Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’al·lèrgia als aliments

La taxa de reaccions al·lèrgiques en l'edat adulta s'estima prop del 2%, encara que la freqüència és major en la població infantil
Per José Juan Rodríguez Jerez 9 de novembre de 2005

L’al·lèrgia als aliments constitueix un problema de salut cada vegada més present en la societat. Es desconeix el motiu pel qual aquest problema s’estén, però la gravetat d’alguns casos obliga al fet que es doni una cooperació entre els sectors implicats en la producció, distribució i venda d’aliments.

L’única forma que tenen les persones afectades de sofrir quadres al·lèrgics per consum d’aliments és evitar el consum dels productes que causen l’afecció. Posteriorment, i sempre que sigui possible, és necessari instaurar un sistema de vacunació que acabi minimitzant els símptomes. No obstant això, aquesta via no sempre és possible ni fàcil d’aconseguir ja que existeixen aliments que es preparen amb barreges de múltiples productes. En algunes ocasions fins i tot s’empren extractes, la qual cosa fa gairebé impossible poder determinar la composició precisa d’ingredients.

Un etiquetatge adequat, en el qual s’incloguin no només els ingredients majoritaris sinó tots aquells que hagin tingut a veure en la preparació del producte final, incloent els additius, seria de gran ajuda per a les persones afectades. La importància del contingut de l’etiqueta és major en el cas d’aliments que incorporen activitat tecnològica, com els productes transgènics. El coneixement dels gens incorporats és essencial per prevenir problemes en persones potencialment sensibles.

La legislació actual permet l’existència de menys del 5% de transgènics, però si l’aliment posseeix proteïnes que el consumidor desconeix pot estar exposat a un perill innecessari. En el cas que no es pugui garantir l’existència d’una proteïna «estranya», l’etiquetatge ha de fer constar, com a mesura preventiva, la possible presència de traces d’aquesta proteïna.

Aparició de l’al·lèrgia

La llet, l’ou i el peix són responsables del 90% dels casos d’al·lèrgia alimentària en els menors d’un any

L’al·lèrgia alimentària és una resposta del sistema immunològic que, erròniament, considera a un aliment com a nociu. Una vegada que el sistema immunològic decideix que un aliment en particular és nociu, genera anticossos específics contra ell.Quan es torna a consumir de nou l’aliment, el sistema immunològic allibera quantitats massives de substàncies químiques, com a histamina, per protegir al cos.

Aquestes substàncies químiques provoquen símptomes al·lèrgics que poden afectar al sistema respiratori, al tracte gastrointestinal, a la pell o al sistema cardiovascular.Les al·lèrgies alimentàries han experimentant un notable increment en els últims anys, hagut d’especialment a factors genètics, ambientals i nutricionals, com introduir en la dieta nous productes a cada vegada més primerenca edat. Començar a donar cereals als lactants pot ser un dels motius, sobretot si es té en compte que es tracta d’aliments amb gran capacitat alergénica. La supressió primerenca de la lactància materna, per passar al biberó, és un altre factor que explica l’increment de les al·lèrgies.

Un altre factor que explica l’augment d’aquestes al·lèrgies és el creixement del consum de fruites exòtiques, de recent introducció al mercat, a les quals el nostre organisme no està habituat. Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), el baix pes en néixer és també determinant. Els bebès amb pes inferior a 2.500 g (el 9% dels nounats a Espanya), mostren una resposta immune alterada, deficient, i són més propensos a les malalties al·lèrgiques i infeccioses.

L’al·lèrgia alimentària infantil és, en la majoria dels casos, el preludi d’ulteriors malalties al·lèrgiques respiratòries, com rinitis i asma per sensibilització a pòl·lens, àcars, animals o fongs, encara que en algunes situacions pot ser justament al revés, de manera que s’iniciï amb al·lèrgies als àcars o al pol·len i es continuï amb alguns animals i aliments.

En el cas de la població infantil, les al·lèrgies es donen principalment durant els dos primers anys de vida. La llet, l’ou i el peix són responsables del 90% dels casos en els menors d’un any, i l’ou es revela com l’aliment més alergénico en nens d’1 a 2 anys.La detecció precoç és determinant en aquests casos per intentar parar l’evolució de l’al·lèrgia a altres grups. Una veritable reacció als aliments inclou tres components bàsics:

  • Contacte amb els alergenos dels aliments (substància que provoca la reacció, gairebé sempre es tracta d’una proteïna)
  • Immunoglobulina I (IgE-un anticòs del sistema immunològic que reacciona enfront dels alergenos)
  • Mastòcits (cèl·lules del teixit) i basófilos (cèl·lules sanguínies) que quan es connecten amb els anticossos IgE alliberen histamina o altres substàncies que causen els símptomes al·lèrgics.

Moltes reaccions al·lèrgiques als aliments són lleus. No obstant això, un petit percentatge de les persones al·lèrgiques als aliments experimenten una reacció greu, que es denomina anafilaxi, i que pot posar en perill la vida.

Aliments implicats

Les al·lèrgies defineixen una categoria de problema que s’engloba com una reacció no tòxica als aliments que se sol manifestar sempre que es consumeix l’element desencandenante del procés. A pesar que un individu pot ser al·lèrgic a qualsevol aliment, com a fruites, verdures i carns, els aliments més implicats són la llet, l’ou, el cacauet, la fruita seca, el peix, el marisc, la soia i el blat. Aquests vuit aliments són responsables del 90% de totes les reaccions al·lèrgiques.

A pesar que substituir o eliminar la proteïna responsable del problema és una de les formes d’evitar l’aparició de quadres al·lèrgics, en alguns aliments aquesta tasca es complica ja que existeixen productes derivats, com el lactat de calci, les oleoresinas o mantegues. Utilitzar els mateixos materials per a diferents aliments constitueix també un risc per a les persones al·lèrgiques.

Freqüència del problema

S’estima que en la població adulta la freqüència de reaccions al·lèrgiques és del 2%, sent més elevada en la primera infància. En un estudi realitzat entre pacients que consultaven a l’alergólogo a Espanya, la incidència es va situar en el 3,6%, sent major en la població infantil, i de manera especial en la primera infància. Algunes al·lèrgies alimentàries poden acabar guarint-se. Això depèn en gran mesura de l’aliment implicat, de l’edat del pacient i de la severitat del problema. Així, per exemple, és més probable que desaparegui una al·lèrgia a la llet de vaca que una al·lèrgia al peix o a la fruita seca. De la mateixa forma, és més probable que acabi guarint-se una al·lèrgia quan el nen és petit (lactants) que en nens majors (escolars o adolescents).

En general, és més probable que desapareguin al·lèrgies causants de reaccions lleus que els casos greus. Normalment es desenvolupen en les edats infantils, però això no vol dir que un nen no al·lèrgic no ho sigui mai. En molts casos, conforme avança l’edat, s’aprecien quadres al·lèrgics que no s’havien desencadenat prèviament. Per això, i davant una sospita, és necessari acudir al metge perquè pugui fer un diagnòstic precís.

IMPORTÀNCIA RESPECTE A la DIETA

Img huevos3

D’entre els aliments més implicats en al·lèrgies alimentàries destaquen la llet i l’ou. La llet conté vitamines D, del grup B, calci i fòsfor, entre altres nutrients essencials. En el cas llet de vaca, existeixen aliments substitutius amb idèntic valor nutritiu com són els hidrolitzats de caseïna, de soia o fórmules elementals que aporten les calories, vitamines i minerals adequats. Per tant, és possible substituir-los.

En els nens també és fàcil substituir la llet per aquest tipus d’aliments. Fonts alternatives d’alguns d’aquests nutrients podran ser llegums, nous i farines, encara que ha de valorar-se en dietes mantingudes el suplement de vitamines i minerals.

L’ou no és un aliment essencial en la dieta de nens o adults. És font vitamina B12, àcid pantoténico, folatos, riboflavina, seleni i biotina. Aquests nutrients poden ser suplerts per altres aliments. El problema radica que pot estar incorporat a una sèrie d’aliments durant el seu processament (estabilització o emulsificación, entre uns altres). El peix és un altre dels aliments implicats. Proporciona una bona aportació de proteïnes i quantitats importants de niacina, vitamina B6 i I, fòsfor, seleni i àcids grassos. El peix, així com altres grups d’aliments, pot ser substituït per altres nutrients d’altres grups.

Si es tracta de sensibilitzacions múltiples a aliments bàsics o habituals de la nostra dieta pot ser necessària l’orientació de l’especialista en nutrició o dietètica per confeccionar menús nutritius i pràctics. El cas és que una al·lèrgia alimentària pot solucionar-se mitjançant la suplementación o la substitució d’aliments. Afortunadament, la varietat d’aliments és prou elevada com per permetre eliminar de la dieta els aliments perillosos. No obstant això, perquè aquesta mesura de seguretat sigui efectiva, es fa imprescindible un etiquetatge adequat perquè els afectats puguin reconèixer aquells aliments segurs dels quals no ho són.

Bibliografía
  • Anònim. 2004. Current world literature. Food allergy. Curr. Opin. Allergy Clin. Immunol. 4(3):257-60.
  • http://www.foodallergy.org/spanish/alergenos.html