Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

María Neira, presidenta de l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària

«No serveix de res posar en el comprat aliments innocus si després provoquen obesitat»

L’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària (AESA) acaba d’incorporar entre els seus objectius de futur els factors nutricionals com a element de seguretat. L’enfocament, certament nou, va més enllà de la innocuïtat dels aliments. Com assegura la seva presidenta, María Neira, no n’hi ha prou que un aliment no causi dany. Perquè sigui segur el seu consum ha de ser responsable i informat.

María Neira presideix l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària des de la seva creació, fa poc més de dos anys. En aquest temps ha volgut sobretot que la informació al públic fos «transparent» i que l’activitat de l’AESA tingués «el degut rigor científic». Metge de formació -abans d’ocupar el seu present càrrec va treballar nou anys en l’Organització Mundial de la Salut-, Neira assegura en aquesta entrevista que estem en uns «nivells altíssims» de seguretat alimentària. Explica també el seu gran repte per aquest any: incloure la nutrició entre els objectius de l’agència. Prova de la seva intenció és la participació de l’AESA en la campanya contra l’obesitat del Ministeri de Sanitat.

Faci balanç de la seva gestió al capdavant de l’AESA.

Era obligat que Espanya tingués una agència de seguretat alimentària, així que el primer objectiu ja s’ha complert. El segon consistia a fer-la funcionar amb el degut rigor científic, i crec que ho hem aconseguit. Ens recolzem en molts experts i consultem a tots els sectors. Hi ha persones amb molta experiència que, al meu entendre, no s’estava aprofitant. Ara hem creat una filosofia de fòrum. I el tercer objectiu era gestionar tot quant ens concerneix sense sobresalts mediàtics, però amb eficàcia i transparència, perquè si no es genera desconfiança, sospita. I això és nou: en la informació oficial sempre hi ha hagut tendència a la discreció, i està bé, però ha de ser transparent. A més som el punt focal per a les xarxes d’alerta europees: processem i reexpedim molt ràpid la informació que rebem, d’Europa i països tercers a les Comunitats Autònomes i viceversa. Només així podem mantenir el compromís de retirar del mercat un producte perillós en menys de 24 hores.

Ocorre amb freqüència l’haver de retirar aliments?

Que es retirin productes és alguna cosa normal, el rar seria que no es retirés gens, perquè significaria que el sistema no està funcionant bé. Aconseguir el 100% de perfecció és gairebé impossible en aquest camp. De totes maneres, moltes vegades es tracta de qüestions no relacionades directament amb la qualitat de l’aliment, sinó amb l’etiquetatge, per exemple.

Ara el gran repte suposo que serà la traçabilitat.

En realitat l’any de la traçabilitat ha estat 2004, perquè hi ha hagut que preparar-se. La traçabilitat suposa una revolució quant al canvi de mentalitat. Els consumidors de vegades no ens adonem de l’altíssim nivell de seguretat alimentària en què estem. És molt fort que siguem capaços de rastrejar un aliment fins que va ser pinso.

Posi un exemple del que significa la traçabilitat.

«L’AESA és el punt focal entre les xarxes d’alerta europees, Espanya i les comunitats autònomes»Hi ha un molt recent. Holanda detecta que hi ha dioxines en la llet i en molt poques hores ja sabíem l’origen del problema: en una mina a Alemanya va haver-hi fa anys un incendi que va contaminar el sòl, i d’aquí van sortir les argiles en què van estar les peles de patata que van menjar les vaques contaminades. A Espanya vam saber en qüestió d’hores que hi havia dues vedelles afectades, i com es deien i on estaven. És gairebé com de ciència ficció. Implica, per exemple, que no cal parar tota la producció de llet d’un país.

I què suposa per a les empreses?

És més treballós, però a mesura que es vagin acostumant s’adonaran que la traçabilitat té molts avantatges. En el fons és un procés senzill: es tracta de saber de qui es rep un producte i a qui es ven. Els papers es mantenen durant uns mesos.

La traçabilitat venia aplicant-se ja des de fa anys amb la carn, no?

Sí, però no de forma tan completa com ara. Ara cal fer la traçabilitat dels pinsos també.

Com s’està segur que els documents que sostenen la traçabilitat, els papers de cada ‘baula’ de la cadena, responen a la realitat?

Per començar, la indústria alimentària ha de complir la reglamentació, ha de saber que no hi ha substàncies nocives en un producte abans de posar-ho al mercat. És responsabilitat de la indústria, l’Administració no pot fer controls a cada pinso. Però per descomptat aquests controls es fan. Ja els hi havia i els seguirà havent-hi.

Les Comunitats Autònomes tenen les competències en aquesta matèria. Tenen els laboratoris suficients com per efectuar aquests controls?

No cal tenir 17 laboratoris sofisticats a Espanya. Creiem que no és necessari un laboratori de biotoxinas a Extremadura, ni un laboratori de detecció d’OGM [organismos modificados genéticamente] en cada comunitat. El que sí és necessari és la capacitat d’actuar de forma coordinada. Nosaltres estimulem a les comunitats perquè millorin la seva capacitat de laboratori, però no es tracta que tot es multipliqui per 17, sinó de disposar d’una pedrera de serveis i de poder intercanviar exàmens.

L’Agència de Seguretat Alimentària participa en la campanya contra l’obesitat.

«La traçabilitat és un procés senzill: es tracta de saber de qui es rep un producte i a qui es ven»Sí, ho fem per coherència. Ens hem adonat que no n’hi ha prou amb posar en el comprat aliments innocus si després provoquen obesitat, diabetis o hipercolesterolemia. El gran repte d’aquest any és que l’Agència de Seguretat Alimentària el sigui a més de nutrició. Sabem que és molt difícil establir la frontera del mal ús d’un aliment, però ens semblava important. Per això estem liderant en el Ministeri de Sanitat una estratègia de prevenció de l’obesitat, l’Estratègia NAOS [Nutrición, Actividad Física y Prevención de la Obesidad].

Però, pot l’Administració dir-li a una empresa que canviï la composició d’un aliment perquè consumit a l’excés és dolent? A més, si les empreses saben que fent un producte més dolç venen més, doncs…

Negociarem amb la indústria perquè redueixi la quantitat de determinats components, però no volem usar mesures repressives, ni volem que la indústria fabriqui només enciam. El que volem és canviar profundament el nostre estil de vida. L’obesitat és un problema multidisciplinari, amb molts vessants. És un problema social, econòmic, cultural… Per això hem d’atreure a l’estratègia a tots els que puguin promoure una alimentació i un estil de vida saludables. Ens dirigim a la indústria alimentària, de catering, d’alimentació col·lectiva, d’oci, als mitjans de comunicació, als pares…

Es pot lluitar contra un devessall d’anuncis d’aliments molt dolços, per exemple, dirigits als nens?

Independentment del que diguin les indústries o la publicitat, aquests nens tenen pares, educadors. I ells tenen un paper fonamental en la creació d’uns hàbits nutricionals. No podem inhibir-nos i tirar la culpa a la indústria o les escoles, perquè en el fons les decisions sobre què mengem les prenem nosaltres: el meu cos ho cuido jo.

És optimista respecte als resultats que s’obtindran?

L’obesitat és el repte de la salut pública del segle XXI. I no podem deixar d’assumir-ho perquè és difícil.

PRODUCTES QUE NO MENTEIXEN I RISCOS QUE ES VEUEN VENIR

Img industria1
María Neira es planteja ambiciosos reptes per al nou any. El primer és passar de la seguretat alimentària a la nutrició, però no és l’únic. Entre els més importants està el «projecte d’al·legacions nutricionals», que desenvolupa la Comissió Europea i que pensat sobretot per als anomenats aliments funcionals. «Es tracta que el producte faci realment el que diu que fa. Cal fer una legislació més severa, perquè el que s’al·legui estigui recolzat per una documentació científica seriosa», explica Neira.

Un altre dels reptes té un aura futurista: la capacitat d’avançar-se als riscos. «Volem que els laboratoris posin a punt noves tècniques per detectar possibles riscos», diu la presidenta d’AESA. Un exemple: l’estudi de substàncies que no provoquen intoxicacions agudes però l’efecte acumulatiu de les quals a llarg termini no es coneix.

No obstant això, Neira admet que amb el personal al seu càrrec caldrà treballar molt dur per complir els objectius. En l’agència treballen oficialment 240 persones, de les quals 156 estan en els laboratoris. «Tractem de suplir la falta de recursos humans recorrent a les xarxes d’experts, però no ens vindria gens malament un augment de plantilla».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions