Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les incògnites del brot de grip aviària a Bèlgica i Holanda

Els científics descarten riscos de transmissió alimentària deguts al virus de la influença aviària

Img 117

La recent epidèmia de grip aviària que ha afectat Bèlgica i Holanda, principalment, s’ha saldat de moment amb 28 milions d’ocells sacrificats. Els experts, que descarten el contagi a través de la cadena alimentària, especulen amb la possibilitat que el virus hagués saltat la barrera entre espècies.

Img
Imatge: © Ars Image Gallery

Els números parlen per si sols: 258 brots declarats (8 en granges de Bèlgica i 250 d’Holanda) i 11 sense determinar són les últimes xifres de l’epizoòtia d’influença aviària deslligada a Europa des que el febrer passat saltés l’alarma. Més de 28 milions d’ocells de granja sacrificades fins al 7 de maig; 83 treballadors del sector amb infecció lleu i un mort. Les mesures de prevenció s’han estès fins a Alemanya i el veto aplicat al comerç d’Holanda i Bèlgica no es retirarà abans del 16 de maig, segons ha informat la UE. Relegat el seu impacte mediàtic per una altra crisi, la de la síndrome aguda respiratòria sever, el brot de grip aviària deslliga, no obstant això, una pregunta comuna. Estan saltant els virus entre espècies?

En realitat no hi ha raons per a pensar que s’estan fent més salts de virus entre espècies, no més que abans, però tampoc per a pensar el contrari. «Potser simplement som més conscients d’això ara», reflexiona Esperanza Gómez- Lucía, viròloga del departament de Sanitat Animal de la Universitat Complutense de Madrid. Però també es remenen altres possibles explicacions. S’especula amb la possible influència dels humans i les alteracions ecològiques. S’ha dit, per exemple, que la desforestació permetria un augment de radiació per ultraviolada en el sotabosc, la qual cosa «podria estar causant mutacions en alguns virus», detalla Gómez-Lucía. També, l’ús de zones desforestades com a pastures, permetria la dispersió, a través del bestiar, de virus.

Alguna influència s’atribueix també a les granges intensives, a l’haver més possibilitat de contagis quan els animals estan amuntegats. «La pesta porcina clàssica va sorgir a mitjan XIX, quan van començar a desenvolupar-se les granges intensives». No és que abans no existís, però no es donava el nivell actual de contagis. En el cas de la grip aviària, la via de transmissió de la qual és aerógena, l’amuntegament seria un factor determinant.

No hi ha risc alimentari
El major problema de l’epidèmia són les seves enormes conseqüències econòmiques i la possible mutació del virus

El risc de contagi alimentari queda descartat. «La cocció eliminaria el virus, i els pollastres sacrificats, no dispersen el virus, ja que això ocorre amb la respiració». A més, és un virus molt inestable, que no sobreviu molt temps si no és dins d’un animal viu, detalla Gómez-Lucía. Els majors problemes als quals s’enfronten les autoritats són, de fet, les conseqüències econòmiques d’un sector danyat per l’epidèmia i una possible mutació del virus.

El virus trobat en el veterinari holandès mort era el tipus H7N7, normalment detectat en els ocells. És el mateix que ha infectat a altres 83 persones amb una variant més suau de la malaltia. A Hong Kong, entre 1997 i 1998, un altre tipus de virus de grip aviària, l’H5N1, va infectar per primera vegada als humans, amb 18 casos i sis morts. En aquell brot es va demostrar que la via de contagi havia estat d’ocell a humans, «la qual cosa no és habitual ja que normalment el virus salta de l’ocell al porc i del porc a l’ésser humà», puntualitza Gómez-Lucía.

Al març de 1999, el tipus H9N2 va ser aparentment identificat (va faltar la confirmació d’un laboratori), i va infectar a cinc persones, que es van recuperar sense problemes. Més recentment, al febrer de 2003, també a Hong Kong, el tipus H5N1 va infectar a dues persones, una d’elles morta. La famosa grip ‘espanyola’ de 1918 era també una grip aviària d’origen asiàtic.

Hong Kong i la Xina semblen ser zones especialment proclius a la grip aviària. Es remenen raons com que podria ser un reservorio del virus i els canvis climàtics. També el comerç, ja que allí és habitual la venda d’ocells vius. De fet, i aquest és una dada essencial, el virus s’ha vingut detectant en ocells periòdicament, però no sempre afecta a persones.

Ara, el que més temen els experts és que això deixi en aquest cas i el virus muti tenint una superior afinitat o tropisme per les cèl·lules humanes, la qual cosa propagaria la infecció entre la població i convertiria a qualsevol persona infectada en agent portador. És una hipòtesi que de moment ha quedat descartada, però preocupa. El que queda per determinar és la via de contagi i si el porc ha jugat algun paper, qüestió que la Comissió Europea traslladava a experts dels Estats membres. També la Comissió Europea i l’OMS recomanaven protecció profilàctica per als treballadors de granges en situació de risc. Mentrestant, s’està preparant un kit específic per a la detecció d’H7N7, que estarà a punt a mitjan maig, informava l’OMS, i s’està treballant en el desenvolupament d’una vacuna per a H7N7.

LA MARE DE TOTES LES GRIPS

El virus de la grip té vuit segments d’ARN .La seva coberta més exterior incorpora les proteïnes hemaglutinina (HA) i neuraminidasa (NA). Són les més infeccioses i les que determinen la patogenicitat de cada virus. «La grip humana sol portar els tipus 1, 2 i 3 de la proteïna HA (H1, H2, i H3); i els tipus 1 i 2 de la NA (N1 i N2)», explica Esperanza Gómez-Lucía a consumaseguridad.com . En els ocells, no obstant això, es troben tots els tipus de totes dues proteïnes. Això és el que ha portat a pensar que «el virus ancestral de la grip es va desenvolupar primer en els ocells i d’elles va saltar a les altres espècies».

«El perill de brots com l’actual és que a llarg termini els virus que ara són típicament d’ocells s’acostumin als receptors cel·lulars humans», detalla la viròloga, qui afegeix que la recent seqüenciació del genoma del pollastre potser pot ajudar a comprendre també aquest virus, el seu origen i la seva preferència pels ocells. Hi ha alguna manera d’evitar els brots? L’únic sistema, de moment, és «mostrejar i controlar contínuament les poblacions de les granges, cosa que ja es fa», afirma. La bona notícia és que els brots es controlen de forma bastant ràpida, la qual cosa pot impedir que el virus de grip aviària muti i s’estengui. El virus necessita temps per a adaptar-se, i tallar els brots abans que s’adapti és, de moment, la millor arma contra la hipotètica mutació del virus.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions