Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llums i ombres sobre els antioxidants

Nous estudis suggereixen que la ingesta regular d'antioxidants a través de la dieta no prou per frenar l'envelliment

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 24deAgostde2005
img_virus2p 4

Tot i que no hi ha dubte que una dieta antioxidant predisposa a una vellesa més saludable que una altra oxidant, estudis duts a terme amb animals de laboratori qüestionen que els antioxidants puguin per si sols retardar l’envelliment. Els fabricants de suplements vitamínicos veuen així devaluada la seva panacea.

Img rataslaboratorio

Un article publicat el mes passat en la revista Science (vol 309, 5733; pp 81-84) llança ombres sobre la capacitat dels aliments antioxidants per frenar i retardar el procés corporal d’envelliment. Per més que les propietats bioquímiques de fruites i vegetals rics en vitamines C i I fan pensar en una protecció enfront de l’oxidació dels teixits, dades genètiques revelen que la seva funció pot no resultar tan eficaç.

Científics nord-americans han estudiat ratolins de laboratori i han detectat mutacions genètiques que desemboquen en una degradació cel·lular que abans es considerava només fruit d’un estrès oxidatiu causat per radicals lliures.

Demostrada l’eficàcia de les vitamines antioxidants per combatre aquest estrès, empreses manufactureres de suplements vitamínicos es van llançar a la producció d’antioxidants amb els quals evitar l’envelliment. No obstant això, investigadors de la Universitat de Wisconsin, Madison, apunten a una nova diana terapèutica: la mitòcondria, i la seva implicació en un procés de mort cel·lular programada (apoptosi) regulada genèticament.

Mutacions genètiques
Les recerques publicades vinculen novament els radicals lliures i l’ADN mitocondrial

Prens A. Prolla, primer signant de l’article aparegut en Science, culpa a mutacions genètiques de l’ADN mitocondrial, més que a l’estrès oxidatiu dels radicals lliures, d’un procés corporal que se salda amb pèrdua de cabell i de pes, empitjorament de la visió, debilitament de músculs i ossos/ossos i reducció de cèl·lules sanguínies, conegut vulgarment com a envelliment.

Només queda per destriar per què un grup de ratolins es va veure afectat per aquesta mutació i un altre no. Però Prolla descarta que l’estrès oxidatiu marqui aquí una diferència, ja que els animals van rebre una mateixa dieta. En qualsevol cas, reconeix que la disminució del metabolisme desencadenat per les mitòcondries alterades pogués saldar-se amb una desregulación enzimàtica dels radicals lliures i un augment de l’oxidació.

«El procés d’envelliment», recorda l’investigador nord-americà, «es caracteritza per una pèrdua de cèl·lules troncals (stem cells) que permeten reparar els teixits danyats; la pèrdua d’aquestes cèl·lules reparadoras acaba alterant l’estructura i funció dels teixits».

De cara al futur, l’equip de Prolla es disposa a investigar si la protecció de les mitòcondries enfront de les mutacions de l’ADN apuntades pot repercutir en una protecció contra l’envelliment.

L’article de Prolla contrasta amb el d’un altre investigador nord-americà, Peter Rabinovitch (Universitat de Washington), qui en el mes de maig va publicar també en Science el resultat d’un estudi amb ratolins transgènics productors d’un enzim antioxidant: la catalasa. Aquests ratolins van aconseguir retardar el seu envelliment un 20% més que els ratolins normals.

La tesi de Rabinovitch és que són precisament els radicals lliures els causants de la mutació de l’ADN que afecta a les mitòcondries. Els ratolins transgènics d’aquest experiment no només van exhibir unes mitòcondries en millor estat, sinó també un cor més sa.

Rabinovitch va reivindicar d’aquesta manera el paper de la intervenció antioxidant en el retard de l’envelliment.

Fre a l’Alzheimer
També a EUA, Amy Borenstein i un equip d’experts de la Universitat de Florida del Sud van presentar en un congrés americà sobre malaltia d’Alzheimer els resultats d’un estudi segons el qual el consum de sucs de fruites i vegetals pot frenar demències. L’explicació resideix en el paper dels polifenoles i la seva possible protecció enfront de l’envelliment cel·lular.

Borenstein va afirmar amb rotunditat que beure sucs de fruites i verdures almenys tres vegades per setmana redueix fins a en un 75% el risc de demència. Va insistir a abanderar als polifenoles, en detriment de les vitamines C i I (antioxidants) i els betacarotenos (vitamina A).

Es calcula que al món viuen actualment 18 milions de persones afectades per una demència, sent la seva causa més comuna la malaltia d’Alzheimer. Per 2025 s’espera que el nombre d’afectats ascendeixi a 34 milions, i que el 71% dels casos tingui lloc en països del tercer món, sense accés a remeis i teràpies. «És per aquesta raó que les estratègies preventives exerceixen una funció molt important», indicava Borenstein al citat congrés mèdic.

Els 1.800 individus estudiats per a aquest propòsit, lliures de demència, van ser seguits per espai de 9 anys per mitjà d’un qüestionari sobre els seus hàbits alimentosos, prestant una atenció especial al consum de fruites i verdures, va venir i te. La hipòtesi inicial era que una protecció amb vitamines antioxidants evitaria la proliferació de radicals lliures en el cervell i les lesions per ells produïdes.

Sense arribar a establir un nexe biològic entre el consum d’antioxidants i la protecció enfront de les demències, els autors semblen estar d’acord que els hàbits dietètics i els estils de vida influeixen decisivament en un envelliment més o menys saludable.

MULLANT PA

Img aceite1
A Espanya existeix un costum, no sempre ben contemplada pels acólitos dels modals de taula, de mullar pa en les salses o l’oli de les amanides. Doncs no falten científics que asseguren que el pa xopat en oli d’oliva constitueix una font de protecció antioxidant.

Deixant a un costat el sabor, l’oli d’oliva conté una concentració elevada d’hidroxitirosol que actua com un poderós antioxidant i una empresa espanyola, Genosa, no ha trigat a produir un pa «ric en oli d’oliva» que evita als puristes dels modals el lleig gest d’untar.

Genosa té previst treure el màxim partit a l’hidroxitirosol de l’oli d’oliva que, assegura, actua també com a agent antienvejecimiento. Carlos Pena, portaveu d’aquesta empresa, va fer pública la intenció d’obrir una línia de productes dietètics basats en l’oli d’oliva i destinats a la protecció cardiovascular.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions