Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Metilmercuri, la creu del consum de pescat

L'exposició humana al metilmercuri a través de l'alimentació amb peix pot reduir-se limitant la ingesta d'espècies com a peix espasa o tonyina, segons l'EFSA

El peix és font de nombrosos beneficis: aporta importants quantitats de nutrients com a àcids grassos, proteïnes, vitamines i minerals. Però també pot ser-ho de contaminants com l’arsènic o el metilmercuri, mercuri orgànic que s’acumula en l’organisme i que posseeix alta toxicitat, sobretot en el sistema nerviós. La forma més eficaç de garantir que el consum d’aquest aliment sigui més beneficiós que arriscat és, segons un nou informe de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), limitar la ingesta d’espècies amb un alt contingut de metilmercuri, com a peix espasa, lucio, tonyina o lluç. L’article explica quins són les recomanacions perquè els beneficis del consum de peix siguin majors que els riscos i com entra el mercuri en aquest aliment.

Imatge: Yves Bennaim

El mercuri es troba en el medi ambient i bona part de la seva presència procedeix de centrals tèrmiques de carbó, de la indústria del clor o de les incineradores. Un dels majors problemes és quan el mercuri és arrossegat per les pluges fins al mar i es transforma en metilmercuri. Aquest compost tòxic és dipositat en rius i llacs i s'acumula de manera ràpida en gairebé tota la flora i fauna aquàtica. En la majoria dels països, els productes pesquers són aptes per al consum humà perquè presenten nivells de metilmercuri que no excedeixen els límits considerats com a segurs. Però cal tenir en compte que, certes espècies, com el tauró o el peix espasa, són especialment sensibles a acumular aquesta substància. En 2013, l'EFSA establia per al metilmercuri una exposició d'1,3 micrograms per quilo de pes corporal, enfront de l'1,6 anterior.

Més beneficis que riscos en el consum de peix

El problema de l'exposició al metilmercuri a través del peix, més que per a la població en general, és per als grups més exposats, com a dones en edat fèrtil i nens. Per a aquests, l'EFSA recomana dues racions a la setmana i per a les dones embarassades, fins a tres i quatre. L'organització aconsella, a més, que siguin els Estats membres per separat els que examinin els patrons nacionals d'ingesta de peix per avaluar amb més precisió els diferents grups de població que excedeixen els nivells segurs de metilmercuri. Aquesta recomanació respon a les marcades diferències de consum de peix entre països.

Els beneficis del consum de peix en nens petits i dones en edat fèrtil procedeixen del consum d'espècies amb baixos nivells de metilmercuri

En un intent per simplificar aquesta labor, l'EFSA ha treballat en diferents escenaris que proporcionen una imatge de la situació als diferents països. Així, es mostra que en alguns països certs grups de la població (nens molt petits i els que tenen entre 3 i 10 anys) han aconseguit el llindar de la seguretat o ingesta setmanal tolerable (IST) per a metilmercuri, abans que el consum de peix els proporcioni un benefici nutricional. Per tant, l'EFSA conclou que els beneficis de la ingesta de peix en els nens petits i les dones en edat fèrtil procediran del consum d'espècies que contenen baixos nivells de metilmercuri. Per l'EFSA, la varietat d'espècies de peix que es mengen en tota la Unió Europea dificulta l'elaboració de recomanacions generals.

L'Agència Espanyola de Consum, Seguretat Alimentària i Nutrició (AECOSAN) també aconsella, per "compatibilitzar el benefici d'un consum de peix setmanal alt amb una exposició de metilmercuri adequada", que les dones embarassades, en fase de lactància i nens menors de tres anys "evitin menjar espècies de peix amb continguts de mercuri més alts, com a peix espasa, tauró, tonyina vermella i lucio". Per als nens d'entre tres i dotze anys, recomana limitar la ingesta a 50 grams a la setmana o 100 grams cada dues setmanes d'aquestes espècies.

Metilmercuri i peix

El contingut de mercuri varia en funció de les espècies de peix, sent major en els peixos depredadors. El mercuri que es troba en plantes i animals petits és absorbit per peixos petits que després són engolits per uns altres més grans, en el teixit dels quals s'acumula la substància química. Per aquest motiu, els depredadors més grans, com el peix espasa, són els que emmagatzemen més la toxina que altres espècies més petites. Aquest procés, conegut com a bioacumulació, implica que els nivells van augmentant a mesura que avança la cadena alimentària.

Les concentracions de metilmercuri en el peix varien en funció del pH de l'aigua, la seva matèria orgànica i els organismes que viuen en ella, així com la temperatura i la quantitat de sòlids dissolts. També influeixen altres aspectes com el sofre i altres productes químics presents en l'aigua. Tot això, juntament amb la complexitat de les xarxes alimentàries, fan que la bioacumulació sigui difícil de predir i variï.

A més del mercuri, també poden trobar-se altres metalls tòxics com a plom o cadmi que, segons l'AECOSAN, són elements químics amb certa toxicitat per a les persones, sobretot en determinades concentracions, en les quals poden ser "tòxics en algunes de les seves formes". Els metalls tenen la particularitat que són bioacumulables i persistents i estan distribuïts per tot el planeta. Al moment en el qual s'incorporen als teixits de plantes i animals és quan s'inicia el camí de la cadena tròfica i, per tant, entren a formar part dels aliments.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte