Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Lluita natural contra patògens

Alguns compostos d'espècies com l'orenga o la canyella podrien ser eficaces en la lluita contra patògens com "I.coli"

Img especias Imatge: paola cimenti

Els canvis en les tendències de consum s’han anat traduint, amb el pas dels anys, en noves fórmules de producció d’aliments. Un d’ells se centra sobretot en la creació de nous i millors envasos, no només amb capacitat per mantenir l’aliment en condicions adequades, sinó també per protegir-ho de possibles patògens. Es tracta dels envasos comestibles amb poders conservants i antimicrobianos. Un de les últimes troballes, realitzat per experts nord-americans, ha utilitzat compostos d’espècies com l’orenga.


Les espècies no només serveixen com a condiments d’origen vegetal per acompanyar aliments. Ara, un grup d’experts del Servei de Recerca Agrícola d’EUA (ARS, en les seves sigles angleses) han donat amb una nova utilitat. Alguns compostos de l’orenga, la canyella o la farigola podrien actuar com a eficaces antimicrobianos en la lluita contra patògens com “Salmonella” o “Listeria monocytogenes”. Aquest descobriment, en un futur, podria donar fins embolcalls comestibles capaços d’acabar amb els indesitjats microorganismes.

La importància del carvacrol

El carvacrol, compost de l’orenga, té efectes protectors contra el bacteri “I.coli”
Patògens com “I.coli“, “Salmonella enterica” o “Campylobacter jejuni” ho tenen cada vegada més difícil per desenvolupar el seu paper de “dolent” en el camp de la seguretat alimentària. Un recent estudi nord-americà ha treballat ara amb possibles bactericides botànics, extrets de plantes aromatizantes i altres productes naturals com els espinacs, perquè formin part dels envasos d’aliments frescos com a enciam.

Es tracta, asseguren els experts, d’una “pel·lícula comestible”, que en realitat és un “puré d’espinac”, amb poder antimicrobiano. Del que es tracta és de barrejar el puré amb carvacrol, un compost de l’orenga amb importants efectes contra “I.coli”, que actualment s’usa com a amaniment en algunes amanides, i que té importants propietats antimicrobianas.

Segons una recerca realitzada per experts de la Universitat de Gant (Bèlgica), en 2004, el carvacrol també té capacitat per eliminar els espècimens de “Shigella”. Abans d’arribar a aquesta conclusió, els experts van infectar la superfície d’una fulla d’enciam amb el patogen i després la van rentar amb una solució de timol i de carvacrol del 0,5% al 1%. Després del rentat es va comprovar que les concentracions del patogen van disminuir.

Envasos comestibles amb “poders”
De la recerca al mercat. Els experts confien a transformar les pel·lícules antimicrobianas comestibles en alguna cosa real. Fruites, vegetals i hortalisses són alguns dels productes frescos que podrien beneficiar-se d’aquesta troballa. Encara que no es tracta d’alguna cosa nou, ja que la ciència de l’alimentació fa anys que està indagant en nous camins per crear embolcalls comestibles que no només mantinguin la humitat, el sabor i la textura dels aliments, sinó que a més previnguin la contaminació amb fongs o bacteris.

En aquest sentit, una recerca realitzada per experts de la Universitat de Buenos Aires (UBA) aconseguia desenvolupar en 2006 pel·lícules comestibles amb poders conservants formades amb un compost orgànic, un polisacàrid, que recolza les substàncies que s’agreguen, com un antimicrobiano. La base va ser llavors midó de mandioca. A la fi de 2007, una altra recerca, aquesta vegada nord-americana, desenvolupava capes comestibles amb subproductes de llet i biocombustibles. Llavors, els experts van combinar la proteïna làctica caseïna amb aigua i glicerol, amb capacitat per crear una capa resistent a l’aigua per a productes alimentaris.

Envasos actius, cap a noves fórmules

Img laboratorio1
La conservació dels aliments es fa cada vegada més complexa. No només per la importància en la seguretat dels aliments, sinó perquè es van introduint noves funcionalitats. A més de la conservació dels aliments, es conjumina, cada vegada més, en la millora de la protecció del menjar i la seva traçabilitat. Envasos més resistents a la calor, la llum, o materials capaços d’absorbir l’oxigen i la humitat, o amb nanopartícules que els aportin resistència als patògens són algunes de les principals línies de recerca iniciades en aquest camp, i que ja ha començat a donar alguns fruits.

A totes aquestes aplicacions podria sumar-se també la creació d’envasos elaborats amb materials capaços d’adaptar-se a les condicions externes, com la temperatura, o que, en cas de trencament o gratada, puguin autorepararse. Un de les últimes troballes en aquest camp ho protagonitzaven un grup d’experts finlandesos a la fi de 2007, quan van presentar un nou tipus de paper amb capacitat no només per disminuir el temps de deterioració, sinó també per incrementar el de vida útil durant l’emmagatzematge dels aliments. Un dels principals desafiaments als quals han de fer front aquest tipus de recerques és que les característiques organolépticas dels aliments no es vegin alterades.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions