Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Límits de consum per a l’arsènic

L'EFSA recomana reduir l'exposició dietètica a l'arsènic inorgànic, habitual en l'aigua i en els cereals

Img regadio Imatge: Lotus Head

Alguns peixos, llet o carn poden amagar substàncies no desitjades, compostos tòxics que des de fa anys són objecte d’estudi. Els treballs en aquest camp intenten detectar-los i determinar quins són els possibles efectes en l’organisme humà, per fixar límits d’ingesta segurs. Aquests tòxics s’afegeixen a l’aliment per diferents vies: fertilitzants, herbicides agrícoles o contaminants industrials, entre uns altres. L’aigua de les costes i rius i els animals de granja o els peixos són alguns dels camps més estudiats a causa de l’abast d’alguns d’aquests compostos, com l’arsènic, la ingesta tolerable del qual ha estat ara reconsiderada per l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA).

Img regadio1

L’arsènic és, al costat del plom, el cadmi i el mercuri, un dels metalls pesats que formen part del medi ambient, bé de manera natural o fruit de l’acció humana, i que tenen capacitat per entrar en la cadena alimentària. L’exposició a través de la dieta i els seus efectes poden minimitzar-se amb estrictes mesures de control, una tasca prioritària en les línies de recerca internacionals en matèria de seguretat química dels aliments. El peix, especialment vulnerable a les aigües contaminades, és atacat amb més freqüència per aquests contaminants mediambientals. Així ho corroborava un estudi realitzat en 2004 per la Comissió Europea, segons el qual els productes de pesca “són la principal font d’arsènic en la dieta de la població mitjana adulta”.

Aquest metall apareix en dues formes: inorgànica i orgànica. La primera és la més tòxica. Els aliments que contribueixen en major mesura a la seva exposició diària són els cereals en gra i derivats, l’aigua embotellada, el cafè i la cervesa, l’arròs en gra, el peix i les hortalisses. El Grup Científic de Contaminants de la Cadena Alimentària (CONTAM) de l’EFSA ha decidit ara reconsiderar la ingesta setmanal tolerable (ISTP) de 15 mg/kg de pes corporal establerta pel Comitè Mixt FAO/OMS d’Experts en Additius Alimentaris (JECFA) perquè considera que les dades no són adequats. S’han “descrit efectes adversos a exposicions inferiors”.

Nous límits

D’acord amb les noves valoracions, i després de realitzar un estudi en 19 països de la Unió Europea, el grup d’experts ha estimat reduir la dosi de referència entre 0,3 i 8 mg/kg de pes corporal al dia. En éssers humans, l’arsènic inorgànic s’absorbeix de forma ràpida i gairebé total després de la ingesta. Els efectes nocius descrits fins ara després d’exposicions perllongades engloben lesions en la pell, malalties cardiovasculars i algunes formes de càncer.

Els aliments són la principal font d’exposició a l’arsènic en la població general de la UE

Tant l’Agència de Protecció Ambiental (EPA) com el Departament de Salut i Serveis Humans (DHHS) nord-americans i l’Agència Internacional per a la Recerca del Càncer (IARC) determinen que l’arsènic inorgànic és un element “carcinogénico en éssers humans”. L’aigua potable és una de les fonts amb major concentració d’arsènic, amb el consegüent risc per als cultius (hortalisses, vegetals) que reben el reg d’aquest tipus d’aigua. Les estimacions dels estudis realitzats revelen que l’exposició a aquesta substància oscil·la entre 0,50 i 2,66 mg/kg de pes corporal al dia

Aquests resultats s’estableixen després de comparar les quantitats d’arsènic que les persones poden consumir a través d’aliments o aigua i els nivells fins ara fixats com a segurs. Aquesta diferència és mínima o gairebé nul·la. D’aquí la necessitat de reduir l’exposició a aquest metall. De l’anàlisi es desprèn a més que fa falta recopilar una major quantitat de dades sobre els nivells en productes alimentaris, ja que no s’han fixat els valors “màxims harmonitzats en la UE”.

Cèrcol als contaminants
Durant l’any 2009, s’ha intensificat la labor de control dels contaminants en aliments, com l’urani i el cadmi. Per al primer, l’EFSA ha mantingut els límits establerts per l’Organització Mundial de la Salut (OMS) en 0,6 mg/kg de pes corporal al dia en considerar que l’exposició dels consumidors europeus a aquest metall, freqüent sobretot en l’aigua, es troba per sota d’aquesta xifra.

Per al cadmi, la proporció s’ha reduït a 2,5 mg/kg per pes corporal, ja que l’exposició dietètica mitjana actual dels adults ronda aquest nivell, encara que la de certs subgrups, com els vegetarians o fumadors, és superior. Aquestes recerques es completaran amb l’estudi del plom, la finalització del qual està prevista en els propers mesos.

La necessitat de mantenir el contingut dels contaminants en nivells acceptables des del punt de vista toxicológico és una de les prioritats del marc regulador de la UE. És necessari comptar amb una legislació harmonitzada per evitar la disparitat de límits d’ingesta admissibles.

TÒXICS BAIX CONTROL

En 1981, les substàncies tòxiques declarades ascendien a 100.106. Ara, la xifra podria arribar a les 30.000, de les quals 140 s’han considerat “prioritàries” per a la seva avaluació, segons s’admet en el projecte REACH (Registre, avaluació, autorització i restricció de les substàncies i preparats químics). Aquesta és una de les eines per acabar amb la falta de dades sobre les propietats i usos de substàncies com a dioxines i furanos, l’exposició de les quals en països industrialitzats és elevada, d’acord a la informació que maneja la UE. Es calcula que els ciutadans europeus consumeixen entre un 60% i un 130% de la ingesta mensual tolerable recomanada per l’Organització Mundial de la Salut i l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO).

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions