Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Menys cadmi en aliments

L'EFSA redueix el nivell d'ingesta setmanal tolerable de cadmi a 2,5 micrograms per quilo de pes corporal per controlar el risc d'exposició humana a aquest metall
Per Marta Chavarrías 1 de abril de 2009
Img verduras
Imagen: Dawn Allynn

Els productes que creixen o es crían en el medi ambient contenen, en major o menor mesura, metalls en la seva composició. L’aigua i el sòl formen part del medi ambient i, per tant, poden albergar certes quantitats de residus tòxics que arriben als aliments bé de manera natural o per efecte de la contaminació. Mercuri, estany, plom i cadmi són alguns dels metalls que poden acumular-se en els aliments i que arriben a les persones a través del seu consum. Fruit de la política de reducció de riscos alimentaris que duu a terme l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses), arriba la proposta de reducció de la presència de cadmi en els aliments perquè el risc d’exposició humana a aquest metall sigui menor.

El cadmi és un metall pesat que s’incorpora al medi ambient a partir de fonts naturals, com a emissions volcàniques, o a través de la indústria i l’agricultura. Es troba sobretot en l’aire, el sòl i l’aigua, amb el risc d’acumular-se en plantes i animals. Qualificat pel Centre Internacional de Recerques sobre el Càncer (IARC) com carcinógeno per als éssers humans, el cadmi afecta sobretot al ronyó. Cereals, algues marines, carn, peixos i mariscs són alguns dels aliments en els quals més sol acumular-se. Lluny d’evitar aquesta presència indesitjable, sí poden minimitzar-se els riscos, reduint en la mesura del possible la seva entrada en la cadena alimentària i diversificant la dieta. Aquesta última no només és una recomanació aconsellada per experts nutricionistes sinó per toxicólogos, que reconeixen que alguns aliments poden contenir substàncies no desitjables en alimentació.

Reducció més segura

El risc de sofrir efectes adversos per l’exposició alimentària al cadmi és molt baix, admet l’EFSA
El cadmi no es degrada en l’ambient, i les seves partícules, abans de dipositar-se a la terra o l’aigua, poden recórrer llargues distàncies a través de l’aire. Una altra de les particularitats d’aquest metall és que té facilitat per adherir-se a partícules del sòl. Segons l’Agència per a Substàncies Tòxiques i el Registre de Malalties (ATSDR) d’EUA, poden aparèixer símptomes a l’exposició perllongada al cadmi, com a vòmits i diarrea, i aquest metall pot danyar els ronyons. Ara, i després d’haver realitzat exhaustius estudis sobre aquest tema, el Grup Científic de Contaminants de la Cadena Alimentària de l’EFSA acaba d’establir una ingesta setmanal tolerable (IST) de 2,5 µg/kg per setmana, enfront dels 7 µg/kg que havia establert fa uns anys el Comitè d’Experts FAO/OMS.

Els límits que s’estableixen a través de la IST són aquells a partir dels quals no s’espera que apareguin efectes nocius. Segons l’EFSA, l’exposició dietètica mitjana dels adults al cadmi en la UE ronda el nivell ara establert. Alguns grups de població, no obstant això, com a vegetarians, nens i fumadors o persones que viuen en zones altament contaminades, podrien tenir un nivell d’exposició fins a dues vegades superior al nivell ara establert. Però, fins i tot per a aquests grups, el risc que apareguin efectes nocius és “molt reduït”.

L’estudi, realitzat sobre dades de nivells de cadmi en 20 països del 2003 al 2007, ha demostrat que la mitjana real d’exposició se situa entre els 2,3 µg/kg i els 3 µg/kg per setmana. Els experts estimen que els vegetarians, que mengen elevades quantitats d’aliments com a cereals o llavors oleaginosas, tenen una exposició setmanal mitjana que pot arribar als 5,4 µg/kg.

De fàcil transferència

Igual que el mercuri, el cadmi també és un important bolets silvestres mostren una major exposició dietètica (4,3 µg/kg de pes corporal per setmana).

A ESPANYA

En la producció d’aliments juguen un paper important les substàncies químiques, amb el consegüent risc per al consumidor. Poder garantir la innocuïtat d’aquests aliments (que poden ser contaminats pel medi ambient o a través de pràctiques culinàries com a fritades) és un dels objectes d’anàlisis de l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició (AESAN). Segons un informe sobre la presència de cadmi en aliments durant els anys 2000-2007 a Espanya, el contingut detectat és “minoritari”. El 29,45% de les dades recollides pertanyien al grup dels peixos; el 25,42% als mariscs i el 3,21% a la carn i productes cárnicos.

El principal problema del control de cadmi en els aliments s’origina en els peixos i mariscs, gens estrany si es té en compte que es tracta d’una substància present en el mitjà marí. Segons conclouen els autors de l’informe, la ingesta de cadmi entre la població espanyola es troba “en uns nivells molt acceptables”.