Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Menjar per als ulls

La concentració d'antioxidants en la via proteïca de la ubiquitín-proteasoma podria explicar la formació de cataractes

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 08deSetembrede2005
Img ojop

Les cataractes són la primera causa de ceguesa al món. Tant el seu diagnòstic com el seu tractament no comporten dificultat, però no tot queda en l’ull. Els experts adverteixen que una alimentació inadequada pot estar en l’origen d’aquesta malaltia de la visió.

Img

Un estudi promogut pel Servei de Recerca Agrícola (ARS) d’EUA ha confirmat que una alimentació rica en antioxidants, especialment a força de fruites i verdures, pot evitar una disfunció proteïca que compromet la transparència de les lents visuals de l’ull.
Allen Taylor, de la Tufts University (Boston, Massachussets), ha identificat aquesta disfunció proteïca en la via metabòlica de la ubiquitín-proteasoma, una proteïna present tant en la retina com en la còrnia. Les proteïnes danyades s’acumulen en les lents, causant una visió opaca i borrosa coneguda popularment com a cataractes.

Avui dia la medicina disposa de mitjans diagnòstics i micro-quirúrgics per identificar i erradicar les cataractes de l’ull, però aquesta complicació segueix sent la principal causa de ceguesa al món.

Vies metabòliques
En una recent presentació, Taylor va explicar als mitjans de comunicació que la via metabòlica de la ubiquitín-proteasoma garanteix un equilibri en la concentració proteïca cel·lular. «La ubiquitina és una proteïna chivata que identifica a altres proteïnes danyades o alterades per a la seva posterior eliminació; aquestes proteïnes conjurades són pastura d’uns enzims anomenats proteasomas i, si la via metabòlica no funciona correctament, les proteïnes danyades no s’eliminen i s’acumulen en determinats teixits com les lents de l’ull», va indicar.

Una alimentació rica en antioxidants, especialment a força de fruites i verdures, pot retardar l’aparició de cataractes

Quedaria per aclarir què és el que causa que les proteïnes resultin danyades. L’equip de Taylor apunta directament a l’estrès oxidatiu. «Els radicals lliures de l’estrès oxidatiu poden fer xixines l’equilibri ubiquitín-proteasómico», opina l’expert. Si és així, desencadenaria, entre altres trastorns, aquesta malaltia de la visió. En conseqüència, el consum de vitamines C i I o enzims antioxidants com la dismutasa i la catalasa «protegeix la via metabòlica i garanteix un equilibri proteic adequat».

La cataracta té lloc quan un filtre proteic opac priva del pas de la llum a la retina ocular. Els malalts solen descriure la seva dificultat per veure com un filtre d’aigua semblant a aquest efecte de la pluja sobre el parabrisa d’un cotxe. La dificultat de visió es fa progressiva fins a arribar a encegar completament al pacient. L’equip de Taylor investiga en aquests moments si la implantació d’una dieta rica en antioxidants protegeix per més temps la via de la ubiquitín-proteasoma i retarda l’aparició de cataractes en l’ull humà.

Cada vegada més freqüents
L’oftalmologia no sap encara amb certesa per què les cataractes es fan més i més freqüents amb el pas dels anys i en la tercera edat, però les principals hipòtesis apunten a canvis bioquímics en l’organisme. Una dels principals advertiments de les cataractes són els centelleigs que un rep en els ulls quan condueix de nit i es creua amb un cotxe amb les llums enceses i en sentit contrari. Aquests centelleigs poden prendre la forma d’un halo que impedeix identificar la ruta a seguir i obliga gairebé a parar el vehicle propi. Un altre signe d’alarma és la necessitat imperiosa de cada vegada més llum per llegir o escriure, passant dels 40 wattios als 60 i posteriorment als 100.

A EUA s’estima que quatre milions de ciutadans es veuen afectats per les cataractes (al món són 50 milions). En aquest país es realitzen mig milió d’intervencions quirúrgiques a l’any amb un cost aproximat de 3.000 milions de dòlars íntegrament. Taylor opina que si les mesures dietètiques corroboressin la seva eficàcia a llarg termini, la seguretat social nord-americana podria estalviar-se fins a mil milions de dòlars cada any.

Com a desencadenants etiológicos de cataractes s’han identificat malalties com la diabetis, així com l’ocupació a llarg termini de fàrmacs corticoesteroides (empleats en l’asma) i una exposició perllongada als rajos ultraviolats del sol.

Un dels tòpics que l’equip de la Tufts University pretén combatre és el caràcter inevitable de les cataractes amb l’avanç cap a la tercera edat. «Pensem que les cataractes es poden evitar, i fins i tot corregir, per mitjà d’una dieta rica en antioxidants».

L’acció dels radicals lliures forma part de la biologia pròpia d’un organisme sa; no obstant això, els canvis ocorreguts en el nostre estil de vida durant els últims cent anys, amb adquisició d’hàbits tòxics, excessiu sedentarisme i acumulo de més i més grasses en la dieta, afavoreix una proliferació deletérea de radicals lliures que acaba llastrant la salut cel·lular i precipitant l’envelliment d’òrgans i teixits.

LA PARADOXA DE POPEYE

Img fruta1

Per més que el marí més cèlebre de la història del còmic pogués servir-se d’un sol ull per veure, sembla molt improbable que, d’haver envellit, patís cataractes en el seu únic ull bo. Un estudi nord-americà que ha mesurat l’efecte de diversos aliments en la protecció enfront d’aquesta malaltia de la visió conclou que els espinacs són, també enfront de les cataractes, el millor remei.

Un projecte epidemiològic de la Universitat d’Harvard actualment en curs i nascut en 1972, el Nurse’s Health Study, va investigar, entre altres coses, l’efecte d’una dieta antioxidant rica en vitamines (A, C i I) i minerals (seleni) en una població de 120.000 infermeres nord-americanes. Les infermeres que van consumir major quantitat de fruites i verdures manifesten una incidència 40% menor de cataractes, i el producte que sembla exercir més protecció referent a això són els espinacs.

L’Institut de Recerca Farmacològica de Milà (Itàlia) va comparar també la dieta seguida per 207 malalts de cataractes amb la de 706 controls d’igual paritat sexual i edat. Els qui van tenir més cataractes van ser els qui van consumir menys fruites i verdures, més sal i més grasses animals.

Alguna cosa semblant va fer l’Institut de la Seguretat Social d’Hèlsinki (Finlàndia), que va comparar les anàlisis sanguínies de 47 malalts de cataractes amb els de 94 controls sans i va constatar que els malalts de la visió tenien un nivell d’antioxidants sensiblement inferior. També a Finlàndia, investigadors de la Universitat de Kuopio van mesurar els nivells de vitamina I en la sang de 410 pacients ancians i van concloure que els individus amb valors més baixos tenien fins a 4 vegades més risc de contreure cataractes que els de nivells moderats o alts.

En l’altre pol d’Europa, oftalmólogos turcs han comparat els nivells de seleni en sang i teixit córneo de mig centenar de malalts de cataractes amb els de mig centenar de controls sans; a menor nivell de seleni, major risc de cataracta.

Com a aliments indicats en la prevenció de les cataractes i rics en vitamina A, a més dels espinacs, destaquen les pastanagues, albercocs i meló. Rics en vitamina C són els cítrics, bròcoli, cols de Brussel·les, pebrots, patates i fruits del bosc. La vitamina I està present en el germen de blat, cereals integrals, fruita seca i llegums; mentre que el seleni és un mineral la riquesa del qual en els aliments va a dependre dels sòls en els quals fruits i vegetals hagin crescut, si ben els cereals integrals solen ser una bona font, igual que els mariscs i la fruita seca (particularment les nous del Brasil).

Paul Jacques, epidemiòleg de la Tufts University, anima a consumir «moltes vitamines C i A». «En el nostre estudi encarregat per l’ARS, fins i tot els qui consumien 60 mg de vitamina C al dia (un 20% del consum considerat òptim) presentaven un risc quatre vegades superior de cataractes. Les nostres estadístiques també van confirmar que les cataractes van ser 5,6 vegades més freqüents en els qui presentaven nivells baixos (20% per sota del normal) de carotenoides en plasma sanguini».

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions