Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mapa genètic de la patata

Les primeres dades del genoma d'aquest tubercle obren les portes a la creació de varietats més resistents a malalties

img_patatas

Primer van ser l’arròs , el blat i el blat de moro. Aquests tres aliments, considerats bàsics per a bona part de la població mundial, no guarden ja gairebé cap secret en termes genètics. La seqüenciació del seu genoma, desvetllada en 2002, 2007 i 2008, culmina ara amb el de la patata (“Solanum tuberosum”), que és a punt de veure completada la recerca del seu mapa genètic. Quina utilitat tindrà en un futur aquesta troballa? A més de crear varietats més resistents a les plagues que amenacen i posen en perill la producció d’aquest tubercle, els experts confien a oferir als ciutadans un aliment amb millors qualitats nutritives.


Després d’uns 7.000 anys de cultiu la patata és a punt de veure desxifrat el seu genoma. De la família de les solanáceas, aquest humil tubercle en els seus inicis comparteix parentiu amb espècies com el tomàquet o l’albergínia. Però ha crescut en importància, i a dia d’avui ja és el quart cultiu mundial, per darrere del blat de moro, el blat i l’arròs. Segons dades de l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO), en 2006 es van produir 315 milions de tones de patata, i actualment es conrea en més de 100 països. Però la seva producció no està exempta de l’amenaça de plagues i malalties, un risc a evitar si es té en compte la seva importància en matèria d’alimentació. Algunes de les solucions que s’apliquen per reduir les pèrdues que ocasionen la presència de patògens en els sòls passen per rotar cultius o evitar plantar altres similars, com el tomàquet, per impedir el desenvolupament de plagues dels mateixos patògens.

Primer esborrany
La seqüenciació del genoma de la patata permetrà codificar aspectes com la resistència a malalties, els atributs nutricionals o la quantitat de proteïnes
El treball dut a terme des de 2006 pel Consorci de Seqüenciació del Genoma de la Patata (PGSC, en les seves sigles angleses), en el qual participen 13 grups de recerca de Xina, Índia, Polònia, Rússia, Països Baixos, Irlanda, Argentina, Brasil, Perú, Xile, Estats Units, Nova Zelanda i Regne Unit, és a punt de donar a conèixer com actua la planta des del punt de vista genètic. Amb això s’espera desenvolupar cultius més resistents a plagues, com la del tizón tardà o la d’insectes com l’escarabat colorit, capaços d’acabar amb els cultius. Moltes d’aquestes amenaces es controlen amb l’ús de fungicides, encara que s’espera que la seqüència obri una porta a la capacitat de caracteritzar i seleccionar els gens implicats en les principals amenaces de la planta.

La seqüenciació completa (ara s’ha desxifrat un 95% de tot el genoma) està prevista que finalitzi de forma definitiva a la fi de 2010. La recerca realitzada fins ara ha permès donar amb més de 40.000 gens, la codificació dels quals ha de permetre als fitogenetistas conèixer alguns dels processos biològics més característics que influeixen en el rendiment i la qualitat de la planta. Amb 12 cromosomes, d’una longitud d’uns 840 milions de parells de bases, el genoma de la patata té una grandària que representa una quarta part de l’humà . Parlar de mapa genètic significa posar al descobert els gens implicats en la qualitat, la productivitat o els valors nutricionals de la planta. I amb això, desenvolupar noves i millors varietats, més resistents i millor adaptades al lloc de cultiu.

Aquesta millora, a diferència dels transgènics, es fonamenta en la manipulació del propi genoma, sense afegir material genètic d’altres plantes. La patata és una planta amb un dels recursos genètics més rics que qualsevol altre cultiu. De distribució molt estesa (Xile, Argentina, Estats Units), moltes espècies salvatges es poden creuar directament amb la comuna. Amb tot, es tracta d’una de les plantes amb una genètica complicada perquè en ella conflueixen molts trets agronómicos, reconeixen els experts del PGSC. Per aquest motiu, els resultats que s’acaben de donar a conèixer poden sofrir alguns canvis conforme vagi avançant la recerca.
Problemes actuals, desafiaments futurs
Sequera, condicions d’estrès, baixa productivitat, retard a l’hora d’obtenir noves varietats. Aquests són alguns dels problemes amb els quals es troben els productors de patates. Traves a les quals han de posar solució si es vol mantenir el ritme de producció que marca la demanda. Si per obtenir una varietat nova ara han de passar de 10 a 12 anys, els experts esperen que amb el genoma, i a partir de tecnologies de moleculars de detecció d’ADN, es redueixi aquest temps.

L’esperança posada amb el catàleg complet de la patata se centra en l’augment de la resistència a malalties, especialment bacterianes. Des de l’Institut Nacional de Tecnologia Agropecuària d’Argentina (INTA) es destaca la importància d’augmentar la qualitat nutricional sense perdre de vista les necessitats industrials, com l’ús de midó com a substitut de plàstics. Una altra de les esperances és l’aprofitament d’aquest avanç per altres solanáceas com el tabac, el pebrot o l’albergínia, ja que la informació que s’obtingui ara podria estendre’s a altres espècies.

ALGUNES DADES

S’estima que per abans de l’any 2020 més de 2.000 milions de persones de tot el món depenguin de la patata com a aliment. En aquests moments els majors consumidors són els europeus: Àsia i Europa són les dues zones més productores a tot el món, amb un subministrament en 2007 del 80% de la producció mundial. Es calcula que hi ha unes 5.000 varietats, i que es conreen a l’any 325 milions de tones. D’acord a les xifres de la FAO, en els propers 20 anys s’espera que el nombre de persones augmenti en 100 milions a l’any, i el 95% es produirà als països en desenvolupament. Afrontar el repte de subministrar aliments a tots no és gens fàcil. Per a això, els experts compten amb la patata, un aliment nutritiu que es produeix en poc temps, amb poca terra i en climes difícils. Fins a un 85% de la planta és comestible.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions