Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mercuri en peix

Les espècies més proclius al cúmul de toxines són, a més del tauró, el peix espasa o emperador, les tonyines, bonics i verats

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 06 de Febrer de 2007
img_caballa_p

Que el consum de peix protegeix la salut cardiovascular està ja fora de tot dubte; assajos clínics han corroborat les propietats de la carn i els olis de peix, rics en àcids omega-3, proteïnes i vitamines. Per si no fos poc, abunden també els minerals, encara que pot ser que alguns estiguin de més. Un estudi nord-americà demostra que el consum de peix contaminat amb mercuri per part de dones embarassades pot donar lloc a lesions fetals.

Deuen les futures mamàs substituir les hamburgueses pel peix? Sí, però no. Típica resposta de tot nutricionista responsable, tenint en compte que el perill d’una sobrecàrrega calòrica per part de les primeres pugues no ser res comparat amb el risc de toxicitat per mercuri, amb nivells cada vegada més preocupants detectats en espècies de peix de consum habitual. Què cal fer? D’entrada, menjar una miqueta menys de tot i optar per la varietat. Excepte en el cas dels pacients amb trastorns de la conducta alimentosa (anorèxia i bulímia), ens caracteritzem uns i unes altres per prevaler la quantitat en el plat en detriment de la qualitat. Els clínics, d’altra banda, han desbaratat la creença popular que les embarassades han de «menjar per dues».

Cúmul de substàncies

Així i tot, a l’hora de menjar peix bo és conèixer el que la contaminació del mar es porta amb si. Aquí no valen canvis climàtics ni etapes evolutives. El mar, el nostre mar, camina convertit en un abocador i és només per culpa d’una activitat humana irresponsable. No és només que els nivells de metil mercuri acumulats en els teixits dels organismes marins clamin al cel, sinó que les dioxines i els bifenilos policlorados (BPC) pugen enters d’un any a un altre. La cadena alimentosa marina ocasiona que les espècies més predadoras, com els taurons, acumulin sempre els nivells més tòxics.

A manera de paradoxa, la cadena de televisió de la National Geographic Society recorda en la seva publicitat que al món ja hi ha més gent que mor per haver menjat tauró que per haver estat menjar per un tauró. Fei Xue i col·laboradors, de la Universitat d’Harvard (Boston, Massachusetts) van decidir reclutar a 1.024 dones entre la setmana 15 i la 27 d’embaràs. Els investigadors van esbrinar què quantitat de peix van consumir aquestes dones durant el període estudiat i van demostrar que els qui havien consumit més fruits del mar van revelar una major concentració de mercuri mesurada en el cabell. Els nivells detectats van oscil·lar entre 0,01 i 2,5 μg/g. Els qui van consumir peixos enllaunats (en conserva) van mostrar sempre els nivells més elevats. Es va donar la circumstància que 44 dones van donar a llum de forma prematura (abans de la setmana 35 de la gestació), i totes van mostrar nivells de mercuri en el cabell per sobre de 0,54 μg/g.

Aquest estudi va motivar que a la fi del 2006 les autoritats federals nord-americanes revisessin la necessitat d’aconsellar o desaconsellar el consum de peix en la població general. Llocs a fer estadística, es va comprovar que el risc de sofrir malalties cardiovasculars com a conseqüència de menjar massa poc peix era major al de patir càncer o sofrir malformacions fetals per prendre massa. Així les coses, el debat va quedar en un lleuger avantatge a favor del consum de peix, amb l’advertiment explícit de defugir les espècies més proclius al cúmul de toxines: a més del tauró, el peix espasa o emperador, les tonyines, bonics i verats.

Advertiment europeu
A Europa, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA, en les seves sigles angleses) va fixar un llindar de risc (1,6 nanogramos/kg de pes corporal a la setmana) i va llançar un avís especial a les mares de bebès lactants i nens de poca edat, ja que el metil mercuri pot afectar al desenvolupament neuronal dels fetus i també de nens en les primeres etapes de creixement. L’EFSA recorda que el metil mercuri orgànic pot constituir més del 90% del mercuri total identificat en peixos i mariscs.

També, que les espècies depredadores de gran grandària són sovint migratòries i no és possible excloure peix d’aigües particulars on l’historial dels nivells de contaminació per mercuri poguessin ser elevats. Assenyala també l’Autoritat que altres aliments que contenen mercuri (no en la forma metil mercuri dels peixos) suposen una menor preocupació i es consideren de risc menys elevat. Afegeix que les dones que podrien quedar-se embarassades, les dones que estan embarassades o les dones que són lactants no haurien de menjar més d’una petita porció (menor de 100 grams) a la setmana de peix provinent de les espècies predadoras abans citades. Per a la tonyina es permeten dues porcions setmanals.

Una potent neurotoxina
El mercuri és una potent neurotoxina que ocasionar pèrdues sensorials, tremolors, dèficit de coordinació muscular, problemes en la parla, capacitat auditiva i problemes visuals. El mercuri metilado s’enllaça amb àtoms de carboni i hidrogen. El no metilado, en canvi, s’uneix a un àtom de carboni i a un altre de sofre, i es creu que d’aquesta manera és menys probable que sigui metabolitzat pel nostre organisme.
La toxicitat del mercuri depèn, per tant, de la seva forma química, i els símptomes i signes varien segons es tracti d’exposició al mercuri elemental, als compostos inorgànics del mercuri o als orgànics (en particular els compostos d’alquil mercuri, com salis de metil mercuri i etil mercuri, i el dimetil mercuri).

El metilmercuri és un neurotóxico que traspassa amb facilitat la barrera placentària i la barrera hermatoencefálica; d’aquí el preocupant de l’exposició durant l’embaràs.
Un exemple d’alliberament directe de compostos orgànics de mercuri és el cas d’enverinament per metil mercuri en la badia Minamata (Japó) en els anys 50, quan es van abocar en el mar subproductes orgànics de mercuri com a resultat de la producció industrial d’acetilaldehído. També es coneixen casos d’enverinament a l’Iraq, a causa que les llavors de blat utilitzades per preparar pa havien estat tractades amb un recobriment fitosanitari a força de compostos inorgànics de mercuri. Hi ha, a més, recerques recents que demostren que en els abocadors de deixalles urbanes i les plantes de tractament d’aigües residuals.

MINAMATA EN LA MEMÒRIA

La malaltia de Minamata és una síndrome neurològica greu i permanent causat per un enverinament per mercuri. Els símptomes inclouen atàxia, alteració sensorial en mans i peus, deterioració dels sentits de la vista i l’oïda, debilitat i, en casos extrems, paràlisis i mort. El reporter gràfic W. Eugene Smith va atreure l’atenció del món cap a la malaltia de Minamata, denominada així en honor a la badia japonesa en la qual es va detectar el primer brot, relacionat amb un abocament industrial. En 1956, l’any en què es va detectar el brot, van morir 46 persones. Les mascotes i els ocells del lloc mostraven símptomes semblants. En franquejar la dècada dels 60 s’havien identificat ja 111 víctimes mortals, sumades als més de 400 casos amb problemes neurològics greus. Mares que no van presentar cap símptoma preocupant durant el seu embaràs van donar a llum nens greument malalts.

En 1968, el govern japonès va anunciar oficialment que la causa de la malaltia era la ingestió de peix i de marisc contaminat de mercuri pels abocaments de l’empresa petroquímica Chisso. Es calcula que entre 1932 i 1968 aquella empresa va abocar a la badia unes 81 tones de mercuri. Malgrat el clar de l’origen de la malaltia, les víctimes no van ser indemnitzades fins a 1996. Fins al 2001 s’havien diagnosticat a Japó 2.955 casos de la malaltia de Minamata. D’ells, 2.265 havien viscut a la zona greument contaminada. Els pacients poden sol·licitar encara compensacions econòmiques i ajudes per a les despeses mèdiques.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions