamines queda millor cobert amb una ingestió regular de fruites, afegint l’avantatge de la fibra. La revista inclou el punt de vista de l’Institut Australià de l’Esport, que defensa la utilitat de les aigües funcionals en els esports de competició, i lloa les virtuts de marques com Gatorade o Powerade per a garantir l’equilibri hídric i electrolític dels atletes. «D’altra banda», conclou, «res com l’aigua pura».

Un negoci fluid

Img bebidasconcafeina
Si acumulem en un mateix paquet a les aigües minerals embotellades i les aigües funcionals d’ús esportiu, el negoci resultant va superar beneficis en un 806% des de 1998 al 2003. El major èxit de les aigües ha de buscar-se als Estats Units, on les dues principals companyies de refrescos, PepsiCo i Coca-Cola Company rivalitzen amb dos productes d’última generació: Aquafina i NutriWater. Ambdues són aigües funcionals, enriquides amb vitamines i electròlits.

Es tracta dels refrescos del segle XXI? La veritat és que la iniciativa no ha calat igual en tots els mercats. A França, per exemple, les aigües tradicionals, amb certa solera i denominació d’origen, la principal virtut del qual és la puresa deu, tenen molts més adeptes que les aigües funcionals. Danone va voler rivalitzar amb les companyies americanes i va llançar Activ, que després es va veure obligada a retirar per les queixes dels usuaris sobre el seu «sabor estrany».

En canvi, els sucs de fruita funcionals sí que estan tenint gran èxit a Europa. Segons el butlletí Euromonitor, la taxa anual d’expansió en el mercat d’aquests productes és de l’11%, i es calcula que entre el 2003 i el 2008 poden augmentar les vendes en un 73%. Es calcula que Europa tindrà molt més èxit en la venda de sucs funcionals als EUA que el que Pepsi o Coca-Cola tindran aquí amb les seves aigües. Encara que el principal mercat de sucs funcionals és, ara com ara, l’alemany. A les ofertes multivitamínicas se sumen, des de fa poc, sucs enriquits amb àcid fòlic.

Finalment, Euromonitor considera que el negoci dels refrescos, que no ha parat mai de créixer en tot el segle XX, creixerà en el seu conjunt un 37% entre els anys 2003 i 2008.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions