Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’impacte de l’huracà Katrina en la seguretat alimentària

Milers de persones han quedat privades dels serveis més bàsics

Img katrina1p

El passat 29 d’agost, els habitants del sud i centre d’EUA vivien una dels seus pitjors malsons. L’huracà Katrina arrasava literalment tot el que trobava en el seu camí, afectant fortament països com Florida, Bahames, Louisiana i Mississipi. L’impacte ha estat enorme, i ha provocat milionàries pèrdues en el sector de l’agricultura i innombrables riscos per a la salut pública, derivats sobretot de la deshidratació i les intoxicacions alimentàries.

Img inundacion

Mentre continuen els treballs per restablir els serveis bàsics en el Golf de Mèxic, afectat per l’huracà Katrina i l’huracà Rita tres setmanes després, les autoritats del Departament de Salut i Servei Humans nord-americà han establert una zona d’emergència de salut pública. La regió del llac Pontchartrain, que ha inundat Nova Orleans, s’ha convertit en un brou de malalties i de contaminació.

Tal com referenciaven nombrosos experts en el 17º Congrés Mundial sobre Seguretat i Salut en el Treball, de l’Organització Internacional del Treball (OIT), els nivells del bacteri I.coli són deu vegades superiors als llindars de seguretat establerts en l’aigua. Els instituts nacionals de consum del país han reconegut que els principals problemes per a la salut són les malalties intestinals provocades per l’aigua potable contaminada i el desbordament de les aigües residuals.

Ha complicat la situació, si cap, el fet que Nova Orleans és una ciutat que se situa per sota del nivell del mar, la qual cosa la fa dependre d’una xarxa de bombes, canals i dics, la majoria dels quals han deixat de funcionar. Per Ivor van Heerder, director del Centre d’Huracans de la Universitat Estatal de Louisina, «existeix el risc que aigües residuals sense tractar hagin entrat en el sistema d’aigua».L’expert no descarta tampoc que «el sistema d’aigua s’hagi contaminat amb substàncies químiques».

L’Agència de Protecció del Medi ambient d’EUA (EPA, en les seves sigles angleses) ha assenyalat que s’han dut a terme treballs de laboratori per determinar el nivell de contaminació i poder adoptar així les mesures de protecció més adequats. Segons dades de l’Organització de Defensa Natural (NRDC, en les seves sigles angleses), almenys 2,4 milions de persones no han tingut accés a aigua potable per beure i els nivells de bacteris han superat les normes sanitàries.

Mesures de prevenció
Les autoritats sanitàries nord-americanes han presentat iniciatives per reduir els riscos d’intoxicacions alimentàries
EUA ha hagut d’activar el servei d’Alerta per al Consumidor, una iniciativa del Servei d’Innocuïtat d’Inspecció dels Aliments, pertanyent al Departament d’Agricultura (USDA, en les seves sigles angleses). L’eina ofereix recomanacions per evitar malalties provocades pels aliments que han estat exposats mancant electricitat o inundacions.

Rebutjar tots els aliments que han entrat en contacte amb les aigües residuals forma part del paquet de recomanacions, així com de qualsevol tipus d’aliment l’envàs del qual sigui de paper o cartró. Les autoritats sanitàries aconsellen beure només aigua embotellada amb no hagi entrat en contacte amb l’aigua de la inundació, fins i tot recomanen desfer-se de tot aliment que hagi entrat en contacte amb aquesta aigua, fins i tot els aliments enllaunats.
Petjades en l’economia
La força de l’huracà Katrina ha afectat de forma especial Nova Orleans, i en concret els ports. En el seu pas per la ciutat, ha arrasat els dics de contenció i ha inundat la ciutat. El riu Mississipi, una de les vies més importants de transport d’aliments, destinats tant al mercat interior com a ultramar, quedava inutilitzat.

En conseqüència, es paralitzava una de les rutes més importants de comerç d’aliments. Alguns dels sectors que es veuran més afectats són el del cafè, ja que a Nova Orleans es concentra una cambra de la producció total de cafè d’EUA, la segona més important després de Nova York.

L’agricultura també s’ha vist severament danyada, especialment el cultiu de cereals i soia. Segons dades de Congressional Budgetary Office (CBO), el 60% dels cereals i soia que s’exporten és originari de l’àrea de Nova Orleans.

A Louisiana, un dels sectors més afectats és el que correspon a la gambeta i les ostres. L’impacte de l’huracà ha provocat unes pèrdues de 2,6 mil milions de dòlars, segons reconeix Ewell Smith, director executiu de Promoció i Comercialització de Mariscs de Louisiana, que confirma que la regió «produeix el 10% de la gambeta que es consumeix a EUA i el 40% de les ostres».

Fins a principis de setembre, el 80% de la ciutat de Nova Orleans romania sota aigua i les infraestructures de transport continuaven fortament devastades.

PROJECTE INTERNACIONAL

Img aguapotable4
Episodis com el provocat per l’huracà Katrina han accelerat la creació d’un Projecte Internacional d’Observacions Terrestres destinat a reduir les conseqüències d’aquests fenòmens. Un total de 58 països i 47 organitzacions ja s’han unit per formar el Grup per a les Observacions Terrestres (GEO), la finalitat de les quals és crear un sistema capaç de detectar fenòmens naturals com a huracans i inundacions i reduir els seus impactes en l’economia i en la salut humana.

La nova eina, que implica que els països comparteixin totes les informacions relatives a estudis de la Terra, pot arribar a ser també una «oportunitat per als països en desenvolupament per millorar les seves capacitats tècniques», tal com reconeix Rob Adams, representant d’Àfrica en la presidència del GEO.

El GEO, instal·lat en Ginebra, preveu reduir l’impacte dels desastres, i els països que formen part d’ell confien que pugui ajudar a entendre millor els efectes del medi ambient sobre la salut de les persones, així com la disponibilitat d’aigua potable i la seguretat dels aliments.

Per als experts, poder fer una previsió meteorològica a curt termini (d’1 a 6 mesos) ajudaria a predir possibles brots de malalties relacionades amb les condicions climàtiques, així com a establir en una fase primerenca l’augment d’agents patògens en l’aire i el mar, o el nivell de contaminació de les ciutats.

Fins al moment, formen part d’aquesta iniciativa cinc països d’Amèrica Llatina (Argentina, Brasil, Xile, Hondures i Mèxic), EUA com a representació d’Amèrica, i Xina encapçalant els països asiàtics.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions