Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’impacte del Prestige sobre la pesca gallega

L’enfonsament del Prestige prop de les costes gallegues ha provocat una marea negra que amenaça no sols la salut ambiental de la zona sinó també la productivitat de gairebé 500 quilòmetres de costa especialment rica en marisc i altres productes de la mar. La seva afectació representa un cost afegit al greu impacte ecològic sofert.

L’abocament de petroli o d’alguns dels seus derivats en zones marítimes pròximes a la costa sol generar una elevada alarma social que es justifica no sols pels greus problemes mediambientals que causa, sinó també pel seu negatiu impacte econòmic. Aquest és el cas del Prestige, un vaixell petrolier amb bandera de conveniència que ha deixat, abans del seu enfonsament prop de les costes gallegues, una reguera de fuel-oil a la seva esquena. La marea negra, en forma de diverses taques de petroli, ha aconseguit àrees de gran riquesa marina i pesquera a Galícia i amenaça ara a les costes cantàbriques. Des del punt de vista econòmic, l’amenaça se cern no sols en les arts de pesca que es practiquen en el lloc. L’activitat marisquera podria ser, de llarg, la gran perjudicada.

Les raons que motiven aquesta alerta radiquen en les característiques pròpies del marisc. Com és conegut, aquest tipus d’animals sol ancorar-se en zones geogràfiques concretes i rarament es desplaça a grans distàncies. És per això que, davant un cas de contaminació de les aigües on habita, difícilment pot eludir els seus efectes. La conseqüència directa de la contaminació sol conduir a la mort de l’animal, bé per problemes de toxicitat dels abocaments o per un fenomen d’asfíxia.

L’impacte d’una marea negra es mesura en funció de la toxicitat dels hidrocarburs abocats i pels efectes físics que causa en un ecosistema

La possibilitat d’ingestió dels animals contaminats per part d’un consumidor potencial és variable i depèn en gran part de l’acció diligent d’administracions i pescadors. Que el producte contaminat arribi al consumidor acaba sent directament proporcional a la capacitat d’immobilització que les autoritats sanitàries i amb competència en el sector pesquer puguin assegurar.

La toxicitat del petroli

Els crus de petroli i els seus productes derivats difereixen quant a la seva toxicitat. Els experiments realitzats amb plantes i animals han posat de manifest que els efectes tòxics més greus corresponen als compostos que tenen baixos punts d’ebullició. En conseqüència, els pitjors danys tòxics han estat els causats per vessaments de petrolis lleugers, especialment quan s’han concentrat en una àrea restringida.

Això no implica, no obstant això, que l’abocament d’olis pesats, com el fuel-oil vessat pel davant les costes gallegues, no acabi tenint efectes negatius. Per norma general, els olis pesats poden acabar cobrint àmplies zones de la costa i matar organismes per asfíxia (que és un efecte físic) més que pels efectes tòxics.

La toxicitat del petroli es deu a les diferents substàncies que el componen, totes elles solubles en greixos, i que poden lesionar cèl·lules, inestabilizar les membranes o reaccionar amb diferents estructures cel·lulars. Fins i tot s’han documentat efectes sobre material genètic, per la qual cosa en exposicions molt continuades podrien evidenciar-se algunes formes de càncer.

No obstant això, els efectes perjudicials del petroli i els seus derivats es redueixen amb la seva exposició a la intempèrie. Així, un abocament de cru que arribi ràpidament a la costa serà més perjudicial per a la vida costanera que si ha quedat exposat a les inclemències del temps durant diversos dies abans d’aconseguir-la.

El petroli vessat pel petrolier Exxon Valdez al març 1989 a Alaska, va estar exposat a la intempèrie diversos dies abans d’aconseguir la major part de les costes del canal Príncep Guillem. L’exposició del cru a l’ambient va afavorir l’acció oxidant de l’aire i de la llum, així com l’evaporació d’una part substancial del petroli abocat. Tots dos factors, juntament amb l’efecte disgregador de les ones de la mar, factor que trenca les taques de cru creant agregats de menor grandària i facilitant la dissolució d’oxigen en l’aigua, van reduir l’impacte ecològic fins al punt que, transcorregut un temps, va començar a apreciar-se la recuperació de vida vegetal i animal, signe inequívoc de baixa toxicitat a mitjà termini.

La toxicitat és menor en hidrocarburs pesats però el seu efecte físic sobre la costa pot ser major en formar espesses capes aïllants

Malgrat aquesta notable recuperació, l’accident de l’Exxon Valdez consta en els anals estatunidencs com la major catàstrofe ecològica de la seva història i com una de les pitjors en el món. En l’accident, motivat per la col·lisió del vaixell en uns esculls, es van abocar 42 milions de litres de petroli que van afectar més de 5.000 quilòmetres de costa. La recuperació total de vida silvestre s’ha estimat en uns 30 anys encara que, en data d’avui, la major part de l’activitat biològica de la zona sembla normalitzada fins i tot davant la presència de petroli residual.

Els negatius efectes ecològics de l’Exxon Valdez, així com de qualsevol marea negra, són deguts principalment a la formació d’una capa aïllant sobre la superfície de l’aigua o del terreny una vegada aconseguida la costa. Aquesta capa impedeix l’entrada d’oxigen i llum, la qual cosa condueix a la mort d’animals i plantes marins.

Càrrega d’hidrocarburs

A mesura que s’evaporen les parts més lleugeres del cru (fins a un 50% del total si les condicions ambientals són favorables), es formen boles o agregats amb un alt índex de viscositat que es desplacen per la superfície de l’aigua. Amb el pas del temps, aquestes masses viscoses, cada vegada més fragmentades per l’efecte de l’onatge, es dipositen en el fons marí i es barregen amb la sorra de manera que es veuen afectats esculls coralinos i organismes que serveixen d’aliment a la resta de la cadena tròfica.

Si la càrrega d’hidrocarbur és alta pot afavorir-se la penetració en alguns sediments i és major la probabilitat que les masses viscoses absorbeixin pedres i graveta. Es forma d’aquesta manera una capa de paviment asfàltic relativament persistent. Aquest tipus de paviments solen tenir un gruix de 5 a 10 cm i d’1 a 30 m d’amplària. Tenen una major persistència en la part superior del litoral, on poden constituir una barrera física que impedeix la recolonización, per exemple d’herba i arbustos.

La formació d’aquest paviment asfàltic constitueix un dels principals problemes associats a les marees negres. La seva eliminació és complicada una vegada s’ha format, i incompatible amb la vida vegetal i animal. En aquests casos, es fa urgent i fonamental, després d’un abocament, la ràpida retirada del petroli pels equips de neteja, ja que s’evita el seu enduriment, no es forma paviment asfàltic i es pot accelerar la recuperació o minimitzar els efectes asfixiants. Totes aquestes actuacions redunden en una menor contaminació i en la recuperació de l’activitat productiva.

Els vessaments de l’Exxon Valdez en el Golf d’Alaska i del Metula en l’Estret de Magallanes (accident que va provocar l’abocament de més de 50.000 tones de cru a l’agost de 1974) ofereixen una comparació interessant. En tots dos casos el vessament es va produir en aigües fredes i grans volums de petroli (especialment en forma d’emulsió) van arribar a diversos tipus de costes. En el cas del Metula no va haver-hi operacions de neteja però sí en el cas de l’Exxon Valdez. En l’estret de Magallanes les masses d’emulsió de petroli combinades amb sorra, grava i pedres es van endurir per a formar paviments asfàltics fins a una amplària excepcional de 400 m. Aquests paviments es van anar erosionant gradualment però encara queden restes 28 anys després del vessament. En l’estret del Príncep Guillem, en el Golf d’Alaska, es va evitar en gran part la formació de paviments asfàltics, la qual cosa va redundar en una recuperació molt més efectiva de la zona afectada.

La importància del factor geogràfic

Si l’abocament de cru es produeix en una zona pròxima a la costa, els danys poden ser més pronunciats que en mar oberta. En efecte, en aigües protegides i de poca profunditat com són les badies i ries, on el petroli pot aconseguir una major concentració i el temps d’interacció amb condicions oxidants mediambientals com la llum o l’aire és sensiblement inferior, l’impacte ecològic pot ser molt més greu.

En les costes rocoses nues, els efectes sobre els organismes vius solen ser mínims i la velocitat de recuperació és gran perquè el petroli no es pega fàcilment a aquestes costes. Encara quan una petita part ho faci, desapareixerà per la forta acció de les ones. A mesura que augmenta la protecció vegetal de les costes rocoses, augmenta també la probabilitat de la persistència del petroli, al que contribueixen la massa d’algues o d’altres espècies vegetals marines amb la seva capacitat d’empresonar el cru.

Si el petroli penetra en el substrat, els temps de permanència solen
augmentar d’acord amb les característiques d’aquest. Les costes subjectes a una varietat de nivells energètics amb sorra, grava o pedres, que permeten el drenatge, són poroses i el petroli penetra amb relativa facilitat. Si després ve absorbit per la superfície major dels grans del substrat i queda exposat in situ fent-se més viscós, pot romandre en el sediment durant molts anys. En canvi, el petroli no penetra fàcilment en la sorra ferma o en el llot atapeït.

L’ACCIÓ CONTAMINANT EN ZONES MARISQUERES

L’acció contaminant d’un abocament d’hidrocarburs pot ser molt important si afecta costes de sorra i fang protegides, en les quals existeix una elevada productivitat biològica. En aquestes àrees, el petroli penetra pels solcs oberts pels cucs, mol·luscos i crustacis i per les tiges i arrels de les plantes de mareny. En condicions normals aquests solcs permeten la penetració d’oxigen en els sediments. Un possible problema que pot sorgir arran d’un vessament és que es produeixi una penetració del substrat, seguida de la mort dels organismes que normalment perforen els solcs. A continuació aquestes galeries s’esfondren, és a dir, els solcs s’omplen del sediment procedent de la part superior en el cas que els animals no els mantinguin. Per això, el petroli pot veure’s empresonat en un sediment anaeròbic en el qual la seva taxa de degradació serà molt baixa i els organismes que tractin de recolonizar poden trobar-se amb hidrocarburs tòxics. En aquestes condicions, es veuen afavorides les espècies que toleren els hidrocarburs.

Els percebes i llepasses són els invertebrats dominants en moltes costes rocoses. De resultar morts després d’un vessament d’hidrocarburs, la recuperació de la comunitat depèn de l’establiment d’exemplars joves d’aquestes espècies fora del plàncton. L’establiment i creixement posteriors depenen de la deguda reducció del volum i toxicitat dels residus de petroli.

Respecte als peixos, les freses i larves en badies de poca profunditat poden ser mates d’una elevada mortaldat en virtut dels vessaments, especialment si s’utilitzen dispersants, ja que els peixos adults solen allunyar-se dels hidrocarburs. No existeixen proves fins ara que cap vessament hagi afectat considerablement les poblacions de peixos adults en mar oberta. Encara quan moltes larves hagin resultat mortes, això no s’ha comprovat posteriorment en les poblacions adultes, possiblement perquè els supervivents han gaudit d’un avantatge competitiu (més aliments i menys vulnerables als depredadors). No obstant això, els peixos d’aqüicultura resulten gairebé tots ells morts o contaminats per residus tòxics.

Possibilitats de consum

Un altre dels problemes associats és la introducció en la cadena alimentària d’aquesta mena de productes. Normalment, l’entrada de peix o marisc procedent de zones contaminades és poc probable en les fases en les quals es produeix la crisi. Normalment, a l’ésser una substància de tipus liposoluble, conferiran aromes i sabors de petroli o els seus derivats. Com a conseqüència, rarament seran acceptats pel consumidor.

El principal problema es presenta quan poguessin trobar-se animals organolèpticament acceptables, però amb concentracions de substàncies tòxiques per sobre del tolerable (des de restes d’hidrocarburs a benzopirens o fins i tot dioxines). En aquest cas es requereix un esforç addicional en el control de la producció que doni garanties als consumidors.

Bibliografía

  • Echarri Prim, L. 2000. Ciències de la terra i del medi ambient. Llibre electrònic. http://www1.ceit.es/asignaturas/ecologia/hipertexto/indice.html
  • IPIECA. 1991. Directrius sobre les conseqüències biològiques de la contaminació per hidrocarburs. International Petroleum Industry Environmental Conservation Association.
  • Pérez Pérez, C. 1993. Lluita contra la contaminació per abocaments d'hidrocarburs. Madrid.
  • Zebrowski, E. 1997. Perils of a restess planet, scientific perspectives on natural disasters. Cambridge University Press.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions