Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’obesitat com a possible factor de risc de deterioració cognitiva

Alguns estudis han demostrat que la població obesa presenta un teixit cerebral molt més deteriorat que la no obesa

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 10deAgostde2005

Img

Sobre la pista d’estudis previs en els quals la població obesa presentava un teixit cerebral molt més deteriorat que la no obesa per a idèntics grups d’edat, Jenni Harvey i un equip de científics de la Universitat de Dundee (Escòcia) van decidir investigar què paper exerceix la leptina en tot aquest procés. Les seves conclusions es van presentar per primera vegada el juliol passat en una trobada internacional de biologia celebrat en el Regne Unit.

Després de comprovar que rates de laboratori amb dèficit de leptina experimentaven en néixer un desenvolupament cerebral alterat, Harvey i els seus col·laboradors van decidir indagar sobre la participació de l’hormona en les funcions de l’hipocamp. En principi, la leptina actua com una hormona reguladora de la gana, basant-se en les reserves de greixos de l’organisme, que controla mitjançant receptors específics allotjats en l’hipocamp cerebral. D’aquesta forma, l’organisme contraresta la falta d’energia amb les ganes de menjar; però si falla la leptina, la sensació de gana no es correspon a les necessitats de l’organisme i es menja més de l’hagut de.

Un estudi europeu recent sobre obesitat calcula que una tercera part dels habitants del vell continent presenta sobrepès i que l’obesitat mórbida afecta a un de cada 10 europeus. D’altra banda, a Estats Units s’estima que els costos anuals per malalties derivades de l’obesitat aconsegueixen els 100 mil milions d’euros. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) té xifres menys tranquil·litzadores encara: 750 milions de persones amb sobrepès a tot el món, 300 milions amb obesitat.

La situació es fa especialment preocupant entre la població infantil i, mentre les administracions sanitàries intenten restringir l’aportació calòrica en els menjars, els científics se centren en la capacitat de la leptina per adequar la gana i la ingestió. Pot ser que l’última paraula no la tingui la balança sinó l’hipocamp cerebral.
En declaracions a la cadena britànica BBC, Jenni Harvey va explicar que el seu estudi corrobora que la leptina participa en la senyalització entre cèl·lules cerebrals i hipocamp, i que l’administració terapèutica d’aquesta hormona en el gir dentat d’animals d’experimentació aconsegueix millorar la seva capacitat de memòria.

L’hormona de la gana
Un gran percentatge dels casos d’obesitat humana provoca nivells elevats de leptina
Es compleixen ja 10 anys des que Jeffrey Friedman descobrís a Estats Units la leptina i la seva funció reguladora dels dipòsits grassos de l’organisme. En l’actualitat, equips nord-americans, europeus i israelitas centren les seves mires en el potencial d’aquesta hormona per combatre la plaga epidemiològica de l’obesitat.

Les hipòtesis més en voga sostenen que el mecanisme d’actuació de la leptina podria ser alguna cosa diferent. Els greixos ingerits amb el menjar segreguen un pèptid que circula per la sang fins a aconseguir l’hipocamp cerebral; allí estimula la glàndula pituïtària perquè activi la tiroide i engegui el metabolisme energètic. A major leptina circulant, menor sensació d’apetit.

A Espanya, el Departament de Nutrició i Bromatologia de la Facultat de Farmàcia de la Universitat del País Basc (Vitòria-Gasteiz), encapçalat per la doctora Edurne Simón, ha posat de manifest que un gran percentatge dels casos d’obesitat humana cursa amb nivells elevats de leptina i reconeix que el benefici d’una administració exògena de leptina només resultaria eficaç en menys del 5% dels obesos.

Simón explica aquesta troballa pel fet que «en individus prims existeix una adequada relació entre els nivells de leptina del líquid cefalorraquidi i de la sang, però en el cas dels obesos sembla ser que la major concentració de leptina sérica circulant no es correspon amb un augment en el cervell».

La recerca d’aquest equip també reflecteix que existeixen treballs contradictoris quant als efectes de la injecció intracerebroventricular de leptina en rates de laboratori: alguns estudis han descrit una reducció de la ingestió en resposta a aquesta administració, encara que altres autors no van observar amb prou feines efecte. L’especialista pondera que no es coneixen encara amb exactitud tots els mecanismes implicats en la regulació de gana/obesitat per part de la leptina i que, a la vista dels coneixements actuals, la possible relació sembla més lligada a una situació de resistència a la leptina que a una deficiència.

LEPTINA I OBESITAT

Img obesidad1
El treball dels biòlegs no passa inadvertit al món de la medicina. Científics de l’Addenbrooke’s Hospital de Cambridge, en el Regne Unit van anunciar fa ja 4 anys que algunes persones obeses són portadores d’una mutació genètica que provoca la presència de nivells de leptina inferiors al normal. Anys abans, en 1997, es van descriure dos casos corresponents a nens que mancaven de les dues còpies del gen de la leptina i que van desenvolupar obesitat de forma precoç.

Un d’ells va ser tractat amb l’hormona, la qual cosa va servir per controlar el seu apetit i va conduir a la pèrdua de pes. No obstant això, aquesta prometedora idea no ha resultat ser tan eficaç com es pensava. Els investigadors britànics van examinar després a 13 membres de famílies en les quals es va detectar un nen que mancava per complet de leptina, per ser portador de dues còpies defectuoses del gen que la codifica. Els familiars estudiats només eren portadors d’una còpia mutada, els seus nivells de l’hormona només arribaven a la meitat del considerat normal i presentaven tendència a l’obesitat, fins i tot amb un major percentatge de greix corporal superior a l’esperat.

Aquesta troballa va fer pensar fins i tot als científics que moderades reduccions plasmàtiques de leptina influeixen en les probabilitats de desenvolupar obesitat, la qual cosa aferma la teoria que injeccions de l’hormona poden constituir un tractament efectiu per a aquelles persones que presenten baixos nivells de la mateixa. Mentre uns experts debaten en com administrar leptina i quin efecte aconseguir, uns altres alerten que aquesta hormona podria ser tan important com els nivells de colesterol i la pressió arterial a l’hora de determinar el risc cardíac d’un malalt.

Un article publicat l’any passat en Circulation, signat per investigadors del Glasgow Royal Infirmary, a Escòcia, disposa que l’hormona associada a l’obesitat i la gana, secretada per les cèl·lules grasses, presenta nivells més elevats (16%) en individus amb història de cardiopatia que en persones sanes. Segons l’estudi dut a terme, per cada 30% d’increment en els nivells de leptina, el risc d’infart de miocardi augmentaria en un 25%. Aquesta associació, segons els autors, és independent del grau de sobrepès o obesitat que present el pacient.

La recerca mostra, a més, que els nivells de l’hormona es corresponen amb els de la proteïna C reactiva, un marcador inflamatorio també associat a la malaltia cardiovascular. Els autors van analitzar mostres de sang de 377 pacients que havien experimentat un infart de miocardi o havien estat sotmesos a revascularización en els últims 5 anys. Es van mesurar els nivells plasmàtics de leptina i proteïna C reactiva, i es van comparar els resultats amb sengles mostres preses de 800 controls sans.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions