Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mercuri en peix i marisc

Entre les espècies particularment contaminades per metil-mercuri destaquen el tauró, el peix espasa, el verat i altres espècies de tonyines

Gairebé tots els peixos i mariscs contenen alguns rastres de metalls pesats, especialment de mercuri que, malgrat que en la seva forma no orgànica és poc tòxic, la metilada posseeix una elevada toxicitat. En la majoria de les persones el risc d’aquesta contaminació és baix. No obstant això, algunes espècies com el tauró, el peix espasa, el verat i algunes tonyines contenen alts nivells d’aquest contaminant que poden perjudicar a persones considerades sensibles, com a dones embarassades.


El peix i el marisc són, en termes d’alimentació saludable, una part important de la dieta. Fins i tot el seu consum regular pot ajudar a reduir els nivells de colesterol, els problemes cardiovasculars i fins i tot alguns tumors. Això es deu, bàsicament, a la qualitat de la seva proteïna i el seu greix, amb aminoàcids essencials en quantitat més que adequada, escassa quantitat de greixos saturats i una important proporció d’àcids grassos omega 3. A més, existeix una baixa implicació d’aquest producte en les malalties de transmissió alimentària.

No obstant això, gairebé tots els peixos i mariscs contenen alguns rastres de metalls pesats, especialment de mercuri. Aquest contaminant es pot detectar en el medi ambient fruit d’una contaminació química d’origen industrial. Alliberat a l’ambient, cau des de l’aire a l’aigua i al sòl. L’acumulació té lloc en l’aigua de riu, llacs i oceans, on és transformat en metil-mercuri, forma orgànica del metall pesat que es troba en la naturalesa i que s’introdueix en els sistemes biològics.

Mercuri en peix
El metil-mercuri no s’acumula per igual en tots els animals sinó que depèn del seu comportament alimentari

El mercuri com a tal, en la seva forma no orgànica, és poc tòxic, mentre que la seva forma metilada posseeix una elevada toxicitat. Com més temps passa lliure en el medi ambient, més perillós i més possibilitat que es trobi en l’aigua, en el peix o en altres animals o plantes de l’ecosistema contaminat. D’aquí s’anirà concentrant conformi s’avança en la cadena tròfica, és a dir, quants més animals s’han saltat en la cadena alimentària, major serà concentració i, per tant, major la seva toxicitat. Tot això explicaria perquè el metil-mercuri no s’acumula per igual en tots els animals sinó que depèn del comportament alimentari d’aquests. Per aquest motiu els nivells variïn d’unes espècies a unes altres.

Consum de peix i mercuri

Segons l’Agència per als Aliments i els Medicaments nord-americà (FDA, en les seves sigles angleses) i l’Agència de Protecció del Medi ambient (EPA), ambdues de referència a EUA, es poden prendre fins a 350 g a la setmana, sempre que es tracti d’espècies de peix amb una baixa concentració de mercuri. D’entre ells destaquen els llagostins, la tonyina enllaunada clar, el salmó i molts peixos del grup dels bacallans, entre uns altres. En aquest cas, la quantitat dependrà de les xifres pròpies dels diferents països.

En seguir aquestes tres recomanacions per seleccionar i menjar el peix o marisc, les dones i els nens reben els beneficis de menjar peix i mariscs i redueixen l’exposició als efectes nocius del mercuri. Entre les espècies particularment contaminades per aquest metall pesat ressalten el tauró, el peix espasa, el verat i altres espècies de tonyines. Si, per contra, el peix a consumir es troba entre els grups de peixos més contaminats de forma natural, llavors no es deuria menjar més d’una vegada a la setmana, és a dir, uns 150 grams.

Mercuri i riscos

Si es consumeix regularment peix contaminat en petites quantitats de metil-mercuri, aquest pot ser eliminat de l’organisme amb el temps (es necessita un any aproximadament per poder verificar una disminució significativa). Amb el consum constant s’aconsegueixen també uns nivells constants del tòxic en l’organisme. Vulgues això dir llavors que es pot sofrir una intoxicació crònica amb una afecció de salut que comprometi la vida? La resposta no està gens clara, l’única cosa que es pot fer és avaluar la situació, considerant la ingesta de mercuri en les diferents poblacions.

Els resultats a tot això són contradictoris. D’una banda, haurien d’aclarir-se quins són els països amb un major consum de peix per capita. En aquest sentit, a Àsia és Japó i, a Europa, Espanya. Aquests dos països són els que tenen una major expectativa de vida, per tant, qualsevol podria preguntar-se on està el problema. Aparentment, en el cas dels adults no es pot identificar exactament el risc associat al consum d’aquest peix, o bé s’estan consumint nivells per sota dels límits de toxicitat. No obstant això, si s’observa el risc associat es pot veure que sí existeixen situacions en les quals aquesta toxicitat pot fer-se aparent. Més concretament, el problema se centra en la dieta de les dones embarassades i en la dels nens de poca edat.

MERCURI I DONA

Img pescadofresco
Si les evidències actuals es confirmen, el consum de peix hauria d’estar controlat de forma especial en dones en edat fèrtil que desitja quedar-se embarassada posat que el metil-mercuri que consumi pot ser tòxic per a l’embrió. Però ha de tenir-se en compte també que el consum de peix és una important font de grasses poli-insaturades que posseeixen una funció destacada per a la síntesi i l’estabilització de les membranes cel·lulars.

El més recomanable és consumir aquelles espècies amb menors quantitats de mercuri, per exemple peixos allunyats de les zones contaminades, poc carnívors i, potser, de menor grandària. En aquest sentit, sembla que el peix precuinat com els palitos i fins i tot el peix congelat, que ha estat capturat en mars o caladors poc contaminats, posseeixen baixos nivells de metil-mercuri.

El mercuri, en la seva forma biològica, dona lloc a problemes en el desenvolupament del sistema nerviós del fetus, i fins i tot també pot afectar al desenvolupament del sistema nerviós del nen en els seus primers anys de vida. Per tot això ha d’haver-hi limitacions al consum del peix fresc de gran grandària. No obstant això, sembla que tant el peix de mars nets, que arriba com a peix congelat, i aquell que s’envasa en les conserves de tonyina clar posseeixen nivells molt baixos d’aquest tòxic, la qual cosa indica que caldrà seleccionar aquests productes per a situacions de risc.

Bibliografía

  • Anònim. 2004. What You Need to Know About Mercury in Fish and Shellfish. EPA-823-R-04-005.
  • Mozaffarian D, Rimm EB. 2006. Fish intake, contaminants, and human health: evaluating the risks and the benefits. JAMA. 18. 296(15):1885-99.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions