Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’ús del clor en la potabilització d’aigües de consum

La falta de resultats concloents sobre els efectes dels subproductes generats per la cloració obliga a raonar els avantatges i inconvenients del seu ús

Des de fa anys hi ha una certa controvèrsia entre els partidaris i els detractors de l’ús d’hipoclorit en la desinfecció d’aigües de beguda i de superfícies dures. En tots dos casos hi ha arguments considerats de pes, per la qual cosa ha estat necessari realitzar estudis de recerca en els quals es delimitin els avantatges i inconvenients reals del seu ús.

Al juny de 1997 es va iniciar un estudi a EUA per determinar la toxicitat crònica dels productes derivats de la desinfecció (Disinfection by products o DBP). Després de diversos anys de treball es comencen a tenir resultats que mostren que els subproductes generats poden tenir algun tipus d’efecte sobre la salut. Cap d’aquests resultats, no obstant això, pot considerar-se com a definitiu o concloent en sentit estricte.

Encara que hagin sorgit sospites sobre la toxicitat de l’hipoclorit després del tractament de l’aigua, no es poden obviar una sèrie de fets fonamentals. El consum d’aigua, al llarg de la nostra història, ha estat l’origen d’una gran quantitat de malalties que han suposat la propagació de multitud de plagues. Sense anar més lluny, infeccions com la disenteria, colibacilosis, el còlera o el tifus.

Les primeres propostes per a un adequat tractament de l’aigua s’inicien en 1892, després de la demostració, per part de Robert Koch, de l’eficàcia de la filtració en la millora de la seguretat de l’aigua. Uns anys després, amb el primer tractament per cloració a la ciutat de Jersey (EUA) associat a una primera decantació i filtració, es va aconseguir una disminució del nombre de casos de febres tifoideas des de 155-200 casos per cada 100.000 habitants a 7 en 20 anys.

Activitat del clor
El clor pot reaccionar amb la matèria orgànica present en l’aigua donant lloc a subproductes la toxicitat dels quals ha de ser avaluada

El clor pot reaccionar amb la material orgànica, donant lloc a la formació de productes resultants de la desinfecció (DBP). Els més freqüents són els trihalometanos (cloroform, etc.), però també uns altres com el MX [3-cloro-4-(diclorometill)-5-hidroxi-2(5H)-furanona] i els seus derivats.

La possible formació d’aquestes substàncies tòxiques entra en conflicte amb l’aplicació dels desinfectants, especialment per al tractament d’aigües. En aplicar substancies oxidants com l’hipoclorit de sodi, el popular lleixiu, es pretén controlar un perill real associat a la contaminació microbiològica. Per aquest motiu, quan s’aplica es pretén controlar microorganismes patògens presents en l’aigua i que poden afectar a enormes grups de població.

En conseqüència, prohibir el seu ús en la desinfecció d’aigua, pel seu potencial efecte carcinogénico, pugues no ser una bona solució. De fet, el risc de patir una malaltia microbiana de transmissió alimentària és d’entre 1 i 10, mentre que el de carcinogénesis per aquests productes és d’entre 0,0001 i 0,000001.

Un clar exemple del que podria ocórrer si es limita el seu ús és l’ocorregut a Perú l’any 1991. El govern d’aquest país va seguir les recomanacions de l’EPA (agència de protecció de medi ambient d’EUA), relatives als regs dels DBP en aigües tractades amb hipoclorit. En disminuir els nivells de cloració de les aigües de consum, la contaminació de les mateixes no va ser controlada, comptabilitzant-se un total d’1.000.000 de casos d’infecció i uns 11.000 morts fins a l’any 1995.

Formació de tòxics

Vaig donar i tri-cloraminas, dos dels subproductes que es generen en el procés de desinfecció, no es formen immediatament després de la cloració. El clor reacciona primer amb l’amoniaco i les restes amino, formant mico-cloraminas. Si després d’aquesta primera reacció es continua incrementant el dosatge de clor, a fi de mantenir la concentració de clor lliure constant, es formaran les vaig donar i tri-cloraminas.

Si es contínua addicionant clor, es produeix un efecte invers, de manera que aquestes substàncies solen tendir a disminuir, i fins i tot desaparèixer, quan torna a detectar-se clor lliure en la solució aquosa. Als països del nostre entorn, la quantitat d’amoniaco lliure en l’aigua de consum és molt baixa, per la qual cosa altes concentracions d’aquestes substàncies no és esperable, i els seus riscos associats, per tant, pràcticament menyspreables.

No obstant això, encara que aquestes substàncies no s’arribin a formar, sí que s’ha detectat la formació d’altres productes DBP que poden tenir accions tòxiques. L’excepció en els sistemes de distribució o consum d’aigua són les piscines. En aquestes sí que s’arriben a formar les cloraminas, a causa que la concentració d’amoniaco és molt major.

A més, les mico-amines posseeixen activitat desinfectant, mentre que les vaig donar i tri-cloraminas posseeixen una activitat antimicrobiana molt menor. En aquest cas la seva formació indueix a irritació de les mucoses, per la qual cosa solen ser les responsables de l’enrogiment dels ulls en estar en contacte durant molt temps amb l’aigua tractada d’una piscina.

SUBPRODUCTES EN L'AIGUA

Img enose1
Segons les dades que disposem en l’actualitat, s’han detectat més de 500 substàncies diferents derivades dels processos de desinfecció. D’aquestes, aproximadament 50 han estat considerades com potencialment perillosos i d’ells s’han establert com d’alta prioritat el MX, formes brominadas de MX (BMX), halonitrometanos, iode-trihalometanos i les espècies brominadas d’halometanos, haloacetonitrilos, halocetonas i haloamidas. En l’actualitat, de tots ells, és el MX i els seus derivats els que més preocupació susciten.

Tot aquest conjunt de substàncies posseeixen en comú la complexitat del seu estudi detallat i encara no es disposen de dades concloents que permetin confirmar definitivament la seva implicació en possibles casos de tumors en persones.

Pel que fa al procés de tractament, s’ha assenyalat que una vegada s’han produït aquestes substàncies és possible la seva disminució, fins i tot la seva eliminació mitjançant procediments de tipus físic-químic. Així, el tractament posterior amb ozó o la filtració amb carbó actiu redueixen significativament els MX i fins i tot els seus precursors. No obstant això, s’ha demostrat que la cloració posterior indueix de nou la formació de les mateixes substàncies.

A la vista dels resultats obtinguts, l’estratègia a seguir per a un consum segur d’aigua podria basar-se en un primer tractament amb hipoclorit en les aigües amb elevades contaminacions microbianes. Amb posterioritat, es farà també imprescindible un tractament amb ozó, filtració en carbó actiu o una associació de tots dos per limitar la presència de subproductes potencialment tòxics.

Bibliografía

  • Anònim. 1997. Planned Studies of Water Disinfection By-Products to Begin, but NIEHS, EPA Scientists Advise Public Health 'Balanç'. NATIONAL INSTITUTES OF HEALTH. USA.
  • Weinberg, H.S. 2002. The Occurrence of Disinfection By-Products (DBPs) of Health Concern in Drinking Water: Results of a Nationwide DBP Occurrence Study. EPA/600/R-02/068

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions