Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les cebes tendres com a agents inesperats d’hepatitis A

els Estats Units va sofrir a la fi de 2003 un brot inesperat d'hepatitis A causat per un agent inusual, el consum de cebes tendres

Pot una simple salsa produir hepatitis?, fins a quin punt és perillós qualsevol aliment?, què es pot o no menjar sense riscos? Cap d’aquestes preguntes, encara que pogués semblar el contrari, són fútils. De fet, són les que més sovint han estat plantejades pels consumidors a les autoritats sanitàries del Centre de Control de Malalties (CDC) dels Estats Units després dels últims brots d’Hepatitis A (HAV) descrits en aquest país.

Els brots que van motivar aquesta allau de preguntes tan bàsiques com fonamentals dels consumidors estatunidencs van tenir lloc entre els mesos d’octubre a desembre de 2003 en els estats de Geòrgia, Carolina del Nord, Pennsilvània i Tenesee. En tots els casos, segons ha pogut comprovar-se, l’origen va ser el consum de cebes tendres en restaurants. Davant aquesta evidència epidemiològica, es va realitzar un aïllament i seguiment dels pacients, a fi de verificar l’origen, conèixer les possibles variants de virus implicats i impedir la seva propagació.

Es van aïllar diversos ceps procedents de cadascun dels pacients afectats, realitzant identificació específica i variabilitat interespecífica. En tots els casos es va apreciar que les seqüències dels virus detectats eren molt similars i que aquestes no eren diferents a les aïllades de les cebes tendres. De la mateixa forma, es va posar en evidència la gran similitud de seqüències respecte a altres persones a les quals es va detectar una infecció asimptomàtica.

Origen amb sorpresa
L’ús inadequat d’aigües residuals va transformar a les cebes tendres en agents transmissors inesperats d’hepatitis A
Les dades obtingudes després de les primeres anàlisis van causar certa perplexitat entre les autoritats sanitàries. Però no tant perquè es tractava d’un brot d’hepatitis A com per l’origen d’aquesta. Quin va ser en realitat l’agent desencadenant dels brots?

En efecte, és freqüent, i fins i tot esperable en alguns casos, que es produeixin brots d’hepatitis Pel consum d’alguns mol·luscos, especialment d’ostres crues. Però res d’això era aplicable a les cebes tendres, no incloses fins ara entre els productes d’especial risc. Si finalment cal incloure-les, sembla obvi que caldrà revisar els orígens de la infecció per HAV i les millors mesures per a la seva prevenció.

D’altra banda, aquests brots, certament inesperats en comunitats amb una baixa prevalença per a aquesta mena d’infecció, mostren la sorprenent rellevància de l’hepatitis A avui dia. El procés de globalització, amb fronteres cada dia més permeables i el consegüent consum de productes de més i diversos països, la majoria d’ells sense control contra aquesta mena d’infeccions, explica en part l’aparició de brots amb causes no esperables.

A més, no ha d’oblidar-se que als països desenvolupats, on el control higiènic és més important i la prevalença d’aquesta infecció va decreixent amb el temps, ens trobem amb un menor nivell de defenses davant aquests virus, la qual cosa indubtablement comporta una major susceptibilitat.

El paper dels portadors

Cada any tenen lloc un milió i mig de casos d’hepatitis A en el món. Però el nombre de portadors de la infecció que no manifesten símptomes, als quals es considera potencials alliberadors d’HAV, és enorme. Oscil·la entre el 15% de la població als països desenvolupats fins pràcticament el 100% en alguns països en desenvolupament.

Els països nòrdics són els que manifesten la menor prevalença de la infecció (15%). No obstant això, en altres països considerats també desenvolupats, entre ells altres europeus, Austràlia, el Japó o els Estats Units, la prevalença pot ser sensiblement major, compresa entre el 40% i el 70% en adults. Això significa que al llarg de la nostra vida entrem en contacte amb el virus, emmalaltint de forma subclínica. Aquesta situació és especialment evident en molts països en desenvolupament on l’escassa aplicació de mesures higièniques en la manipulació d’aliments comporta la generalització del caràcter de portador asimptomàtic en la major part de la població adulta.

Les claus que expliquen perquè l’HAV està tan àmpliament difós cal buscar-les en les vies d’infecció. I la més freqüent és per ingestió. El virus, una vegada dins de l’organisme humà, es multiplica inicialment en la gola i en el tracte gastrointestinal, la qual cosa implica que en algunes ocasions apareguin símptomes inespecífics que guarden certa relació amb uns altres de caràcter respiratoris o de gastroenteritis. Posteriorment les partícules víriques es localitzen en el fetge, lloc de major multiplicació, on es localitzarà durant un període d’al voltant d’un mes. Transcorregut aquest període, el virus pot afectar gran part del fetge, amb el que es posen de manifest els símptomes propis d’una hepatitis vírica. Si aquests símptomes no es manifesten, vol dir que la immunitat pròpia del pacient ha estat capaç de controlar la infecció. Normalment la malaltia no és mortal en adults i la curació no deixa seqüeles a mitjà o llarg termini.

En tots dos casos, durant el període de latència, temps en el qual no s’evidencien símptomes però la infecció té lloc, les partícules víriques s’eliminen des del fetge, per mitjà de la bilis, cap a la femta. Per tant, una persona afectada eliminarà una enorme quantitat de virus per la seva femta, amb el que una contaminació fecal dels aliments, o la contaminació fecal directa de persona a persona, es converteix en la base de disseminació del procés, la qual cosa pot arribar a afectar el 100% de la població si no es posa un remei higiènic important.

El període en el qual es detecta la màxima eliminació d’HAV per femta, en adults, se centra en les dues setmanes anteriors a l’aparició dels símptomes, mentre que en els nens l’eliminació es prolonga fins a 4 o 5 mesos després de la curació completa.

QÜESTIÓ D'HIGIENE I CONTROL

Img contaminacion1

La millor prevenció contra la infecció per HAV és la vacunació. No obstant això, a l’ésser una hepatitis amb un nivell de perillositat inferior als tipus B o la C, no sol incloure’s dins de les campanyes de vacunació generalitzades a la totalitat de la població, inclosa la infantil. Com a conseqüència, el següent nivell de prevenció és la higiene personal, destacant l’adequada rentada de les mans i l’aplicació d’unes correctes pràctiques de manipulació dels aliments, especialment els crus.

Aquest tipus de mesures no poden ser aplicades, amb exclusivitat, en la indústria alimentària. És necessari una adequada implicació dels consumidors en general, ja que la disseminació té lloc, en gran medieu, en els domicilis particulars. Així doncs, si l’aplicació de les mesures higièniques no es generalitza en l’àmbit privat, es produirà una disseminació des d’aquest cap a altres llocs, fins i tot de persona a persona, la qual cosa farà inviable l’aplicació d’altres actuacions preventives.

De la mateixa manera, és oportú imposar adequadament el sistema d’APPCC tant en els sectors primaris de producció, com en la indústria alimentària en general. La prevenció en els sectors primaris es posa especialment de manifest en els brots ocorreguts recentment als EUA ja que sembla evident que la contaminació de les cebes tendres es degué produir durant la producció, en emprar aigües de reg contaminades. De fet, els estudis realitzats en aquests mesos en els estats més afectats, van evidenciar que durant els períodes de sequera els agricultors van emprar aigües contaminades amb materials fecals per a intentar no perdre les seves collites.

Bibliografía

  • Preliminary results traci infection to green onions at restaurant. The Associated Press. October 11, 2003. http://www.thedailytimes.com/sited/story/html/145851.
  • Hepatitis A outbreak associated with green onions at a restaurant --- Monaca, Pennsylvania, 2003. MMWR Weekly. 2003;52:1155-1157. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5247a5.htm.
  • Centers for Disease Control and Prevention. Advisory 00156. Multi-state food-born hepatitis A outbreak - Tennessee, Geòrgia, September, 2003. http://www.dhs.state.or.us/publichealth/preparedness/han/cdc-health-advisory-00156.pdf.
  • Liang AP, Koopmans M, Doyle MP, Bernard DT, Brewer CE. 2001. Teaming up to prevent foodborne disease. Emerg Infect Dis. 7(3 suppl):533-534.
  • World Health Organization. Weekly Epidemiological Rècord. 2000;75:37-44. http://www.who.int/docstore/wer/pdf/2000/wer7505.pdf.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions