Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les tres principals infeccions alimentàries

Campylobacter, I. coli i Salmonella són els tres bacteris més implicades en casos d'infeccions alimentàries en la UE
Per Marta Chavarrías 2 de maig de 2013
Img vacas
Imagen: Timo Balk

Durant l’any 2011, la zoonosis que més casos ha donat als països europeus ha estat campylobacteriosis, la incidència dels quals ha anat en augment en els últims cinc anys. Li segueixen d’a prop els casos d’I. coli, amb un clar ascens també durant el mateix any, hagut de sobretot a la mal denominada crisi del cogombre, ja que en realitat els responsables van ser brots de llavors germinats. Encara que continua descendint, Salmonella és el tercer patogen més detectat, segons l’informe de la Unió Europea sobre tendències i fonts de zoonosis, els agents zoonóticos i brots d’origen alimentari en 2011, que un any més elabora l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) i el Centre Europeu per a la Prevenció i Control de Malalties (ECDC). L’article detalla la tendència d’aquests tres patògens i les principals formes de prevenir-los.

Les zoonosis són infeccions que es transmeten de forma directa o indirecta entre animals i persones. En la majoria dels casos, la infecció es produeix a través del consum d’aliments contaminats. En aquests casos, els agents infecciosos inclouen bacteris com Salmonella, Campylobacter, virus com el norovirus o hepatitis A i paràsits com Trichinella, segons informa l’EFSA, que xifra en més de 320.000 els casos humans que es confirmen cada any en la UE. La prevenció d’aquestes malalties inclou actuar des de la granja a la taula, ja que es pot produir en la granja (primera fase de producció), durant el sacrifici dels animals, en el transport i, finalment, en la cuina.

Baixa Salmonella, augmenta Campylobacter i I. coli

A pesar que un de les dades que s’extreuen de l’informe és positiu, ja que es manté la tendència a la baixa de casos de Salmonella, en 2011 encara ha estat la segona causa més freqüent de malalties en persones. Això indica que els controls que s’apliquen per retallar els casos són efectius, sobretot en aus, i que no ha de baixar-se la guàrdia per aconseguir mantenir la tendència dels últims anys. No ocorre el mateix amb Campylobacter i I. coli que, a diferència de Salmonella, continuen augmentant.

Els experts destaquen la necessitat d’intensificar també els controls d’aquests bacteris en tota la cadena alimentària

Els experts destaquen la necessitat d’intensificar també els controls d’aquests bacteris en tota la cadena alimentària. Segons les noves dades, durant 2011 s’han produït un 2,2% de casos més de Campylobacter que durant 2010. Quant als casos registrats d’I. coli, els experts atribueixen l’augment (gairebé 9.500 casos confirmats), al brot del cep O104:H4 a Alemanya i França associat a les llavors germinades. Ha de tenir-se en compte que la seguretat microbiològica dels aliments està molt influenciada per múltiples factors al llarg de tota la cadena alimentària, des de la granja a la taula, i que les poblacions dels patògens més rellevants en seguretat alimentària no són estàtiques.

Els patògens citats han demostrat tenir capacitat per aprofitar “noves oportunitats”, és a dir, per generar nous problemes de salut pública, per exemple resistència als antimicrobianos. A més, ha de tenir-se en compte que sorgeixen de forma constant nous patògens transmesos per aliments ja que aquests evolucionen en resposta als reptes mediambientals i, en fer-ho, demostren noves capacitat de virulència. També canvia la susceptibilitat de les persones a aquestes infeccions, la qual cosa explica que les malalties transmeses pels aliments sigui un tema constant de salut pública, malgrat les millores en la producció d’aliments, processament, conservació i preparació.

Principals formes de prevenció

A pesar que les zoonosis es comporten de manera diferent i, per tant, la prevenció requereix enfocaments i mesures individuals, algunes pràctiques proporcionen un nivell de protecció general:

  • Una correcta higiene personal. Rentar-se les mans després de tocar animals i abans de preparar o menjar aliments.

  • Preparació higiènica d’aliments. Les malalties transmeses pels aliments es poden evitar, en gran mesura, a través d’un processament correcte i preparació higiènica dels aliments.

  • Mantenir els animals sans. La bioseguretat agrícola i l’aplicació de programes de sanitat animal juguen un paper decisiu en la reducció del risc de transmissió de malalties zoonóticas.

LES ALTRES ZOONOSIS

Les zoonosis, a més de transmetre’s per aliments d’origen animal contaminats, també poden transmetre’s a través d’altres agents. Es parla de vectors o organismes vius que transmeten agents infecciosos d’un animal infectat a un altre animal o persona. Es contaminen sobretot a través de mosquits, paparres, mosques o puces. També es poden infectar a través de contacte directe o proximitat amb animals infectats com la grip aviari, una malaltia que afecta a aus de corral i altres aus.

També els porcs poden ser portadors. S’han reportat casos de contaminació que es transmet de persones i animals a través del contacte amb aus infectades. Un altre exemple d’aquest tipus de zoonosis és la febre Q, provocada per Burnetti Coxiela i que pot trobar-se en bestiar i aus. Les persones s’infecten sobretot per inhalació de pols contaminada amb bacteris dels fluids de la placenta, així com a través d’aigua contaminada. I. coli, a més de transmetre’s a través d’aliments contaminats, també pot passar pel medi ambient.