Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Límits legals per al pa congelat

Les noves tècniques de producció del pa plantegen certs recels en determinats sectors de la fleca tradicional

Img pan p

El creixement dels denominats pans de tipus bake-off, que després de ser congelats es comercialitzen en el punt de venda després d’una cocció, ha evidenciat la falta de regulació harmonitzada en la UE i les conseqüents limitacions que apliquen alguns Estats membres. El passat 30 de març de 2006, l’Advocat General va presentar davant el Tribunal de Justícia de les Comunitats Europees les seves conclusions sobre la compatibilitat d’una normativa nacional que sotmet la comercialització de pa congelat a l’autorització de la legislació sobre explotació de fleques, amb el principi de lliure circulació de productes al mercat únic.

No és la primera vegada que un assumpte judicial sobre els límits legals de la comercialització de productes congelats de fleca arriba a coneixement del Tribunal de Justícia de les Comunitats Europees. No és d’estranyar ja que les noves tècniques de producció del pa plantegen certs recels en determinats sectors de la fleca tradicional, els interessos de la qual són emparats per normes nacionals d’alguns Estats membres. La realitat mostra un creixement important d’aquest tipus de productes, els denominats pans tipus bake-off, que es caracteritzen per haver superat determinades etapes de fabricació del pa, com l’amasamiento i la primera cocció i que, després de ser congelats, es comercialitzen en el punt de venda després de la cocció definitiva en forns.

La falta d’una regulació harmonitzada sobre la venda de pa en la Unió Europea ha determinat que alguns Estats membres estableixin traves o limitacions legals a l’entrada d’aquest tipus de productes, emparant-se en la qualitat dels productes, la salut pública o la protecció dels consumidors. Les resolucions dictades pel Tribunal de Justícia han servit per aclarir la situació i la legalitat d’aquestes legislacions nacionals, especialment per a aquells que s’aventuren a la venda dels seus productes més enllà del país de producció.

De vegades, aquesta cerca de nous mercats pot plantejar problemes legals si no es tenen en comptes les lleis dels països de destinació. En algunes ocasions, el productor pot tenir-les en compte, però no compartir el criteri establert en les mateixes, a la llum de la jurisprudència que ha sorgit del Tribunal de Justícia comunitari i que ha impedit, en més d’una ocasió, l’aplicació de lleis nacionals restrictives per ser incompatibles amb el principi a la lliure circulació de productes alimentosos que estableix el Tractat.

El cas grec
Algunes regulacions nacionals com la grega posen límits il·legals a la lliure comercialització de productes alimentosos com el pa congelat

El Tribunal contenciós-administratiu de Primera Instància de Ioannina (Grècia) tenia dubtes sobre la compatibilitat del principi de lliure circulació de mercaderies en la UE amb una normativa nacional que sotmetia la circulació de pa congelat tipus bake-off a l’obtenció prèvia d’una autorització prevista en la legislació sobre l’explotació de fleques. La normativa grega exigeix una autorització expedida pel Prefecto competent per establir noves fleques o punts de venda de pa. Aquesta autorització és efectiva quan es verifica el compliment dels requisits legals que exigeix la normativa sobre establiment i explotació de fleques.

La legislació grega entén per fleques «tota construcció fixa, específicament instal·lada i equipada, amb independència de la seva capacitat, per a la producció de pa, productes de pastisseria en general i altres aliments a força de farina (amb excepció de les pastes alimentoses), així com per a la cocció d’aliments i altres preparats per al públic». Una circular del Ministeri Grec per al Desenvolupament, emesa l’any 2001, precisava que l’explotació de forns per a la cocció de pa o de pasta congelats en comerços en els quals s’embena pa forma part del procés de fabricació del pa.

Va ser precisament en funció d’aquesta normativa que l’administració prefectoral grega va ordenar el cessament de l’explotació dels forns de pa instal·lats en sengles supermercats, en constatar l’existència de punts de venda de pa i de forns de cocció de pa congelat sense la preceptiva llicència prescrita per la legislació sobre fleca. El cas va arribar als tribunals grecs després de la presentació de sengles recursos d’anul·lació contra les resolucions dictades per l’administració. Les empreses formades expedient al·legaven que la legislació nacional, i la seva aplicació per part de l’administració, equival a una restricció quantitativa a la importació que és contrària al dret comunitari i al principi de lliure circulació de mercaderies.

De forma complementària, cridaven l’atenció del tribunal mitjançant l’exposició d’un fet singular: la Unió panhelénica de les indústries del pa havia presentat una denúncia davant la Comissió de les Comunitats Europees perquè es declarés que, en reservar la venda de pa del tipus bake off a les fleques, la legislació grega creava obstacles injustificats a la importació i a la comercialització d’aquest producte a Grècia. La Comissió va reaccionar davant aquest fet iniciant en el 2004 un procediment d’incompliment pel qual requeria a la República Hel·lènica que deixés de sotmetre el procediment bake off als requisits de la legislació nacional sobre fleca.

Les conclusions
El procés davant el Tribunal de Justícia ha passat ja la fase de conclusions, i resta pendent d’una decisió per part dels jutges. L’Advocat General va presentar el 30 de març de 2006 les seves conclusions pel que fa a les qüestions prejudiciales plantejades per la justícia grega, que ha suspès el procediment al seu país, a l’espera de la decisió del Tribunal de Justícia. Les qüestions que es plantegen davant la justícia comunitària giren entorn de si la legislació nacional grega, mitjançant l’exigència d’una autorització prèvia per comercialitzar productes bake off constitueix una mesura d’efecte equivalent a una restricció quantitativa en el sentit que prohibeix la legislació comunitària.

També planteja qüestions sobre si l’autorització suposa una mera diferenciació qualitativa respecte de les característiques del pa comercialitzat (aroma, sabor, color i aspecte de l’escorça) i el seu valor nutritiu, o té per objecte la protecció dels consumidors i de la salut pública contra qualsevol possible alteració qualitativa; i si la restricció aplicada pot obstaculitzar el comerç de tals productes entre els Estats membres. Les conclusions adoptades per l’Advocat General durant el procés no deixen lloc a dubtes sobre la infracció del dret comunitari per part de Grècia, en aplicar la seva pròpia normativa nacional sobre fleques i exigir una autorització per comercialitzar aquest tipus de productes.

Les conclusions entenen que una normativa d’un Estat membre que subordina la comercialització de productes tipus bake off a l’obtenció d’una autorització prèvia normalment exigida per a l’exercici de la fleca constitueix una mesura d’efecte equivalent a una restricció quantitativa prohibida pel dret comunitari, i que no està justificada pels objectius de qualitat dels productes, protecció de la salut pública o protecció dels consumidors.

Causes injustificades
En primer lloc, l’Advocat General rebutja les al·legacions que el Govern grec realitza sobre la qualitat dels productes. Si ben el Dret comunitari empara la protecció de les característiques alimentoses i organolépticas dels productes alimentosos, no justifica que aquests objectius vagin en contra del principi de la lliure circulació de productes, ja que aquest principi està per sobre de l’objectiu de qualitat de qualsevol Estat membre. La protecció de la qualitat dels productes no pot constituir per si mateixa una exigència imperativa o un objectiu d’interès general que justifiqui un obstacle als intercanvis intracomunitaris. Aquesta preocupació nacional hauria d’estar avalada per altres requisits el caràcter dels quals tingués exigència imperativa, com són la protecció de la salut i la defensa dels consumidors.

Quant a la justificació basada en la salut pública l’Advocat de l’Estat recorda que tota excepció al principi fonamental de lliure circulació de mercaderies ha de ser objecte d’una interpretació estricta. Així, entén que correspon a les autoritats nacionals competents demostrar que la seva normativa és necessària per aconseguir l’objectiu de salut pública i que aquesta normativa és proporcionada. Les autoritats gregues s’han limitat, durant el procediment, a afirmar de forma general que el fet que es respectin les normes d’higiene durant la primera fase de fabricació del pa semiacabat no dispensa a l’empresa responsable de l’última etapa de producció de respectar unes regles similars, al·legant que el pa i els productes comparables poden alterar-se i contaminar-se per insectes, floridures, llevats, bacteris i virus.

L’Advocat de l’Estat entén desproporcionat aplicar els mateixos requisits del pa fresc a aquest tipus a aquests productes bake off ja que algunes de les exigències no els afecten, com disposar d’un local reservat per l’amasamiento i un magatzem de farines i condícies, entre uns altres. Gens impedeix que es legisli a nivell nacional sobre procediments específics adaptats als productes congelats. Quant a la protecció dels consumidors, les al·legacions formulades per Grècia van ser també rebutjades. Tal com ocorre amb la de salut pública, la de protecció dels consumidors constitueix una exigència imperativa que pot justificar, en determinades circumstàncies, un obstacle als intercanvis de mercaderies en la Comunitat.

En aquest sentit, l’Advocat General considera que les autoritats gregues no aporten cap precisió que pugui recolzar una justificació d’aquest tipus més enllà dels motius al·legats de salut pública. A més, afegeix que si del que es tracta és que el consumidor sigui capaç d’identificar correctament la naturalesa del producte, és evident que aquest objectiu podria aconseguir-se per mitjans menys restrictius que els requisits imposats, com són els mitjans d’informació o d’etiquetatge adequats.

LA SENTÈNCIA MORELLATO

Img pan 1
Al setembre de 2003 el Tribunal de Justícia va dictar una sentència per la qual considerava que no constituïa una restricció quantitativa ni una mesura d’efecte equivalent contrària a la lliure circulació de mercaderies l’exigència d’envasament previ a la qual el Dret d’un Estat membre sotmet la posada a la venda de pa parcialment cuit, congelat o no, i obtingut després de completar la cocció, i importat d’un altre Estat membre, sempre que sigui indistintament aplicable tant als productes nacionals com als importats i que no constitueixi, en realitat, una discriminació d’aquests últims.

El litigi principal arrencava del 1994 quan els inspectors de l’autoritat italiana competent per al control de la higiene dels aliments es van personar en l’obrador de fleca de Morellato i van comprovar que en algunes prestatgeries i en alguns recipients hi havia nombrosos tipus de pans diferents, a orri i no envasats, resultants tots ells de la cocció de pa precocido i congelat que el titular havia importat de França. En aquestes prestatgeries i en els recipients figuraven etiquetes amb la denominació de venda, la indicació que es tractava de pa derivat d’un producte precocido congelat, la llista d’ingredients i el nom de l’empresa de producció i distribució.

La comprovació dels inspectors que Morellato ficava el pa en una borsa prevista a aquest efecte i que era tancada mitjançant una grapadora només al moment en què era lliurat al consumidor final i no abans de ser posat a la venda, com establia la legislació italiana, va determinar la imposició d’una sanció pecuniària per a l’infractor.

Bibliografía

Referències

  • Conclusions de l'Advocat General Sr. M. Poiares Madura presentades el 30 de març de 2006 en els assumptes acumulats C-158/2004 i C-159/2004.
  • Sentència del Tribunal de Justícia (Sala Cinquena) de 18 de setembre de 2003, dictada en l'assumpte C-416/2000 entre Tommaso Morellato contra Comune vaig donar Padova.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions