Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les primeres avaluacions de la crisi del tòxic Suen 1

La llista d'aliments retirats del mercat després de l'alerta sanitària provocada pel colorant Sudan 1 continua en augment

Després que l’agència de seguretat alimentària britànica (FSA) alertés, el passat 28 de febrer, de la presència de Suen 1 en aliments, substància prohibida en la UE per a ús alimentari, continua oberta la controvèrsia respecte a l’actitud dels responsables més directes de la crisi. Mentre les autoritats han seguit engrossint la llista de substàncies prohibides (ara són ja 580 els productes retirats, segons la FSA), s’han incrementat també les crítiques sobre l’efectivitat del control dels aliments.

Fa poc més de quinze dies les autoritats sanitàries britàniques alertaven de la detecció en aliments de la substància Suen 1, un tint vermell utilitzat com a colorant en olis, ceres, petroli i abrillantadores de sòls i calçat. La International Agency for Research on Cancer (IARC) classifica aquesta substància en el Grup 3 de la seva llista, que correspon als «agents no clasificables pel que fa referència a la seva carcinogeneidad per als éssers humans».

Segons els experts, els efectes carcinógenos d’aquesta substància, que s’ha trobat en la salsa aromatizante Crosse and Blackwell Worcester Sauce, han quedat demostrats en ratolins. Així, rosegadors que han rebut 30mg/kg de Sudan I durant dos anys han desenvolupat, al cap d’uns mesos, tumors malignes. Les recerques fetes fins ara no han permès, no obstant això, conèixer els efectes reals del Suen 1 sobre l’organisme humà.

Mentre el sector industrial avalua les despeses d’aquesta crisi (les pèrdues podrien arribar als 143 milions d’euros), les associacions de consumidors britàniques ja l’han qualificat com una de les majors dels últims anys. Respecte a qui ha de carear les responsabilitats d’aquesta crisi, la Comissió Europea admet que «certs operadors industrials no han afrontat les seves responsabilitats i netejat els seus estocs de matèries primeres», reconeix el comissari de Salut i Protecció al Consumidor, Markos Kyprianou, que argumenta que alguns industrials «han preferit donar sortida fraudulenta a partides d’un producte perillós adquirit abans de la seva declaració com a tal, fent cas omís de la legislació en vigor i del perill potencial per als consumidors».

Crisi oberta

La crisi del Suen 1 ha posat en dubte els controls en la indústria alimentària i el desconeixement de la regulació comunitària
La recent detecció del Suen 1 posa en evidència el compliment que la Unió Europea imposa des de juliol de 2003 sobre la necessitat que totes les pólvores de chile estiguin exempts d’aquesta substància i que, en cas que la continguin, porti una certificació expressa. L’empresa Premier Foods, una de les principals productores d’aliments del Regne Unit, assegura que la crisi podria haver-se motivat per l’ús, per part dels operadors, de velles partides comprades abans de juliol de 2003. Ara, són «les companyies d’alimentació involucrades les legalment responsables d’informar a les autoritats sanitàries britàniques, de retirar els productes contaminats i d’informar als consumidors», assegura, John Bell, director executiu de la FSA.

Aquesta informació, que s’ha traspassat al Grup de Treball de Contaminants de la UE (WGAC, en les seves sigles angleses), declara que només s’han detectat 3mg/kg de Suen 1 en la salsa Worcester i 80mg/kg en la pols de chile usat en una altra salsa el nom de la qual no ha transcendit. Segons els experts, solen utilitzar-se petites quantitats de salsa Worcester en els productes d’alimentació més processats, a causa del seu fort sabor, la qual cosa fa que la quantitat de Suen 1 que pugui arribar al plat dels consumidors sigui molt petita.

La Xarxa d’Alerta Ràpida de la UE (RASFF, en les seves sigles angleses) ha estès l’alarma a altres països, com Canadà, Irlanda, França, Itàlia, Grècia, Bèlgica, Àustria, Suïssa, Malta, Estats Units, Xipre i Països Baixos. Segons NewScientist , la llista de països que podrien haver rebut productes contaminats és de 15. La citada publicació argumenta que les dades científiques sobre la carcinogeidad del Suen 1 no s’han actualitzat des de fa anys.

Orientacions comunitàries

Un dels punts febles que han quedat reflectits en aquesta crisi ha estat, segons les autoritats comunitàries, el desconeixement, per part dels operadors d’aliments, de la legislació alimentària. Per aquest motiu, la Comissió Europea ha publicat orientacions comunitàries, que s’inscriuen en el reglament (CE) nº 178/2002 sobre la legislació alimentària en general. Les conclusions del Comitè Permanent de la Cadena Alimentària i de la Sanitat Animal parteix de cinc aspectes clau: la responsabilitat; la traçabilitat; la retirada, recuperació i notificació per part dels explotadors d’empreses alimentàries; la importació d’aliments i, finalment, l’exportació.

«La principal lliçó d’aquesta crisi per a la indústria alimentària ha de ser la de mostrar la necessitat de respectar la implementació dels principis fonamentals de les lleis alimentàries, com l’aplicació del sistema d’anàlisi de perills i de punts crítics de control (HACCP), destinat a garantir la innocuïtat dels aliments», assenyala el Grup de Treball de Contaminants de la Unió Europea.

Des de gener de 2005, els responsables comunitaris han reforçat aquest sistema amb la finalitat d’ajudar a tots els agents que participen en la cadena alimentària, de manera que puguin comprendre millor el Reglament i aplicar-ho de manera correcta i uniforme. Una de les recomanacions que fa el document presentat ara, que no té valor jurídic, fa referència als explotadors d’empreses alimentàries, que han d’assegurar, en totes les etapes de la producció, la transformació i la distribució dels aliments.

Un altre punt reforçat és el de la traçabilitat, essencial per poder procedir a retirades específiques i precises de productes, o bé informar als consumidors. En el cas del Suen 1, les recerques fetes fins ara han permès concloure que el chile contaminat havia estat importat des de l’Índia en 2002. Malgrat les mesures adoptades, un estudi recent conclou que «només el 10% dels professionals de la indústria alimentària» coneix aquestes mesures.

El petit comerç és el que surt més mal aturat de tot això, asseguren des de l’empresa britànica RQA, dedicada a la formació de professionals de la indústria alimentària. Segons els experts, alguns dels productes retirats fa uns dies «podrien estar encara presents en algunes prestatgeries de tendes petites».

ACOLORIR ELS ALIMENTS

Img spice1
La detecció en el Regne Unit d’una substància il·legal utilitzada com a colorant ha fet ressorgir el tema dels additius alimentaris, substàncies que s’incorporen als aliments amb finalitats diverses. Del conjunt d’additius, els colorants són els que s’addicionen als aliments per proporcionar, reforçar o varíar el seu color. Una de les majors polèmiques que susciten aquests productes és que solen considerar-se additius de dubtosa utilitat ja que no milloren la qualitat del producte pel que fa a la seva conservació.

Actualment, la Unió Europea té autoritzats uns 300 additius (colorants, conservants i aromatizantes, entre uns altres), encara que només s’empren de forma habitual uns 125, segons l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària (AESA). Tots els additius alimentaris legals han d’estar avalats per un informe positiu emès pel Comitè Científic de l’Alimentació Humana, òrgan que només admet a estudi les substàncies prèviament aprovades per l’Organitzacions de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) i per l’Organització Mundial de la Salut (OMS).

Les valoracions dels experts es basen en la revisió de totes les dades toxicológicos disponibles, a partir dels quals es determina un nivell dietètic màxim de l’additiu, que no tingui efectes tòxics demostrables. Aquest contingut és el denominat «nivell sense efecte advers observat» (NOAEL), que serveix per determinar la quantitat de «ingesta diària admissible» (ANADA), que és la quantitat d’un additiu alimentari que pot ser consumida en la dieta diàriament, sense que representi un risc per a la salut.

A Índia, el Suen sol utilitzar-se per imitar el color del pimentón, i no entraria en la llista d’additius aprovats fins ara. Els experts identifiquen el problema com un frau en utilitzar un compost químic els efectes del qual cancerígenos han quedat provats en ratolins.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions