Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les sardines prefereixen la calor

Els grans caladors de sardines mostren una clara apetència per aigües càlides mentre que les anxoves i altres espècies com el salmó i el llobarro, prefereixen les fredes. La dada no tindria major importància sinó fora perquè, segons han constatat investigadors de l’Aquari de Monterrey, a Califòrnia, les aigües del Pacífic on habiten sofreixen oscil·lacions climàtiques cada 25 anys. Els sorprenents resultats, de gran impacte per a la pesca, acaben de publicar-se en la revista Science.

L’apetència de determinades espècies piscícoles per aigües més fredes o més càlides és coneguda des de fa dècades. Experts en recursos pesquers solen considerar els gradients de temperatura tant en superfície com en profunditat per a localitzar els grans bancs i caladors. Així és com s’ha establert que les sardines rarament podran trobar-se en grans quantitats allí on les aigües són fredes i que, per contra, anxoves, salmons, llobarros i una gran varietat d’ocells marins només poden trobar-se esporàdicament en aigües temperades.

La qüestió, almenys fins fa ben poc, despertava escàs interès entre els investigadors. Al cap i a la fi, tothom sap que un camell s’adapta bé al sec i calorós clima del desert mentre que un lleó prefereix les grans sabanes. No és més que l’adaptació de les espècies a hàbitats concrets.

El que no se sabia és que les aigües de l’oceà Pacífic on es troben els grans caladors d’anxoves i sardines sofreixen notoris canvis de temperatura en cicles que aconsegueixen gairebé 25 anys de mitjana. I molt menys que aquestes oscil·lacions, probablement similars a les del Nen, condicionen el comportament de les poblacions de peixos. Almenys, les de sardines i anxoves i, amb gran probabilitat, de salmons i llobarros.

Els grans bancs de sardines descendeixen quan les temperatures són baixes. Llavors augmenten els d’anxoves, salmó i llobarro
Les evidències han estat compilades en la revista Science per Francisco Chávez, de l’institut de recerca de l’Aquari de la Badia de Monterrey, a Califòrnia. D’acord amb els resultats publicats, cada 25 anys els hàbitats marins experimenten canvis en l’activitat física i biològica com a conseqüència d’oscil·lacions climàtiques que s’han repetit cíclicament almenys durant l’últim centenar d’anys. Les oscil·lacions han pogut mesurar-se a partir de la compilació de dades referides a temperatura ambiental i de la superfície marina, així com de les emissions naturals de diòxid de carboni i l’abundància relativa d’ocells marins, anxoves i sardines.

Els recomptes de població de peixos van ser els que han permès a Chávez definir alguna cosa així com un ‘règim climàtic de sardines’ i un altre per a les anxoves. Durant el primer, les aigües que reguen les costes de Califòrnia fins al Perú i les que segueixen la línia de l’Equador, presenten temperatures benignes, mentre que són molt més fredes prop de Hawaii i en la costa japonesa. En la zona ‘calenta’ la temperatura atmosfèrica també és major i els nivells naturals de diòxid de carboni són més elevats. El patró climàtic “és exactament l’oposat”, segons els resultats obtinguts per l’equip de Chávez, durant el ‘règim de les anxoves’. Durant aquest període, les aigües fredes de Califòrnia fins al Perú alberguen poblacions molt més abundants de salmó, llobarro, ocells marins i plàncton.

Els mesuraments han permès constatar, igualment, que les poblacions de sardina experimenten un notable creixement durant la meitat del cicle en el qual les aigües són més càlides, de manera que es converteixen en l’espècie dominant. En la segona meitat, per contra, declina la població de sardines i creix la d’anxoves.

Entre El Nen i l’escalfament global

Les causes d’aquestes oscil·lacions climàtiques, que es corresponen d’altra banda amb els volums de pesca de sardina i anxoves en les aigües del Pacífic, formen part encara de l’especulació científica. Steven Hare, de la Comissió Internacional de Pesca d’Halibut, admetia recentment en la revista Nature la seva sorpresa pels resultats, els quals, en la seva opinió, permetrien explicar el comportament de determinades espècies piscícoles davant processos de canvi climàtic. Per exemple, perquè les collites de sardines declinen després d’un període de tres anys de baixes temperatures.


El règim climàtic de l’oceà Pacífic oscil·la cada 25 anys provocant alteracions en les poblacions piscícoles d’interès alimentari

Per part seva, John Hunter, del Centre de Recerques Pesqueres de la Jolla, a Califòrnia, entén que els resultats reeixits per l’equip de Chávez donen només respostes parcials. Hunter considera que un centenar d’anys és un temps “massa curt” per a treure conclusions definitives pel que suggereix complementar la recerca amb l’estudi de sediments marins. Aquests han demostrat ja el seu valor en innombrables recomptes de poblacions en períodes que superen el miler d’anys com en el cas del salmó a Alaska o en aigües xilenes.

Més enllà d’aquestes consideracions, els resultats de Chávez aporten nous i valuoses dades sobre la influència del canvi climàtic en l’ecologia de poblacions marines i sobre la dinàmica dels grans corrents oceànics. En aquest sentit, les oscil·lacions descrites s’assemblen, encara que en cicles majors, a les del Nen, un fenomen climàtic natural que podria ser degut a la interacció de les aigües oceàniques i l’atmosfera tropical que es repeteix cada 3 a 7 anys. Aquestes interaccions acceleren o frenen la velocitat dels corrents superficials causant efectes devastadors en les costes del Pacífic meridional i, molt probablement, alterant els ecosistemes marins i les seves poblacions.

D’altra banda, els resultats obren un nou debat sobre els embornals oceànics de diòxid de carboni i el canvi climàtic global. Aquest gas d’efecte d’hivernacle es concentra de manera natural en les profunditats del Pacífic equatorial. Fins ara estava establert que s’alliberava quan descendien les temperatures, però els resultats de Chávez semblen indicar el contrari. Una explicació plausible per a aquest fenomen podria ser, en opinió de l’investigador, que l’increment de la població de fitoplàncton durant els períodes freds afavoreixen un major alliberament de diòxid de carboni encara que, admet, es tracta només d’una “font més” d’emissió natural de gas. Nous estudis en escales temporals més llargues, conclou, permetran establir el vincle precís entre la dinàmica del clima i la major o menor presència de sardines en els caladors.

LA PRIMAVERA ARRIBA ABANS

Mentre que en alguns fòrums continua debatent-se si el fenomen de canvi climàtic a causa de l’acumulació de gasos amb efecte d’hivernacle procedents de la crema de combustibles fòssils és o no una realitat, dos nous estudis publicats aquest mes de gener en la revista Nature sostenen que es tracta no sols d’un procés contrastat sinó que els seus efectes comencen a ser ja visibles a diferents nivells.

La primavera s’ha avançat 5 dies i moltes espècies s’han desplaçat 6 quilòmetres al nord per dècada en un segleEl primer dels estudis, signat per Camille Parmesan, de la Universitat de Texas a Austin, i Gary Yohe, de la Universitat de Wesleyan a Connecticut, sosté que moltes espècies animals s’han desplaçat “moderadament” cap al nord a la recerca de climes més benignes. De mitjana, els investigadors han evidenciat que unes 1.700 d’elles, estudiades al llarg de períodes que oscil·len entre els 20 i els 100 anys, han desplaçat els seus hàbitats naturals uns sis quilòmetres per dècada. Així mateix, alguns fenòmens propis de la primavera, com la construcció de nius, l’aparellament d’amfibis o la floració d’arbres, s’ha avançat dos dies per cada decenni.

Un segon estudi, dirigit per Terry Boot, de la Universitat de Stanford, aprecia un avanç de gairebé cinc dies en l’arribada de la primavera per dècada en l’últim segle. Boot ha arribat a aquesta conclusió després d’observar “coincidències fins al 80%” en la dinàmica primaveral de prop de 1.500 espècies.

Els canvis observats pels dos grups de recerca han considerat un increment de temperatura de tan sols 0,6 graus centígrads, insuficients per a provocar grans desplaçaments de població, canvis climàtics dràstics a escala regional o l’aparició d’espècies invasores en punts distants del planeta. Tots aquests fenòmens, no obstant això, adverteixen tots dos equips científics, podrien ser una realitat si es mantenen les previsions d’increments de 6 graus de mitjana per a l’any 2100.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions