Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Marià Alemany, catedràtic de Nutrició i Bromatologia de la Universitat de Barcelona

«Investigar de debò contra l'obesitat pot ser políticament incorrecte»

Atajar l’obesitat, cosa que significa entrar a fons no sols en els seus efectes sinó en les seves causes primigènies, s’està revelant com una cosa molt més complexa del que es preveu. Encara que no sobren els especialistes que insisteixen en la importància de les dietes, comencen a sorgir veus que tracten d’anar més enllà. Per a Marià Alemany, catedràtic de nutrició, és necessari valorar la genètica i l’ambient, a més de la composició dels aliments. I també, els «interessos de la indústria», protagonista destacat, segons el parer de l’expert, de l’actual epidèmia d’obesitat en el món occidental.

Img

Alemany passa per ser alguna cosa així com l’enfant terrible de la bioquímica i la biologia molecular. Però no sols d’aquesta branca de coneixement. En nutrició i bromatologia, on és reconegut com un expert de prestigi, s’ha guanyat més d’una antipatia per les seves opinions contràries al paper que juguen determinades empreses alimentàries i pel tracte, al seu judici erroni, que sol donar-se a l’obesitat per «falta de coneixement o per interessos creats» Tampoc es camina amb chiquitas a l’hora de valorar la situació de les universitats espanyoles, i de la seva en particular, la Universitat de Barcelona, ni respecte a la ciència que es desenvolupa a Espanya. Malgrat el seu controvertit sentit crític, tan lloat per uns com injuriat per uns altres, Alemany ha impulsat diverses iniciatives que s’han erigit en referència. En l’actualitat dirigeix el grup Nitrogen-Obesitat (NO), que serveix de plataforma a diferents línies de recerca.

És la seva una plataforma amb escàs fonament?

En efecte. La recerca nutricional no sols no és una prioritat, sinó que a penes apareix reflectida en els pressupostos generals de l’Estat destinats a I+D a Espanya.

Això explicaria per què va escriure en 1999 un llibre titulat «Investigar a Espanya és plorar».

Porto 10 triennis en la Universitat i sé de què parlo: tots els diners destinats a recerques nutricionals va a projectes relacionats amb la recerca agrària [1,3% de los fondos del Ministerio de Ciencia y Tecnología para 2004], oceanogràfica i pesquera [0,9%] o sanitària [el Ministerio de Sanidad y Consumo le dedica hasta un 4,9% de su partida presupuestaria]. Sóc conscient que no interessa que es realitzin certes recerques relacionades amb l’alimentació o la nutrició perquè hi ha determinats grups econòmics i empreses, sobretot multinacionals, que actuen com un lobby i arriben a pressionar perquè semblants recerques mai es duguin a terme.

Parlem de les empreses de menjar ràpid?

«En el que a obesitat es refereix, un got de llet pot resultar més perjudicial que una hamburguesa»No exactament. En el que a obesitat es refereix, un got de llet pot resultar més perjudicial que una hamburguesa.

Què està vostè dient! Però si avui dia les llets són les que més propaganda llancen contra l’obesitat. Llets i iogurts amb fibra, àcids omega-3, descremats, amb bifidus actius,…

L’estratègia és la següent: la societat ha de sentir-se obesa, s’extremen els cànons de bellesa perquè pràcticament tothom quedi al descobert amb uns quilos de més. Hi ha una demanda irresistible i irracional de productes que ajudin a conservar la línia, però els fabricants no són ximples i saben que si la línia es conserva el seu mercat es desfà, amb el que continuen engreixant perquè es continuïn consumint productes de no engreixar.

La llet!

La llet té una funció clau en les primeres etapes de desenvolupament. Parlem d’un aliment molt ric en hormones que estimulen un creixement ràpid i consistent. Els depredadors, no obstant això, mai consumeixen la llet de les seves preses, i els habitants del paleolític només coneixien la llet en els mesos immediats al naixement, com tots els mamífers. En canvi, s’afartaven de carn. Fixi’s que en la lluita contra l’obesitat es fa molt més recalcament en la moderació dels greixos d’origen animal i ningú s’atreveix a parlar mal de la llet; fins i tot es diu que és un aliment necessari en l’etapa adulta, quan no ho és.

Els massai de Kenya segueixen una dieta molt centrada en la llet de vaca i no són precisament obesos.

L’obesitat no depèn només del que mengem o bevem. Genètica i ambient exerceixen també un paper fonamental.

Amb el fàcil que resulta engreixar i el difícil que s’antulla explicar per què.

Si li dic la veritat, no tenim ni idea. La dieta hagués de ser important, però no sabem que important és. L’equilibri energètic normal relaciona el que mengem amb l’ús que fem de l’energia absorbida. L’organisme, de fet, disposa de mecanismes de termogénesis pels quals compensa o repara excessos i defectes d’energia. Abans la gent menjava molt menys i a l’hivern abundaven els penellons. Avui menjar poc no és el problema, i apareix l’obesitat.

Pot ser que la naturalesa no sigui tan sàvia com la pinten.

«A l’organisme no li interessa l’obesitat, però la nostra cultura respon a una situació poc natural, no hem estat dissenyats per a alimentar-nos de grasses animals»A l’organisme no li interessa l’obesitat, però la nostra cultura està fent front a una situació ben poc natural. Ocorre com amb els estalvis que un té en el banc: pots gastar dos mil euros en un dia i guanyar-los en un mes, o viceversa. Amb el greix passa una cosa semblant. No hem estat dissenyats per a alimentar-nos a base de grasses animals. En la naturalesa, les peces que en el paleolític superior podíem cobrar no tenien massa reserves grasses. Va ser més tard, amb la ramaderia, que vam aprendre a cuidar caps de bestiar que engreixaven i ens proporcionaven molta més grassa que els animals salvatges. Com no estem acostumats al greix, l’organisme no sap sadollar-se bé , com se sadolla amb els sucres.

Alguns greixos són exquisits.

El greix ens resulta apetible, però amb un 10% passaríem i, en canvi, les recomanacions dietètiques eleven el llistó a un 25%. Excedir-se és fàcil i barat, però deleteri: els excessos de greix es paguen amb l’aparició d’una resistència a la insulina, obesitat, diabetis, síndrome metabòlica i risc cardiovascular.

No em negarà que si mengéssim millor no engreixaríem.

No és tan senzill. L’obesitat és un problema molt greu en un país com els EUA. Es busquen culpables. Es va començar amb les patates fregides; la gent no menjava patates fregides i continuava engreixant. Després el pa; la gent no menjava pa i continuava engreixant. Van seguir els greixos saturats i els sucres, i es dóna la paradoxa que els estatunidencs cada vegada consumeixen menys calories i, en canvi, les taxes d’obesitat no disminueixen. Per què? No ho sabem. Però tot sembla apuntar al fet que s’està investigant en l’adreça equivocada. L’Administració exigeix solucions als farmacòlegs, però els remeis farmacològics per a l’obesitat [sólo hay dos agentes comercializados en el mercado español] no donen el resultat que caldria esperar.

Què em diu de la leptina?

Que tampoc és la solució. S’ha posat de moda, s’han publicat milers de treballs sobre la seva eficàcia aprimadora; però no es tracta res més que d’una hormona que intervé en la pubertat, i els adolescents continuen engreixant. Quan deia que s’investiga en l’adreça equivocada em referia al vici d’afegir coses en comptes de llevar. Si es fixa, tots els aliments que contribueixen a l’obesitat no s’eliminen sinó que se substitueixen per variants «light», amb la qual cosa es garanteix un consum continuat. Qui s’atrevirà a dir basta?

Vostè mateix.

«En la xarxa hospitalària espanyola a penes hi ha mitja dotzena d’unitats d’obesitat mentre que la població de malalts obesos supera el milió»I així em va! No paren de picar-me, no em deixen fer classes, malgrat que sóc catedràtic, m’han parat recerques en marxa, m’han substituït o fins i tot boicotejat en cursos o conferències; sóc un exemple d’investigador políticament incorrecte. Crea’m vostè, hi ha interessos creats entorn de l’obesitat i els seus presumptes remeis. Quantes unitats d’obesitat hi ha en la xarxa hospitalària espanyola? No superen la dotzena, mentre que la població de malalts obesos supera el milió. Els endocrinólogos despatxen als seus pacients amb un «faci règim i exercici i després vingui a veure’m», però no gestionen el seu estrès ni els efectes biològics d’aquest estrès sobre l’obesitat. Els cirurgians opten per treure estómac, que pot ser una salvatjada però, almenys, resulta eficaç.

Fins que apareixen morts accidentals en les portades dels periòdics.

I ningú sap res dels quals queden amb problemes o han de ser intervinguts de nou. Tot un calvari.

Algun motiu per a l’optimisme?

Hauríem de prestar més atenció, insisteixo, a l’estrès. A mi no em falta, i per això sóc obès. Des d’una perspectiva biològica, l’estrès és el principal responsable que el nostre organisme segregui més glucocorticoides dels normals.

A poc a poc, la dieta mediterrània va imposant també el seu patró.

Falòrnies! Els apòstols de la dieta mediterrània només ens diuen el que cal menjar, i ningú parla amb claredat del que no cal menjar o menjar molt menys. Amb els cereals ens estem passant, i amb els derivats lactis és una barbaritat. Molta gent insisteix que no beu a penes llet, però les seves neveres acullen tota sort de iogurts, formatges o mantegues. Quan ingressem en el llavors Mercat Comú, les nostres quotes de consum de lactis eren baixíssimes, i l’obesitat no era encara un problema a Espanya. Algú ha imposat la moda de beure llet o iogurts, natilles, gelats. El resultat? Més obesitat.

Si tingués suficients diners per a investigar, per on començaria?

Per estudiar amb detall els episodis d’inflamació local, dels quals depenen, en realitat, totes les anomenades «malalties civilitzades». Estudiaria la secreció de citocines com a resposta a aquestes inflamacions, el patró comú que constitueix l’eix hipòfisi-hipotàlem-adrenales, i avançaria cap a fàrmacs amb capacitat antiglucocorticoide.

ELS «INTERESSOS CREATS» DE L'OBESITAT

Img

L’obesitat afecta a un 13,4% de la població espanyola amb edats compreses entre els 25 i 60 anys. No obstant això, es calcula que prop de la meitat dels espanyols presenta sobrepès i que un 1% dels casos ostenta la qualitat d’obesitat mòrbida. «Ningú posarà mai en qüestió que l’obesitat té conseqüències molt greus per a la salut, però ocorre que no sempre interessa que es coneguin», subratlla Marià Alemany.

No hi ha dubte que, d’acabar amb l’obesitat o la síndrome metabòlica, «la humanitat sortiria guanyant», agrega l’especialista, però perdrien, i molt, determinades indústries de fàrmacs, cosmètics o aliments de règim. Acabar amb l’obesitat, d’altra banda, suposaria perjudicar sectors alimentaris com el de la «producció de llet i derivats». Per a Alemany, no és fruit de la casualitat que la corba d’augment de l’obesitat a Espanya progressi en paral·lel a la d’un augment productiu de la indústria lletera nacional. «En aquestes circumstàncies, em consta que investigar de debò contra l’obesitat pot convertir-se fàcilment en una cosa políticament incorrecta», insinua.

L’investigador assegura que només ha rebut el 10% dels fons que ha sol·licitat durant tota la seva carrera professional per a investigar temes relatius a nutrició i salut. La inversió en recerca i desenvolupament que Espanya dedica a finalitats militars acapara el 33% del total (als països de la UE sol rondar el 14%). «Som capaços de mantenir una expedició a l’Antàrtida i tancar els ulls a temes de salut greus plantejats en la nostra població», denúncia.

Segons Alemany, les despeses que provoca l’obesitat als EUA aconsegueixen els 90.000 milions de dòlars. «A Espanya ens gastem una quantitat 30 vegades inferior». Aquest diferencial, d’altra banda «corrent» en la universitat i la ciència espanyoles, afecta també les possibilitats de posar en marxa recerques sobre noves molècules que interfereixin en els processos que regeixen l’obesitat i comprometen iniciatives empresarials independents sorgides de les universitats. Alemany ha sofert aquest tipus de dificultats en les seves pròpies carns. Després de descobrir el seu equip una molècula amb resultats esperançadors en assajos in vitro en la lluita contra l’obesitat, s’ha vist en l’obligació de llicenciar la patent per falta de suficients suports. El secretisme professional només li permet dir que, de moment, les recerques, a l’estil de la leptina, «avancen en bona direcció».


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions