Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Metalls en aliments, a revisió

Malgrat que ha descendit la seva presència en els aliments, ha d'investigar-se més sobre els possibles efectes de l'alumini, el bari i el manganès

Si ben alguns dels metalls que contenen els aliments resulten en determinats casos essencials per poder portar una dieta adequada, en uns altres no compleixen amb la funció esperada. Al contrari, perquè la presència de metalls com a mercuri, plom o alumini significa en ocasions haver de comptar amb unes quantitats d’ingesta tolerable i de límits màxims. Una revisió britànica conclou ara que, malgrat que molts dels metalls detectats es mantenen per sota dels nivells establerts com a segurs, i fins i tot s’han reduït, és necessari aprofundir en els efectes en salut d’alguns com l’alumini, el manganès i el bari.


Els aliments són complexos sistemes de barreges de substàncies com a nutrients, imprescindibles per a una correcta salut, i d’altres químiques que són potencialment tòxiques. El risc no està en la simple presència d’aquestes substàncies sinó que varia en funció de nombrosos factors, com les dosis o les característiques de cadascuna d’elles. Els metalls són algunes d’aquestes substàncies, i la manera en com arriben als aliments pot seguir diverses rutes, bé per contaminació ambiental directa o a través de pràctiques agrícoles.

Un estudi realitzat per l’Agència de Seguretat Alimentària britànica (FSA, en les seves sigles angleses) sobre la toxicitat de productes químics en els aliments demostra que els nivells detectats d’elements com a arsènic, cadmi, seleni, zinc o plom han estat iguals o inferiors que l’any 2000, l’última vegada que es va realitzar un estudi de similars característiques. Després de l’avaluació, els experts conclouen, no obstant això, que cal investigar amb més profunditat els casos en els quals estan implicats metalls com l’alumini , d’ús bastant generalitzat fins i tot en l’àmbit domèstic, el manganès i el bari.

Ha de tenir-se en compte que els efectes sobre la salut dependran de múltiples factors, com la dosi, la durada, la manera en què una persona està exposada, els hàbits i fins i tot la interacció amb altres substàncies químiques, tal com adverteix l’Agència per a Substàncies Tòxiques i el Registre de Malalties nord-americana (ATSDR).
Menys alumini
La disponibilitat de l’alumini en l’ambient ha augmentat i, per tant, també en plantes i animals
Quins són les diverses formes en les quals l’alumini està present en els aliments? Qüestions com aquesta són les que plantegen ara els experts britànics. Una observació, asseguren, que ha de servir per conèixer “si existeix una tendència a l’alça”. Amb nombroses aplicacions industrials i domèstiques, com l’elaboració d’utensilis de cuina, l’alumini forma part del grup de metalls més comuns de l’escorça terrestre. Com a resultat dels canvis ambientals que han viscut l’agricultura en els últims anys i la indústria, la disponibilitat d’aquest metall ha augmentat i, per tant, també ho ha fet l’absorció de les plantes i els animals.

En 2006, el Comitè Mixt FAO/OMS d’Experts en Additius Alimentaris (JECFA, en les seves sigles angleses) establia per a totes les formes d’alumini un nivell d’1 mg/kg alumini alumini/peso corporal després de sorgir noves evidències que podia tenir efectes sobre el sistema reproductiu i nerviós.

En l’anàlisi britànica, i malgrat que la majoria de les mostres tenia concentracions més baixes o similars a les detectades en un estudi realitzat en 2000, en aliments com a pa i productes cárnicos aquests nivells havien estat més alts que en altres estudis. En una avaluació realitzada a mitjan 2008 per l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) les estimacions menys optimistes ja contemplaven la possibilitat que una part de la “població europea excedís la ingesta setmanal tolerable”. Fa amb prou feines un any, la mateixa EFSA confirmava, després de realitzar diversos estudis en països com Hongria, Alemanya o Suècia, que els adults podien arribar a ingerir entre 0,2 i 1,5 mil·ligrams per cada quilo de massa corporal.
Bari i manganès
Un altre dels components que han estat objecte d’estudi per la seva presència en estat natural en aigües minerals naturals és el bari, l’exposició perllongada del qual pot tenir efectes negatius en la salut. Segons l’Agència Internacional per a la Recerca del Càncer (IARC), no obstant això, no pot classificar-se de moment com a possible carcinógeno perquè, admet, és “improbable que la ingestió de bari produeixi càncer en éssers humans”. Tal com reconeixen també els experts de la FSA, no hi ha suficient informació per establir l’efecte exacte del consum excessiu de bari. Aprofundir en això serviria, segons els experts, per fixar una ingesta diària tolerable més precisa. En 2003 la UE fixava un límit màxim d’1,0 mg/l.

Quant al manganès, els resultats de l’estudi de la FSA indiquen que la ingesta se situa, en general, dins dels valors establerts per les pautes de seguretat i que el nivell exigit es considera segur. Forma part de manera natural d’aliments com a vegetals, contamina sòls i aigua. És dels grups amb més altes concentracions detectades (24,9 mil·ligrams per quilo) pels experts britànics, que admeten la necessitat de reforçar els controls sobre aquest metall. També són motiu d’atenció l’exposició dietètica a l’arsènic i al plom, metall que sol acumular-se en aliments com a peixos, cereals i aus de corral.

LA CADENA TRÒFICA, VIA D'ENTRADA

Img arrozal4
Per la seva presència en el medi ambient, o per l’acció de les persones, l’exposició als metalls pesats a través dels aliments és molt difícil d’evitar. Arsènic, cadmi, mercuri o plom mostren formes de toxicitat específiques els efectes de la qual depenen en gran mesura de la seva concentració. Les recerques sobre aquest tema han demostrat fins al moment que l’exposició crònica a aquests compostos, fins i tot a dosis baixes, pot suposar un risc per a la salut de les persones.

Les seves particularitats, sobretot de bioacumulació i persistència, i la seva manera d’actuació, àmpliament distribuïts per tot el planeta, fan que, quan s’incorporen als teixits de plantes i animals, iniciïn el camí per la cadena tròfica i, per tant, entrin a formar part dels aliments. Especialment susceptibles són determinats grups, com a peixos i crustacis, que acumulen arsènic i mercuri, o els cereals, que emmagatzemen cadmi.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions