Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Normativa legal

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Menjar insectes: el cuc de la farina avança com a nou aliment a Europa

L'EFSA publica la primera avaluació completa d'un insecte com a nou aliment: la larva Tenebrio molitor, més coneguda com "el cuc de la farina"

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 25deGenerde2021
comer insectos Imatge: iStock

Els insectes com a aliment van fer un salt important a Europa en 2018, quan va entrar en vigor el reglament 2015/2283. Amb unes poques paraules, la normativa que regula l’autorització, distribució i venda de nous aliments a la Unió Europea (UE) va impulsar la recerca científica d’aquests animals per al seu consum: “Procedeix revisar, aclarir i actualitzar les categories d’aliments que constitueixen nous aliments. Aquestes categories han d’incloure els insectes sencers i les seves parts“. Des de llavors, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) ha rebut infinitat de sol·licituds per a aprovar noves fonts alimentàries. I enguany, per fi, ha publicat la primera avaluació completa d’un insecte com a nou aliment: la larva Tenebrio molitor, més coneguda com “el cuc de la farina”. 

Insectes comestibles a Europa

La notícia que podrem menjar insectes a la Unió Europea s’ha fet popular aquests dies, però la veritat és que la possibilitat d’incloure’ls com a font alimentària, la recerca sobre els mateixos i la seva presència als països de la UE existeixen des de fa temps. De fet, un de les fites més importants en aquesta història va tenir lloc fa anys, quan la Comissió Europea va sol·licitar a l’EFSA que revisés els riscos microbiològics, químics i ambientals associats amb el consum d’insectes i la seva producció per a l’alimentació humana i animal. Després de fer-ho, l’EFSA va publicar la seva opinió sobre el tema a l’octubre de 2015.

2015: què deien les autoritats de seguretat alimentària?

L’informe presentava els potencials riscos biològics i químics, així com la potencial al·lergenicitat i els possibles riscos mediambientals associats als insectes “de granja” usats com a aliments i pinsos, tenint en compte tota la cadena alimentària, des de la seva cria fins al producte final. Per això, el dictamen de l’EFSA tenia el format d’un perfil de risc i incloïa consideracions de riscos associats amb insectes si s’usen amb finalitats alimentaris.

Entre els potencials perills derivats del consum d’insectes, s’esmentaven les resistències antimicrobianes, les reaccions creuades amb crustacis de tipus al·lèrgic i la transmissió alimentària de patògens vírics, bacterians, fongs, paràsits i fins i tot prions. Així, la recomanació primordial de l’EFSA en 2015 va ser que s’havien d’investigar els aspectes que generaven incertesa a causa de la falta d’informació, com ara consum humà, consumeixo animal, bacteris, virus, paràsits, prions, al·lergògens, riscos químics, impacte del processament així com impacte mediambiental dels sistemes de producció d’insectes.

Però, a més d’una major recerca, l’EFSA proposava mesures per a controlar els riscos microbiològics; unes pautes orientades a les empreses i els particulars per a garantir la higiene, la correcta manipulació i conservació dels insectes destinats a consum humà. Aquest és un detall important perquè les normes vigents permeten la venda d’alguns insectes a la UE mentre s’analitzen per a la seva aprovació definitiva. Les mesures transitòries establertes en el reglament 2015/2283 contemplen la comercialització dels següents insectes fins que s’arribi a una decisió ferma sobre la seva inclusió o no en la llista de nous aliments de la UE:

  • Acheta domesticus
  • Locusta migratòria
  • Grylloides sigillatus
  • Schistocerca gregària
  • Alphitobius diaperinus
  • Apis mellifera
  • Tenebrio molitor

2021: l’any del cuc de la farina

El cuc de la farina, Tenebrio molitor, és el primer insecte que ha avaluat l’EFSA de manera completa per a consum humà. Quan es tracta de nous aliments, com és el cas, aquestes avaluacions de seguretat són un pas fonamental: l’assessorament científic recolza la presa de decisions que autoritzen aquests productes per al mercat europeu. Com apunta l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició (AESAN), “les aplicacions dels nous aliments són tan variades que és necessari disposar d’experiència científica en nombrosos camps com ara la nutrició, toxicologia, química i microbiologia”. I això es nota especialment en el cas dels insectes perquè són organismes complexos. “Comprendre la seva microbiologia és primordial, considerant també que es consumeix tot l’insecte”.

I què diu l’EFSA sobre aquest insecte en particular? Que el seu consum és segur, encara que pot causar al·lèrgies. En efecte, la recerca conclou que el Tenebrio molitor és segur “sota els usos i nivells d’ús proposats pel sol·licitant”, si bé “és probable que es produeixin reaccions al·lèrgiques”, com succeeix, per exemple, amb el marisc. Per això, recomana “que es realitzin recerques sobre l’al·lergenicitat al cuc de la farina groc, inclosa la reactivitat creuada amb altres al·lergògens”. D’aquesta forma, i encara amb aquestes precaucions, la màxima autoritat de seguretat alimentària a Europa avala el consum d’aquest insecte com a aliment.

Té beneficis menjar insectes?

comer insectos beneficios
Imatge: Miguel Á. Padriñán

Els insectes, com el cuc de la farina i els altres de la llista, guanyen terreny en el mercat alimentari d’Europa, on encara són percebuts com una novetat. En països com Mèxic, Colòmbia o Tailàndia, per posar tres exemples, el seu consum és molt més habitual; són part de la gastronomia tradicional de certes regions, igual que aquí ho són uns llagostins, uns percebes o un plat de caragols. No obstant això, els insectes com a aliment criden l’atenció en el nostre entorn i, per a moltes persones, la idea de menjar-los genera rebuig o repulsió.

Té algun benefici incorporar-los a la nostra dieta? La producció sostenible i el seu perfil nutricional són els dos arguments més coneguts per a donar-los una oportunitat. Segons afirma l’Organització de les Nacions Unides per a l’Alimentació i l’Agricultura (FAO), alguns insectes aporten la meitat del seu pes en proteïnes d’alt valor biològic, a més de vitamines, minerals, greixos i aigua. Això els converteix en bons candidats com a opció alimentària.

Però són realment necessaris en el nostre entorn? “Tenim al nostre abast els llegums, fonts proteiques de boníssima qualitat i amb un baix impacte mediambiental. Per tant, en aquest moment els insectes no són necessaris com una alternativa a altres proteïnes d’origen animal”, explica la dietista-nutricionista Beatriz Robles, encara que matisa que “sí que és interessant que els tinguem en compte perquè ofereixen alguns avantatges importants“.

Quins són, en la seva opinió, aquests avantatges? “Poden ser una línia de negoci per a dinamitzar àrees rurals, són molt sostenibles (necessiten dotze vegades menys aliment que una vaca per a formar la mateixa quantitat de proteïna), ocupen poc espai, i nutricionalment són una bona font de proteïnes, vitamines i minerals…”, enumera Robles. I afegeix que, de la mateixa manera que succeeix amb altres fonts proteiques noves, com la carn conreada, els insectes són “una bona alternativa si els prenem com una oportunitat per a reduir el consum d’aliments d’origen animal. Si, per contra, no els mengem com a substituts d’altres aliments d’origen animal sinó ‘a més de’, no té molt sentit”.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions