Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’impacte dels incendis sobre la pesca gallega

La contaminació de mol·luscs després dels incendis dependrà en gran mesura de la quantitat de cendra que arribi al mar

img_incendio_p1

Després que durant diversos dies els incendis hagin calcinat una important superfície de la Comunitat Gallega, arriba ara el torn de l’avaluació de les possibles conseqüències. Entre elles, la de la contaminació potencial del peix i del marisc, fins avui més un perill potencial que una realitat. Una de les prioritats ara és conèixer el mecanisme pel qual es pot produir aquesta contaminació i els sistemes de control per determinar si pot existir risc per a la salut dels consumidors.

Després d’un incendi de grans dimensions és habitual que els sòls quedin afectats, encara que la vida vegetal no arriba a destruir-se de forma completa, la qual cosa facilita que comenci a desenvolupar-se de nou. En un inici, aquest procés pot fins i tot accelerar-se a causa de la gran quantitat de cendra i altres residus que poden actuar com a abonaments. No obstant això, el major perill per a la possible contaminació d’aliments arriba amb les pluges, especialment si aquestes són torrencials. Per què? La pluja torrencial porta gran part d’aquests materials vessant a baix fins a arribar a una torrentera, a un riu i al mar. A partir d’aquí, els materials contaminats amb substàncies potencialment perilloses arriben a ecosistemes productius, com el marisc i, especialment, els mol·luscs (musclos, escopinyes, ostres, entre uns altres).

Aquest tipus de productes són especialment susceptibles a la contaminació a causa del seu sistema alimentós, que es produeix per filtració, és a dir, retenen grans quantitats de matèria orgànica. Si el mitjà aquàtic es contamina, els animals també. En aquest sentit, els millors indicadors de l’existència de contaminants són els mol·luscs. És important assenyalar l’existència de llims, amb una elevada concentració d’hidrocarburs policíclics aromàtics (HPA) i fins i tot de dioxines i altres substàncies, encara que amb escàs interès quant a seguretat alimentària es refereix.

Per aquest motiu, una regió com Galícia en la qual la producció de mol·luscs és molt important, incendis com els viscuts aquest estiu suposen un perill per a l’economia d’un ampli grup de població. Malgrat els riscos potencials que existeixen també podria donar-se la circumstància que la presència de substàncies tòxiques no tingui efectes negatius per als consumidors. Que sigui així dependrà, en principi, de la quantitat de cendra que arribi al mar i, al seu torn, de la quantitat d’aquestes substàncies que arribin als mol·luscs.

Incendis i contaminació ambiental
L’impacte ambiental d’un incendi està en funció del nivell en el qual s’estén i de la seva intensitat

Tot incendi és un desastre des del punt de vista mediambiental. Aquest desastre serà de major o menor envergadura en funció del nivell en el qual s’origini el foc. El nivell més alt, el del foc que comença en la copa dels arbres, on estan les branques i les fulles, és el d’avanç més ràpid i el més difícil de controlar. A nivell mitjà, on creixen els arbustos, el foc avança menys ràpidament però afecta també a l’estrat herbaci. L’últim nivell, l’inferior, és el que es produeix per sota del sòl. A pesar que en aquest cas l’avanç es dona a un ritme molt més lent, el dany que ocasiona el foc és major ja que crema les arrels i carboniza l’humus causant pèrdues irreparables.

Per tant, l’impacte ambiental d’un incendi en els arbres està en funció del nivell en el qual s’estén i de la seva intensitat. Com més intens sigui el foc, més danys i mortalitat originarà. En la combustió amb flames la intensitat de l’incendi és igual al producte de la calor produïda per la combustió però multiplicat per la càrrega dels combustibles consumits i per la taxa de propagació del foc. A més de la intensitat del foc, el temps que estigui afectant a certa part de l’arbre influirà en la intensitat del dany, ja que sempre existeix una certa capacitat de regeneració del propi arbre que, si se sobrepassa, provoca major mortalitat i contaminació.

En conseqüència, es genera fum compost per gasos químicament actius, que seran molt més abundants i de major toxicitat com més gran sigui la intensitat i el temps al que estiguin exposats els arbres al foc. Diòxid de carboni, monòxid de carboni, metà, òxid nítric i partícules en suspensió són alguns dels gasos que s’emeten. Aquestes substàncies, a més de ser tòxiques per a les persones, actuen en l’atmosfera contribuint a aquest efecte hivernacle a mitjà i llarg termini i potencien el fenomen de la pluja àcida. La quantitat de fum que genera l’incendi llança una gran summa de partícules en suspensió que no permeten el pas dels rajos solars. Això provoca que, en zones allunyades del focus del foc, aparegui un efecte contrari a la calor del foc, ja que al no permetre el pas dels rajos del sol es produeix un refredament de les àrees que afecta.

TÒXICS DETECTABLES EN LLOTS

Des de fa temps s’està estudiant la relació entre els incendis de grans dimensions i la toxicitat per al medi ambient i els aliments que s’obtenen d’ell. Els productes que més s’han estudiat, bàsicament pel potencial de formació a elevades temperatures de masses de matèria orgànica, com és el cas dels boscos, han estat els HPA, les dioxines (policlorados dibenzo-p-dioxines), dibenzofuranos (PCDD/Fs) i els bifenilos policlorados (PCBs).

Després de l’extinció de l’incendi es determina la seva presència en els sediments de la zona de l’incendi, dels rius, llacs i zones marines. Els diferents estudis publicats fins ara indiquen d’una forma coincident que es detecta una elevada concentració d’HPAs en totes les zones geogràfiques relacionades amb un incendi, especialment del metil-isopropil-fenantreno, produït a partir de la combustió de les coníferes. La contaminació de dioxines i els PCBs que es detecta és molt baixa, la qual cosa implica que siguin els HPAs els que actuïn d’indicadors d’una possible toxicitat.

Aquests tòxics es caracteritzen pel seu liposolubilidad, per tant, conforme es contaminin els diversos aliments dels peixos i mol·luscs es va a produir una acumulació gradual. En aquest sentit, l’acumulació en peixos petits que s’alimenten de vegetals és baixa. No obstant això, quant majors siguin els peixos més alts són els nivells de contaminació al cap dels anys. El cas dels mol·luscs és particular ja que acumulen aquestes substàncies de forma més ràpida. En aquestes circumstàncies, en menys d’un any poden aconseguir-se nivells no acceptables per al consum humà. Aquesta circumstància obliga a considerar els mol·luscs com d’especial risc i és per això que en els propers mesos s’haurien d’extremar els controls per evitar l’accés d’aquestes substàncies als consumidors i per conèixer o descartar aquesta possible futura via de contaminació química.

Bibliografía

  • Gabos S, Ikonomou MG, Schopflocher D, Fowler BR, White J, Prepas I, Prince D, Chen W. 2001. Characteristics of PAHs, PCDD/Fs and PCBs in sediment following forest fires in northern Alberta. Chemosphere. 43(4-7):709-19.
  • Prange JA, Gaus C, Weber R, Papke O, Muller JF. 2003. Assessing forest fire as a potential PCDD/F source in Queensland, Austràlia. Environ. Sci. Technol. 37(19):4325-9.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions