Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’arròs daurat creix en betacarotenos

Una nova varietat d'arròs daurat incorpora 27 vegades major quantitat de betacarotenos que organismes transgènics precedents

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 30deMarçde2005

Bioingenieros de diferents països han aconseguit millorar una varietat d’arròs rica en betacarotenos, destinada a pal·liar el dèficit de vitamina A en no pocs racons del planeta. La redundant controvèrsia sobre els aliments modificats genèticament, la seva justificació ètica i la seva seguretat tant ecològica com a alimentària tornen a estar sobre la taula.

Cada any, prop de mig milió de nens queden cecs per un dèficit de vitamina A en l’alimentació. L’OMS va alertar no fa molt sobre aquesta devastadora epidèmia i va requerir un esforç internacional que no ha trigat a donar els seus fruits. Científics d’Alemanya, Bangladesh Xina, Filipines, Índia, Indonèsia, Regne Unit, Suïssa i Vietnam han aconseguit, ara, una nova varietat d’arròs daurat amb 23 vegades major quantitat de betacarotenos que altres varietats. La nova varietat, modificada genèticament, es distribuirà de forma gratuïta a les regions del planeta amb major dèficit de vitamina A.

La polèmica deslligada a propòsit de les llavors modificades genèticament xoca en aquesta ocasió amb una causa justa i urgent. I l’obstinació no ha fet sinó començar. A la Universitat de Bristol (Regne Unit) s’està treballant ja en la clonació d’un nou tipus de col rica en àcid araquidónico i eicosapentenoico. Un altre equip alemany treballa en la clonació de llavors riques en àcids grassos poliinsaturados; tot per aconseguir una millor salut per a tots.

Arròs polèmic

L’arròs daurat es debat entre la possibilitat de combatre l’avitaminosis i la seva seguretat alimentària i ambiental
La patent de l’arròs daurat dau a conèixer ara correspon a la companyia suïssa Syngenta i data de l’any 2000. Encara no s’ha conreat de forma estesa, malgrat que són molts els països asiàtics interessats en la seva explotació i en el desenvolupament de varietats adaptades. Experimentalment ja ha estat provat en països asiàtics encara que amb varietats el nivell de les quals de betacarotenos és inferior.

Des de l’àmbit ecologista, Greenpeace i altres organitzacions conservacionistes han criticat en ocasions la falta d’informació sobre la biodisponibilidad del betacaroteno corresponent a l’arròs daurat en el cos humà, fent constar que les quantitats requerides implicarien un consum exagerat d’aquest cereal que alteraria la dieta normal. Altres crítiques s’han encebat en la possibilitat d’extensió de la varietat modificada genèticament a cultius autòctons (contaminació genètica) i en l’eventual pèrdua de biodiversitat que podria implicar el citat fenomen.

A ningú escapa, no obstant això, que la malnutrició s’enceba en molts habitants del planeta, que el dèficit de vitamina A és una de les seves pitjors conseqüències i que iniciatives com les de l’arròs daurat obren una porta a l’esperança en aquest sentit. No en va, la Junta Humanitària de l’Arròs Daurat, fundada a Suïssa per un dels inventors de la modalitat d’arròs, Ingo Potrykus, pretén implicar a l’Institut Federal Suís de Tecnologia en aquesta iniciativa transgènica.

Després de llargs anys de litigis amb les grans empreses multinacionals que dominen el sector de les llavors transgèniques, a més d’agres polèmiques amb organitzacions conservacionistes, Potrykus, al costat de Peter Beyer, de la Universitat de Friburg (Alemanya), insisteix en el seu desig de posar aviat les llavors d’arròs daurat en mans de grangers de diferents països per crear una xarxa internacional de producció. Fins i tot ha arribat a plantejar la seva gratuïtat en funció de l’extensió de terreny a conrear i els nivells de renda dels agricultors amb menys recursos econòmics.

Des dels laboratoris, l’última troballa ha estat la incorporació d’un gen codificador de la fitenosintasa a fi d’aconseguir majors acumulacions de carotenoides en la composició de l’arròs (a major proporció de carotenoides, més color daurat i també major quantitat de vitamina A). D’aquesta manera, les llavors d’última generació presenten nivells de 37 micrograms de carotenoides per gram d’arròs.

Carrera agrícola mundial

Malgrat que l’arròs daurat segueix sent investigat en els laboratoris i no ha estat conreat encara a gran escala, Xina ja ha anunciat la seva intenció de convertir-se al primer país recol·lector d’una varietat transgènica. Fuentes del Ministeri d’Agricultura xinès han revelat que són ja vàries les propostes presentades al comitè de seguretat biològica d’aquest departament. A Xina, l’arròs és l’aliment bàsic per 1.300 milions de persones. No està clara, no obstant això, l’acceptació que l’arròs modificat genèticament d’origen xinès pugui tenir al mercat de l’exportació, particularment a Europa.

Una enquesta recent en el Regne Unit ha revelat que sis de cada 10 consumidors d’aquell país són contraris a la incorporació de llavors modificades genèticament en els seus hàbits dietètics. Per la seva banda, el Departament d’Agricultura d’EUA preveu que la producció mundial d’arròs creixerà aquest any fins a franquejar els 400 milions de tones.

Mentrestant, a Japó, Takuji Sasaki dirigeix un projecte encaminat a desficrar el genoma de l’arròs. Ara com ara ha seqüenciat tot el cromosoma 1, que és el més llarg dels presents en la llavor. Segons Sasaki, les seves recerques serviran per treure el màxim partit a un dels aliments més universals que existeixen. Així i tot, l’Institut Internacional per al Desenvolupament de l’Arròs (IRRI), amb seu a Filipines, afirma que el cereal més usat en l’alimentació humana és també el menys investigat per la biotecnologia.

L’arròs és l’aliment bàsic de la meitat de la humanitat, afirmen portaveus de l’Institut, «però en comparació del blat o el blat de moro, el nombre de patents biotecnològiques encara és molt petit». L’IRRI té un banc genètic amb 100.000 varietats d’arròs i distribueix llavors per a la recerca, amb la condició que els científics no desenvolupin patents pel seu compte.

EL BLAT DELS POBRES

Img goldenrice3
L’arròs és un cereal conreat a tot el món, però la seva major popularitat se situa a Àsia. Cada habitant de Myanmar consumeix, de mitjana, 195 kg d’arròs a l’any, mentre que un ciutadà europeu no arriba als 3 kg. Els asiàtics mengen arròs de dos a tres vegades al dia, i als països africans comença a condir la idea del consum d’un cereal tan energètic i fàcil de preparar.

El problema és que la varietat blanca d’arròs, la més consumida, no posseeix betacaroteno, i l’arròs integral aporta només modestes quantitats de tan essencial nutrient. Amb tot, la indústria de l’alimentació se serveix moltes vegades del midó de l’arròs per elaborar gels opacs presents en diferents formulacions alimentoses.

Aliens a la controvèrsia de l’arròs daurat, els comensals espanyols o italians «dauren» els seus arrossos en la preparació de gustosísimas paelles i risotos. Però que ningú es porti a engany: els espanyols consumim una mitjana de 5 kg d’arròs a l’any, a anys llum dels 140 kg que adonen els indonesis, o els 90 kg dels xinesos. Per més que daurin el cereal, encara no hi ha color. Segons els experts, el descens en el consum d’arròs s’accentua d’any en any i es deu fonamentalment als canvis en els hàbits de consum. Els llegums, almenys a Europa, cedeixen pas a plats precuinats amb abundància de carns.

On la carn escasseja, sorgeix la imaginació. Científics indis preveuen desenvolupar en breu una varietat d’arròs transgènic ric en proteïnes. El gen candidat a assortir la nova varietat d’arròs prové de l’amaranto, un cereal amb alt contingut en proteïnes i vitamines. Les recerques referent a això es localitzen, ara com ara, al Centre Nacional de Genòmica de Plantes de Nova Delhi. Molt més a prop, a Lleida, investigadors espanyols han donat amb una varietat d’arròs tractada amb un gen de Bacillus turigensis i destinada a combatre el poder diezmador del cuc rosat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions