Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Menys Campylobacter en pollastres

El descens dels casos de contaminació en la carn d'au passa per adoptar mesures preventives en les granges
Per Marta Chavarrías 20 de octubre de 2008
Img campylobacter
Imagen: CDC

Campylobacter és, juntament amb Salmonella, una dels bacteris més implicats en casos de toxiinfecciones alimentàries a tot el món. La campylobacteriosis, segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), consta com la causa bacteriana més comuna de gastroenteritis, l’evolució de la qual ha anat en augment en els últims anys, especialment als països desenvolupats. Present de forma àmplia en la naturalesa, el principal reservorio és el tracte digestiu de mamífers i aus domèstiques i salvatges, especialment de pollastres. Ara, experts britànics i nord-americans corroboren que els animals salvatges i de cria actuen de dipòsits naturals del bacteri, encara que també pot sobreviure en l’aigua i el sòl.

Les aus i, de forma especial el pollastre, tenen un paper molt important en la intoxicació per Campylobacter. La ruta d’aquest bacteri s’inicia ja en la producció primària, molt abans que l’aliment hagi pogut ser manipulat. Algunes de les qüestions que més s’han plantejat en l’àmbit de la prevenció han estat aïllar quin és el millor control d’aquest agent zoonótico: des de si és millor o no iniciar-ho en la producció primària o en l’escorxador/escorxador, al moment del sacrifici. A pesar que es tracta d’un patogen que s’elimina amb la congelació i la cocció, i els símptomes de la qual es limiten en la majoria dels casos a diarrea, còlics o febre, les seves particularitats obstaculitzen el desenvolupament d’estratègies de control “des de la granja”.

Pas a pas

L’EFSA estima en uns 175.000 els casos d’afectats per Campylobacter en la UE durant 2006
El bacteri Campylobacter és un dels reflexos de la vulnerabilitat de totes i cadascuna de les etapes de la cadena alimentària, des de la granja, el sacrifici, la preparació d’aliments en la indústria i la seva arribada a l’àmbit domèstic. En les granges avícoles, l’actuació preventiva compta amb poques eines i, encara que les bones pràctiques higièniques que puguin seguir-se en caps de bestiar poden reduir la contaminació de la carn, no l’eliminen del tot. Ara, un estudi realitzat per experts britànics i nord-americans, publicat en “PLoS Genetics”, acaba de determinar que el 57% dels casos detectats tenen com a responsables la carn de pollastre, mentre que un 35% s’associa al bestiar.

Per a la recerca, els experts han comparat l’ADN dels bacteris recollits en més d’1.200 pacients afectats per aquest bacteri amb les seqüències d’ADN de “C. jejuni”, una espècie del gènere Campylobacter associada a diarrees. Dels resultats es desprèn que les dues últimes fonts amb prou feines han estat implicades en el 3% dels casos. Aquests resultats són similars als quals va presentar l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) a la fi de 2007 sobre malalties zoonóticas, que admetia que les aus de corral són la principal via de contaminació. A més de la carn crua o poc cuinada d’aquest tipus d’aus, una altra de les fonts de transmissió a l’ésser humà és la llet crua.

Amb la finalitat de reduir aquests riscos, els experts aposten per adoptar mesures més estrictes de bioseguretat per reduir el risc d’introducció i disseminació d’agents patògens en explotacions ramaderes. Així, s’han de tenir en compte factors com la proximitat a altres granges, el clima i les particularitats sanitàries dels animals de la zona. Un dels problemes als quals s’ha de fer front és l’augment de les resistències als antibiòtics utilitzats per eliminar aquest bacteri, segons l’EFSA. Un ús prohibit per la UE en l’alimentació animal perquè s’utilitzaven com a promotors del creixement.

L’eficàcia dels vegetals

En un estudi recent del Consell Superior de Recerques Científiques (CSIC) s’ha demostrat que alguns compostos del raïm, el vi i altres productes vegetals poden ser eficaços per lluitar contra Campylobacter jejuni. Els responsables de l’estudi asseguren que es tracta de residus procedents de la producció de vi que podrien ser la base per desenvolupar antimicrobianos naturals. Els polifenoles, presents de forma natural en les llavors del fruit i la pell, són determinants en la producció de vi pel seu paper antioxidant.

Als raïms també podrien sumar-se altres vegetals ja que és l’estructura “del compost fenolítico” dels polifenoles la que determina les propietats químiques i biològiques i, per tant, la seva capacitat antimicrobiana.

En l’aigua també

A pesar que el consum de carn d’aus crua o poc cuinada i una inadequada higiene, amb el consegüent risc de contaminació creuada, són les causes principals de contaminació, els éssers humans estan exposats a Campylobacter també a través de l’aigua. El bacteri és capaç de prosperar en ambients de 37º C a 42º C a l’interior dels animals, encara que també és fort en ambients freds, foscos i humits, la qual cosa explica que s’hagi aïllat així mateix de fonts d’aigua fresca i marina, així com en aigües residuals.

PREVENIR AMB UNA VACUNA

Img granja avicola1Si ja s’ha demostrat que la prevenció en les primeres fases de producció és la clau per reduir la presència de Campylobacter en pollastres, la qual cosa queda per fer ara és determinar com es fa. En això han treballat un grup d’experts de la Universitat d’Arizona, a EUA, que acaben de presentar una vacuna que, asseguren, “controla” Campylobacter jejuni en els animals abans que la seva carn arribi als consumidors. Els resultats d’aquest estudi, pel qual s’ha utilitzat Salmonella com a vector, que no és patogénica per a les aus, han demostrat una efectivitat del 98%.

Abans de desenvolupar la vacuna, els experts han comprovat que el patogen si situa primer en la superfície dels intestins dels pollastres joves i després comença a multiplicar-se. Atacar el mecanisme pel qual es produeix aquesta expansió ha estat una de les prioritats de la recerca nord-americana. Els experts confien que aquesta vacuna podria estar disponible de tres a cinc anys.

LA MALALTIA

El 90% dels casos de campylobacterioris en éssers humans estan causats per la presència de “C. jejuni” en bestiar i aus de corral. Els símptomes solen iniciar-se als dos o cinc dies després de la infecció, i normalment apareixen en forma de diarrea, dolor, febre i nàusees. La simptomatologia dependrà, no obstant això, de factors com la virulència del cep implicat, la dosi que s’hagi ingerit i de la susceptibilitat del pacient. En el cas que es compliquin amb altres factors, els símptomes poden incloure artritis reactiva i desordres neurològics com a síndrome de Guillain-Barré, que es produeix en un de cada mil casos de campylobacteriosis. La taxa de mortalitat se situa, segons l’OMS, en el 1%.