Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llum ultraviolada per a conservar millor les hortalisses

L'aplicació de radiació ultraviolada podria evitar la podridura d'algunes hortalisses, com a albergínies i carabassons

Img berenjenas Imatge: Felix atsoram

Els vegetals són aliments peribles que es deterioren amb gran facilitat. Per això, un grup d’investigadors del Centre Tecnològic per a la Indústria Auxiliar de l’Agricultura (TECNOVA) proposa una nova alternativa per a evitar la degradació de les hortalisses amb radiació ultraviolada. Amb aquesta nova troballa, no sols s’evita la podridura d’aquests aliments, sinó que suposa una alternativa a l’aplicació de productes químics, com els higienizantes clorats. Les cures durant i després de la collita són essencials per a garantir una adequada conservació de les hortalisses. Per a això s’apliquen diversos mètodes, però fins ara, gairebé tots es basen en l’ús de productes químics com a base de desinfecció.

Img
Imatge: Felix atsoram

El citat estudi s’ha dut a terme amb el carabassó i l’albergínia i els resultats han estat molt positius. A més de millorar la conservació d’aquests vegetals, l’aplicació de radiació ultraviolada accelera la capacitat de les hortalisses per a produir antioxidants, la qual cosa suposa un valor afegit al poder nutricional que ja tenen aquests aliments. Per a la recerca, s’ha utilitzat llum ultraviolada del tipus C, la denominada UV-C, amb la finalitat de desinfectar la superfície dels vegetals. També s’ha emprat en fruites i verdures fresques i en productes mínimament processats i aliments d’IV gamma, que es venen nets, tallats i envasaments, llestos per a consumir.

A Espanya, s’estima que les pèrdues postcollita dels vegetals, en concret del carabassó i l’albergínia, els estudiats en aquesta recerca, ronden el 20% de la producció total. Segons els responsables de l’estudi, amb l’aplicació d’aquesta nova tècnica, s’aconsegueix reduir entre un 20% i un 50% la seva podridura i, per tant, es redueixen també els aliments inservibles. Aquest nou mètode sembla ser molt apropiat tant per la seguretat dels aliments, com per la qualitat i l’economia.

Radiació ultraviolada i antioxidants en vegetals

La radiació ultraviolada ha demostrat tenir capacitat per a estimular la producció d’antioxidants en vegetals

La radiació ultraviolada del tipus C ha demostrat una gran capacitat per a estimular la producció d’antioxidants en els vegetals. La irradiació provoca l’inici d’un mecanisme de defensa dels vegetals, ja que reben l’energia de la radiació com una agressió. D’aquesta manera, s’activen els mecanismes metabòlics responsables de generar els compostos antioxidants. D’una banda, suposa una millora per l’estimulació en la producció d’antioxidants. No obstant això, ha d’evitar-se que la llum emesa danyi l’aliment i cal mesurar amb exactitud la dosi de radiació que s’aplica al producte. Aquesta dosi varia en funció de la composició, grandària i característiques de l’aliment.

Si s’aplica una dosi massa petita, els patògens no s’eliminen. Si en canvi la dosi és excessiva, el vegetal pot sofrir danys irreversibles. Els investigadors apunten que si la quantitat no és exacta, els aliments poden deteriorar-se de nou després d’un període de temps. Per això, s’han realitzat diverses proves amb diferents dosis i s’han analitzat, a més de la concentració de patògens, les propietats fisicoquímiques dels vegetals i els compostos antioxidants per a, d’aquesta manera, construir uns paràmetres exactes per a aquesta fi.

Alternativa a l’ús dels clorats per a la desinfecció de vegetals

El nou mètode podria ser una alternativa a l’ús dels higienizantes clorats com el lleixiu, utilitzats en els processos de desinfecció de vegetals. Un dels seus inconvenients és la possible detecció de restes químiques. Amb el nou mètode, s’assegura l’absència de restes de qualsevol producte en les hortalisses i, a més, és més respectuós amb el medi ambient. Els experts aclareixen que en els productes d’IV gamma, l’aplicació de radiacions ultraviolades del tipus C seran un complement dels processos utilitzats fins avui, en cap cas un substitutiu. En estar preparats per al seu consum, aquest tipus de productes ja s’han manipulat. El fet de tallar-los o pelar-los facilita que els sucs interns dels vegetals surtin a l’exterior, la qual cosa converteix a l’aliment en un excel·lent manjar per als patògens.

Per a evitar microorganismes nocius, és necessari realitzar una rentada líquida i eliminar els que puguin estar presents. A més, la manera en què es tallen aquests aliments (irregulars) dificulta també que la radiació ultraviolada sigui homogènia i suficient per a eliminar els patògens. En altres tipus d’aliments, com les fruites o els vegetals sencers, aquest nou mètode sí que és eficaç, ja que encara mantenen la pell, la funció de la qual és protectora. Aquesta barrera impedeix la penetració de bacteris, floridures o llevats i, per tant, no és necessari un procés de desinfecció tan complet. N’hi ha prou amb les radiacions ultraviolades per a garantir la seguretat dels vegetals.

UV-C EN ALIMENTS

  • No produeix residus químics.

  • És un procés fred i sec, amb el que es minimitzen alteracions organolèptiques.

  • És un tractament de baix cost.

  • La dosi per a aplicar en els aliments depèn de la pròpia composició de l’aliment.

  • En aliments líquids, la penetració de les radiacions és molt petita, excepte en aigua. L’efecte de la radiació depèn de la mena de líquid

  • En sòlids com a carn, pollastre o peix, s’utilitzen els raigs UV-C per a disminuir la càrrega microbiana. A més dosi de radiació, menor càrrega patògena.

  • L’aplicació d’UV-C no modifica el color o l’aspecte general de la carn.

  • La radiació no penetra en materials opacs.

  • En carn fresca, s’estima que la vida útil dels productes augmenta de manera considerable.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions