Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mercuri mineral i mercuri orgànic

Des de fa temps es considera al mercuri, els metalls pesants en general, les dioxines i la matèria orgànica, entre altres, com a contaminants de l’aigua. Recentment, els nivells elevats d’aquest metall detectats en el Delta de l’Ebre, han retornat a l’actualitat el problema de l’aigua, i especialment, el del mercuri.

Mercuri mineral i mercuri orgànic

El mercuri no sols es troba en l’aigua, sinó en molts altres aliments com les verdures, peix i mariscos, entre un altre. Tot això suposa que les ingestes successives de mercuri s’aniran sumant fins a donar la ingesta mitjana diària d’aquesta substància. És aquest el risc real, el que es consumeixi un excés de productes, contaminats a petita escala tots ells, i que podran donar lloc a una intoxicació crònica.

Per aquest motiu, s’ha estipulat una concentració màxima admissible d’aquest metall, potser aparentment molt baixa, però que vol assegurar que el total es trobi sempre per sota dels llindars de toxicitat.

Mercuri mineral i mercuri orgànic

El mercuri és un metall classificat en el grup dels metalls pesants, metalls que posseeixen una elevada toxicitat, per a persones i animals. Aquesta substància cal diferenciar-la en les seves presentacions químiques per a poder inferir la seva possible toxicitat. Si la presentació química és com a tal mercuri mineral (Hg), la toxicitat és relativament baixa. Per què? Perquè els organismes animals no tenen tanta capacitat per a poder absorbir-ho en el seu intestí. És un metall pesant de difícil dissolució i absorció, que després de passar al torrent circulatori sol ser eliminat per via renal no donant problemes, tret que la concentració ingerida sigui molt elevada.

En aquest cas, arriba a nivell renal, exercint la seva funció tòxica, i pot provocar la mort del teixit i pèrdua de funcionalitat. Aquesta situació és molt poc probable i, segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), només es produirà en casos d’accident amb alliberament massiu.

Però si la presència anés de metil-mercuri (mercuri orgànic) la situació seria diferent. El mercuri, quan arriba a la naturalesa, i transcorregut un temps, és transformat en el mateix medi ambient a metil-mercuri. La diferència entre el mercuri simple i el metil mercuri és molt important. Aquesta segona molècula és una forma orgànica, fàcilment recognoscible pels éssers vius, que s’acumula en l’organisme i que posseeix una elevada toxicitat, sobretot contra el sistema nerviós.

La neurotoxicidad del mercuri ha rebut, durant segles, atenció a tot el món. No obstant això, no va ser fins al brot de Minamata (el Japó) en 1950, quan realment es van considerar els efectes tòxics aguts i es planteja la necessitat del seu control. Milers de persones van resultar afectades a causa d’abocaments industrials durant anys en la badia de Minamata, la qual cosa va permetre l’acumulació de la forma orgànica en l’aigua. Els peixos de la zona, al seu torn, van acumular el metil-mercuri en el seu múscul, que posteriorment va ser consumit per la població.

Paginació dins d’aquest contingut


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions