Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’última alerta alimentària: llet infantil amb melamina a Xina

Incidents com la presència d'aquesta substància química en les llets infantils de Xina posen de manifest greus deficiències en els sistemes d'innocuïtat dels aliments

img_leche en polvo listado

El nombre d’afectats a Xina pel consum de llet contaminada no cessa d’augmentar, les víctimes ascendeixen ja a 52.857, dels quals 13.000 bebès han hagut de ser hospitalitzats, segons les xifres fetes públiques ahir per les autoritats xineses. L’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO) i l’Organització Mundial de la Salut (OMS) insten a tots els països del món a reforçar els seus sistemes d’innocuïtat alimentària i a adoptar mesures de vigilància més rigoroses per evitar incidents com l’ocorregut.

El Ministeri d’Indústria xinès està duent a terme una recerca a gran escala sobre les empreses productores de melamina i la destinació de venda dels seus productes. En petites dosis la ingesta d’aquesta substància no es considera molt tòxica en adults. De fet, es calcula que un humà hauria de consumir almenys dos litres diaris de llet contaminada per sofrir efectes nocius.

No obstant això, en bebès és necessària una concentració molt menor per ser nociva. La formació de càlculs renals o el bloqueig d’algunes funcions del ronyó són les seves conseqüències més severes. Els efectes de la melamina en el cos humà, no obstant això, gairebé no han estat investigats.

Com es contamina la llet?
La barreja de melamina amb la llet fa que el valor de la proteïna sembli més alt del que realment és

El més probable és que la melamina s’afegís a les llets infantils amb el propòsit de donar-los major consistència. En aquest cas, hauria estat agregada perquè el contingut de proteïnes de la llet semblés major del que realment era. Aquesta substància està constituïda per tres molècules iguals d’urea i forma un heterociclo aromàtic que pot reaccionar amb el formaldehid, donant la resina melamina-formaldehid. S’utilitza en plàstics i altres indústries i està estrictament prohibida en l’elaboració d’aliments. S’hauria d’usar únicament per a la fabricació de formica, llosa, pissarres blanques i bateries de cuina, entre uns altres.

El compost és ric en nitrogen i molt econòmic. La llet, en ser també una substància rica en nitrogen, resulta fàcilment adulterable. La barreja amb la llet fa que el valor de la proteïna sembli més alt del que en realitat és. Les proves estàndard de control de qualitat estimen els nivells de proteïna mesurant el contingut de nitrogen. La contaminació per melamina no només es limita a la llet en pols, sinó que també afecta a la llet líquida i a altres productes làctics com a iogurts o gelats.

No obstant això, i segons les últimes notícies publicades, les autoritats sanitàries de Singapur han reconegut haver trobat melamina també en uns populars dolços xinesos. Incidents d’aquesta magnitud solen deure’s a la falta de coneixements sobre els requisits d’innocuïtat o a l’ús il·legal d’ingredients, tals com a additius alimentaris o fàrmacs no autoritzats. De moment, l’escàndol s’ha saldat amb 18 detencions i diverses destitucions, entre elles la presidenta de la primera marca en la qual es va trobar melanina en els seus productes i el màxim responsable de seguretat alimentària, Li Changjiang.

Millorar la innocuïtat dels aliments
Les deficiències dels sistemes d’innocuïtat dels aliments poden fer augmentar la incidència de problemes i malalties alimentàries, que poden arribar a ser molt greus, com ha estat el cas de la melamina en llet infantil. La FAO i l’OMS pretenen millorar el control dels aliments duent a terme una correcta inspecció durant tot el seu processament.

El compliment de les normes vigents a cada país, l’anàlisi i diagnòstic del laboratori, la certificació, l’ús d’additius i contaminants químics, la presència de residus agroquímicos en els aliments o la preparació i resposta davant emergències són alguns exemples de bona praxi. Aquestes polítiques i activitats hauran d’abastar tota la cadena alimentosa, des de la producció al consum.

En aquests punts es demostra l’eficàcia d’un govern en matèria de seguretat alimentària i, una vegada més, s’ha posat de manifest la poca credibilitat del Govern xinès, que sabia des de feia mesos que milers de nens estaven caient malalts pel consum de llet adulterada amb melamina. Segons revelen les últimes informacions sobre aquesta crisi, les autoritats xineses van ocultar el problema per no espatllar la seva imatge de cara als Jocs Olímpics. L’OMS ha assenyalat que no va rebre cap tipus d’informació per part de Xina fins al passat 11 de setembre.

Protecció del consumidor
Les malalties transmeses pels aliments suposen una important càrrega per a la salut i enormes pèrdues econòmiques. Els governs, seriosament preocupats, van adoptar l’any 2000 una resolució en la qual es reconeix el paper fonamental de la innocuïtat alimentària per a la salut pública.

Les normes que s’han de seguir venen establertes per la Comissió del Codex Alimentarius i estan basades en criteris científics i en els riscos potencials que poden existir. Si aquestes directrius es duen a terme correctament, quedarà garantida la innocuïtat dels aliments, així com la protecció del consumidor.

LA RESPOSTA DE LA UE

La Comissió Europea ha assegurat que no ha rebut cap notificació de l’entrada de productes contaminats procedents de Xina, ni llet en pols, ni productes derivats o que continguin llet per a la seva fabricació. No obstant això, segons la informació aportada per Nina Papadoulaki, portaveu de Salut de la Comissió Europea, l’Executiu comunitari ha demanat a les autoritats xineses que confirmin que els productes exportats a la Unió Europea no contenen llet contaminada i, alhora, que “se suspenguin totes les exportacions de productes composts que continguin llet tret que tinguin proves que no estan contaminats”.

Amb aquestes declaracions la UE pretén calmar els dubtes dels consumidors preocupats per la polèmica. A més, les autoritats de la UE han demanat a Xina que comparteixi tota la informació i les dades disponibles sobre els casos de productes contaminats. El màxim òrgan europeu exigeix un aclariment sobre la problemàtica dels productes làctics.

Fora de la UE, sobretot als països asiàtics i africans, s’han suspès les importacions de llet xinesa i fins i tot de tots els productes làctics procedents de Bangladesh, Birmània, Brunei, Burundi, Japó o Tanzània. Diversos fabricants van ordenar la devolució d’aliments fabricats amb llet subministrada per alguna de les companyies xineses implicades.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions