Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Lluita legal contra l’obesitat

Els procediments legals contra establiments de menjar ràpid per falta d'informació han proliferat en els últims anys

L’augment de la població amb un grau significatiu d’excés de pes s’ha convertit en una epidèmia que afecta, de manera especial, als països desenvolupats. Des de diferents perspectives s’han obert diversos fronts legals a un únic problema, l’obesitat. El tractament s’assembla als procediments instats contra les empreses tabaqueres.

Els països desenvolupats tenen un greu problema de sobrepès. El nombre de ciutadans que pateixen aquesta epidèmia del segle XXI ha anat en augment en els últims 40 anys. I és que com posen en evidència certs estudis, no estem tan sols davant una qüestió que afecta directament la salut pública, sinó que també incideix en les economies de cadascun dels països afectats.

Des de diferents àmbits s’han alçat veus que consideren necessari regular l’obesitat com una malaltia crònica, a fi de definir i intensificar aquelles mesures necessàries per a la seva prevenció i tractament, entre la qual cal destacar aquella destinada a impulsar la informació nutricional en les Comunitats Autònomes, els centres escolars, la xarxa assistencial i entre els ciutadans, en general. No han faltat tampoc, els qui a l’empara de la llei, han reclamat contra determinades empreses de la indústria alimentària per considerar-los responsables de la seva obesitat. Ni els qui reclamen la protecció d’un dels seus drets fonamentals, com és «el menjar, beure i gaudir dels plaers de la vida». La qüestió té tints semblants als quals es van lliurar fa uns anys amb el tabac.

Unes dades d’envergadura
El percentatge d’obesitat als Estats Units s’ha duplicat en els últims 30 anys
L’obesitat com a problema és una qüestió molt recent; té a penes cent anys. Els Instituts Nacionals de Salut (NIH, en les seves sigles angleses) nord-americans porten avaluant la seva evolució de forma regular des que, en la dècada dels 90, el sobrepès ha aconseguit dimensions d’epidèmia. No en va, els Estats Units és un dels països amb una situació més preocupant.

D’acord amb un dels estudis que analitza l’evolució del fenomen, entre 1960 i 1962, el percentatge d’obesos se situava al voltant del 12,8%, i el de persones amb sobrepès en un 43,3%. Vint anys després, les xifres van ascendir fins a situar-se en el 14,5% i el 46%, respectivament. A mitjan dècada dels 90, la xifra d’obesos va arribar al 22,5% i la de sobrepès al 54,4%. La conclusió no podia ser més negativa: l’increment d’obesos als Estats Units s’havia duplicat en els últims trenta anys. En l’actualitat, el 60% dels 285 milions de ciutadans estatunidencs pateix sobrepès.

Les causes, segons refereixen diversos informes, són els mals hàbits nutricionals associats a la ingesta del que es reconeix com a «menjar escombraries». No obstant això, el sobrepès de la població no és un tema particular dels nord-americans. A Llatinoamèrica les xifres de població amb sobrepès tenen especial rellevància a l’Uruguai amb un 62,50%, l’Argentina amb un 57,80%, Colòmbia amb un 53,00% i Xile amb un 46,90%.

Espanya no és diferent
A mitjan any 2000 es va presentar a Espanya un estudi sobre els costos econòmics i socials de l’obesitat al nostre país, així com les seves patologies associades, realitzat pel Gabinet d’Estudis Sociològics Bernard Krief. Segons el citat estudi, una mica més de dos milions de persones, entre 35 i 60 anys, pateixen aquesta malaltia, afectant en un 58% a les dones, i en un 42% als homes.

Les previsions de futur, si no es posa remei, poden ser molt preocupants, si ens atenim a les prediccions efectuades pels responsables del citat Gabinet, i en les quals s’estimava que en un futur pròxim un terç de la població patiria aquesta patologia. L’OMS ja va advertir que per a l’any 2030 la meitat de la població europea podria estar afectada per l’obesitat. Un problema de salut pública molt generalitzat, que a més, afectarà la nostra economia. L’any 2000, segons va posar en relleu el citat estudi, el nombre de persones obeses suposaven un cost sanitari d’uns 2.320 milions d’euros.

La llei de l’obesitat
Les dades obtingudes en els diferents estudis epidemiològics preocupen tant les autoritats públiques, com als especialistes en obesitat i trastorns alimentaris. Aquest fet ha estat clau perquè alguns països busquessin una legislació apropiada sobre la matèria que, a més, reconegués obertament, a qui pateix d’obesitat o sobrepès, uns drets que li permetessin accedir a beneficis socials. La fórmula, el reconeixement de l’obesitat com a malaltia crònica.

Els primers passos ferms, a nivell legislatiu al nostre país, es van donar fa ben poc, l’any 2002, quan va ser aprovada al Senat la moció presentada pel senador per Tenerife, Juan Antonio García-Talavera, per la qual sol·licitava al Govern que estudiés el tema de l’obesitat, a fi d’adoptar totes aquelles mesures que fossin necessàries per a la seva prevenció i tractament, en considerar que es tractava del principal problema nutricional.

Com a antecedents més pròxims, fora de les nostres fronteres, hem de remetre’ns, d’una banda, a la Norma mexicana aprovada en 1998 per al «maneig de l’obesitat», per la qual es considera a aquest trastorn (incloent al sobrepès com un estat premórbido) com una malaltia crònica caracteritzada pel «emmagatzematge en excés de teixit adipós en l’organisme, acompanyada d’alteracions metabòliques, que predisposen a la presentació de trastorns que deterioren l’estat de salut, associada en la majoria dels casos a patologia endocrina, cardiovascular i ortopèdica principalment i relacionada a factors biològics, socioculturals i psicològics, d’etiologia multifactorial».

Per part seva, en l’IV Congrés Llatinoamericà d’Obesitat i Trastorns Alimentaris, reunit a Buenos Aires al setembre de 1999, després de qualificar a l’obesitat com «una epidèmia global» de fi de segle, es va reclamar una llei específica on s’atorguessin beneficis socials per a la població obesa i pensions per a aquells pacients amb trastorns alimentaris.

Més recentment, a principis de desembre de 2003 – i després de l’intens debat entre científics, grups de ciutadans, organismes federals, asseguradores i farmacèutiques sobre si l’obesitat no degués en realitat ser declarada una malaltia- el Senat dels Estats Units va aprovar un projecte de llei amb l’objectiu principal de promoure la bona alimentació, ajudar a resoldre trastorns alimentaris i a fomentar el costum de l’exercici físic. Una decisió que podria permetre que milions de persones que necessiten tractament per als seus problemes de pes tinguessin una resposta adequada, ja fora d’índole econòmica o sanitària.

FRE Al DEVESSALL JUDICIAL

Img obesidad2
Els potencials perjudicats per obesitat en un país com els Estats Units, són molts, uns 171 milions de ciutadans. La possible responsabilitat de la indústria alimentària per l’augment de pes d’una infinitat de «perjudicats» ha determinat a les autoritats nord-americanes -davant el devessall de demandes que s’anaven detectant- a posar límit als plets contra companyies i restaurants de menjar ràpid, a fi de demanar compensacions econòmiques per obesitat. L’argument oficial no és un altre que cadascun és responsable del que tria per a menjar.

De moment, els que en el seu moment van ser instats per persones afectades de sobrepès o obesitat, no han tingut massa èxit. La línia marcada pels seus defenses recorda bastant a les batalles legals contra les tabacaires. És més, algun dels seus advocats havia participat en algun dels procediments lliurats contra aquestes. En algun d’aquests últims casos, s’han presentat denúncies contra diferents cadenes de menjar ràpid per no advertir en els seus productes del contingut «nociu» de determinades substàncies, com a greixos o sucres, exigint un etiquetatge nutricional correcte que adverteixi a més dels possibles riscos per a la salut del consumidor, com així fa actualment el tabac.

Algunes associacions de consumidors van apuntar indicacions per al «dia d’acció de gràcies» de 2003, aconsellant als seus associats (en to sarcàstic) que es protegissin contra les possibles accions judicials que, en el seu cas, podrien instar-li els advocats de les persones que havia convidat a la seva casa, amb els següents advertiments sobre el menjar que se’ls havia preparat:

  • Falta proporcionar informació alimentosa detallada.
  • Falta advertir de la possibilitat de menjar en excés perquè l’aliment que prova pugui ser massa bo i es proporciona sense cap cost.
  • Falta oferir alternatives més sanes o vegetarianes.
  • Mancada informació sobre altres llocs que ofereixen alternatives més sanes per al «dia d’acció de gràcies».
  • Falta advertir que la carn fosca té més grassa que la carn blanca.
  • Falta advertir que el menjar pot ser causa d’obesitat.

Amb el trasllat d’aquesta informació, i una vegada signada, l’amfitrió podia quedar tranquil; el comensal havia renunciat a qualsevol reclamació que pogués derivar-se d’una falta de coneixement d’aquestes circumstàncies, especialment, la que feia referència a l’obesitat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions