Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’efecte protector dels carotenos

Els carotenos, segons els resultats d'una recerca recent, restableixen i incrementen la comunicació entre les cèl·lules

Ja fa temps que els carotenos (pigments que donen als vegetals la seva coloració groga, verd, taronja o vermella) s’associen amb possibles efectes protectors enfront del càncer. Encara que els estudis que barregen aquesta hipòtesis són nombrosos, no existeix encara una demostració fefaent d’aquesta funció. Tampoc la hi ha sobre el mecanisme d’acció que la induiria.

Alguna cosa proper al que podria ser la demostració que efectivament els carotenos compleixen un paper protector enfront de determinades formes de càncer és el que afirma haver trobat un equip d’investigadors de la Universitat d’Hawaii, que van presentar els seus resultats a l’últim congrés internacional BioScience 2004, el juliol passat a Glasgow (Regne Unit). L’investigador principal, John Bertram, va explicar que els carotenos prevenen el càncer gràcies a que restableixen i incrementen la comunicació entre les cèl·lules.

Segons Bertram, la qual cosa els carotenos fan exactament és incrementar l’activitat d’una molècula anomenada conexina 43. Aquesta molècula, explica, «forma petits canals entre les cèl·lules i connecta virtualment totes les cèl·lules en el cos». A través d’aquests canals les cèl·lules intercanviarien nutrients i molts signes vitals que asseguren el seu normal creixement.

Mantenir la comunicació

Segons l’OMS, l’evidència que els carotenos siguin protectors enfront del càncer és «possible però insuficient»
Moltes cèl·lules tumorals han perdut la capacitat de comunicar-se i s’han aïllat de les seves cèl·lules veïnes, explica Bertram, qui suggereix que el tractament en laboratori de cèl·lules normals amb carotenos prevé la formació de càncer induït amb agents químics i incrementa la comunicació entre les cèl·lules.

El seu propi equip ha tractat tres tipus diferents de tumors amb carotenos, en cultiu cel·lular i en animals. Com a resultat, explicava Bertram a Glasgow, «en tots dos casos la comunicació entre les cèl·lules es restablia i aquestes es comportaven més normalment».

Bertram apunta a més que el cos humà no absorbeix ben tots els carotenos perquè aquests es dispersen malament en aigua. Raó per la qual està treballant amb l’empresa Biotech en el desenvolupament de diverses fórmules de carotenos solubles en aigua.

Buscant l’evidència

Segons l’OMS els factors dietètics estan implicats en al voltant d’un 30% dels càncers als països occidentals i en un 20% dels càncers en països en desenvolupament. Les evidències que una dieta rica en fruites i vegetals protegeix enfront d’alguns càncers (de boca, colorectal, d’esòfag i gàstric) és, defineix l’OMS, «probable». No obstant això, l’evidència que compostos concrets com els carotenos siguin protectors és «possible però insuficient». D’aquí les cauteles dels experts quan es parla de suplements dietètics amb carotenos com a «forma de prevenció del càncer».

De qualsevol forma, dels diferents carotenos, el licopeno (que dona la seva pigmentació al tomàquet i la síndria) és un dels quals des de fa temps s’apunta com a ferm candidat a la prevenció del càncer. Un dels últims treballs, publicat aquest estiu en la revista Àsia-Pacific Journal of Clinical Nutrition, és el dut a terme per investigadors de la Curtin University of Technology (Austràlia), que han estudiat la dieta de 404 persones d’Hangzhou, al sud-est de Xina. Dels participants, 130 eren pacients amb adenocarcinoma de pròstata confirmat i 274, persones sense cap tipus de càncer.

La informació va ser recollida en entrevistes personals amb un qüestionari que tenia en compte diferents factors tals com l’edat, antecedents familiars de càncer, educació o consum total de greixos i de calories, entre uns altres. «El risc de càncer de pròstata», afirma l’article, «decreix a mesura que s’incrementa el consum de licopeno, alfa-caroteno, beta-caroteno, beta-cryptoxanthina, luteina i zeaxantina«. Tomàquets, carabasses, espinacs, síndria, i llimones estan, afirmen, inversament relacionats amb el risc de càncer de pròstata.

CUINAT O CRU?

Img tomate12
Un equip italià, de la Unitat de Nutrició Humana de l’INRAN, es va centrar recentment en l’estudi de la biodisponibilidad dels compostos protectors del tomàquet quan és consumit natural o cru. Les molècules antioxidants del tomàquet, tals com els carotenos i els polifenoles, argumenten els investigadors, «podrien ser responsables, en part, dels efectes saludables observats» però «la biodisponibilidad d’aquests compostos és essencial per fer el seu paper».

Així que la pregunta sobre què passa quan es cuina el tomàquet no és baladí. I això és el que va fer aquest equip, que va estudiar els increments de carotenos en plasma abans i després del consum de tomàquets cherry, crus o cuinats. Els resultats, publicats l’abril passat en la revista European Journal of Nutrition, mostraven que no hi havia diferències amb el licopeno ni el beta-caroteno en plasma després del consum de tomàquet, ja fos aquest cru o cuinat.

L’única diferència significativa estava en l’increment d’altres compostos fenòlics, estudiats també per les seves propietats saludables: la naringerina i l’àcid clorogénico, aquest últim, un dels més forts antioxidants produïts en els teixits de plantes. El que potser pugui resultar sorprenent és que els increments es donen després del consum de tomàquet cuinat però no després del consum de tomàquet cru.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions