Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mercuri, més perillós en peixos marins

Encara que les concentracions d'aquest metall pesat són majors en aigua dolça, el tòxic persisteix més en el mitjà marí i s'acumula en els peixos que ho habiten

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 05 de Agost de 2010

Els peixos marins com la tonyina o el verat acumulen més mercuri en els seus teixits i, per tant, representen un major risc per a la salut de les persones que els consumeixen. La raó no és que aquest metall es trobi en el mar en majors concentracions que en l’aigua dolça, sinó que depèn de la composició del mitjà marí, on triga més a degradar-se. Així ho revela un recent estudi realitzat per investigadors de la Universitat de Duke en Carolina del Nord (EUA).


Encara que els mostrejos demostren que l’aigua dolça conté nivells de mercuri superiors als oposats en el mar, la veritat és que aquest metall s’acumula amb més facilitat en els organismes marins. La forma més nociva del mercuri, el metilmercuri, triga més temps a degradar-se en els oceans, factor que facilita que els animals marins ho ingereixin i acumulin en els seus teixits. Aquests investigadors han descobert que el metilmercuri s’uneix a la matèria orgànica dissolta en l’aigua dolça i facilita la seva degradació a substàncies menys tòxiques a través dels rajos solars. No obstant això, en el mitjà marí aquest metilmercuri reacciona amb el clorur sòdic, la sal marina, inclosa en l’aigua i dificulta en gran mesura la seva degradació a través del sol. D’aquesta manera, el tòxic persisteix més en el mitjà salat i s’acumula en els animals que habiten en ell, inclosos les espècies marines com a tonyina, verat o peix espasa.

Forma tòxica

La capacitat de degradació del metilmercuri a través dels rajos solars es basa en les formes reactives de l’oxigen que actuen trencant els enllaços químics d’aquest compost. L’oxigen reactiu es forma a partir de les molècules d’oxigen de l’aigua quan actua la llum solar sobre elles i la seva eficàcia d’actuació depèn de si el metilmercuri està combinat amb matèria orgànica o amb sal.

Les últimes baules de la cadena alimentària aconsegueixen majors nivells de metilmercuri

Els experts ja havien comprovat que el metilmercuri no s’acumula per igual en totes les espècies. Com més temps passa lliure en el medi ambient, resulta més perillós ja que existeix major possibilitat que s’incorpori en el peix o en altres animals o plantes de l’ecosistema contaminat. D’aquí es va concentrant conformi s’avança en la cadena alimentària, fins a aconseguir majors nivells en les últimes baules i, per tant, major toxicitat. Tot això (temps de permanència en el mitjà i posició en la cadena tròfica) explicaria per què unes espècies concentren majors nivells d’aquest metall i han de ser vigilades per l’especialistes de seguretat alimentària.

Major atenció

L’estudi, recolzat per l’Institut de Ciències Mediambientals de la Salut, ha provocat que científics i responsables en aquest camp fixin la seva atenció en els efectes del mercuri en els oceans en major mesura que en l’aigua dolça. Fins ara, les recerques s’havien centrat en la presència de mercuri en l’aigua dolça. La raó era tecnològica: els nivells tan baixos d’aquest metall en el mar dificultaven quantificar-ho amb precisió. No obstant això, la paradoxa resultava evident: menor concentració de metilmercuri en el mitjà marí però major concentració en els éssers que ho habiten. Avui, els investigadors de la Universitat de Duke a EUA, l’han resolt: un major temps de permanència del metilmercuri en el mitjà marí com a conseqüència de la seva baixa taxa de degradació suposa una major acumulació en els organismes que ho habiten.

La taxa d’exposició al mercuri de la població a Estats Units on s’ha realitzat l’estudi és bastant alta. Una recent anàlisi epidemiològica ha revelat que al voltant del 8% de les dones tenien nivells de mercuri superiors als recomanats per les institucions del país. L’acumulació d’aquest metall en l’organisme provocat per una ingestió excessiva produeix alteracions, sobretot neurològiques més o menys greus. L’anomenada Síndrome de Minamata és una malaltia per enverinament greu i permanent de mercuri diagnosticada per primera vegada en aquesta ciutat japonesa en 1956 i que va afectar a milers de persones, moltes d’elles mortes, conseqüència del consum de peix d’una zona marina afectada per abocaments industrials d’aquest metall.

Metall pesat i efectes

Aquest metall pesat arriba al medi ambient com a contaminant industrial en l’extracció d’or i altres metalls, a través de la combustió del carbó i també de les erupcions volcàniques. El mercuri de l’atmosfera s’arrossega fins a mars, oceans i masses d’aigua dolça i pot dipositar-se en l’aigua o en els sediments. El mercuri com a tal, en la seva forma no orgànica, és tòxic per als éssers vius i el medi ambient, però és la seva forma metilada, el metilmercuri, la que realment conté una elevada toxicitat amb el perill d’ocasionar greus problemes de salut. El metilmercuri és una potent toxina que pot provocar des de disfuncions renals fins a trastorns neurològics, i fins i tot, la mort.

El seu efecte nociu sobre el desenvolupament embrionari és ben conegut, per la qual cosa la seva ingesta s’evita sobretot en l’embaràs limitant aquells aliments que de forma tradicional contenen nivells més elevats com els peixos blaus de gran grandària, últimes baules de la cadena alimentària en l’entorn marí.

Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS) hi ha dos tipus de grups de risc que són més susceptibles als efectes nocius del mercuri a través dels aliments. D’una banda, poblacions més sensibles a l’efecte del mercuri (desenvolupament embrionari, lactants i nens petits, malalts crònics, desnutridos…), bé perquè el seu sistema nerviós en desenvolupament és molt sensible a l’exposició al mercuri, bé perquè el seu organisme deteriorat registra una mínima capacitat de lluita contra el tòxic. D’altra banda es troben els qui estan exposats a nivells més alts de mercuri (grans consumidors de peix, ja sigui d’espècies oceàniques predadoras o que viuen en zones costaneres molt contaminades amb aquest metall). En aquest últim grup també s’inclouen persones amb amalgames dentals i treballadors exposats.

GESTIÓ DEL MERCURI

El projecte europeu MERSADE (Mercury Safety Deposit) és un programa que investiga formes per emmagatzemar els excedents de mercuri líquid de forma segura. LA UE prohibirà la seva exportació fora de la UE a partir de març de 2011. A partir d’aquesta data, es considerarà com a residu, per la qual cosa es crea una incògnita sobre què fer amb els excedents, tant amb el mercuri ja extret de les mines com amb els residus usats per les empreses. En el projecte finançat per la UE en el marc de LIFE Medi ambient participen científics i investigadors del nostre país, així com de l’empresa que explota les mines de mercuri d’Almadén, el major productor europeu. Els abocaments de mercuri al medi ambient generen metilmercuri, una substància neurotóxica perillosa per a la salut. Per aquesta raó, les autoritats, a més de limitar la seva presència en els aliments, regulen el seu ús i emmagatzematge de forma segura per no generar riscos, tant per a la salut humana com per al medi ambient.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions