Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Microcápsulas per a larves de peixos

La posada a punt de microcápuslas d'aliments podria contribuir a assegurar l'aportació de nutrients necessari per a larves i a abaratir costos de producció

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 29deOctubrede2003
Img doradap

En l’Institut de Ciències Marines d’Andalusia (ICMAN-CSIC), a Cadis, s’ha obtingut i patentat aliment microencapsulado per a larves de peixos, així com el procediment per a la seva elaboració. El producte s’ha concebut per a minimitzar les dificultats d’aquesta etapa crítica del procés d’aqüicultura, que és l’alimentació durant les primeres etapes de vida en la cria de peixos marins.

Img dorada
Imatge: ICMAN-CSIC

Un dels factors que històricament han limitat el rendiment de les explotacions dedicades a l’aqüicultura és l’alimentació que ha de subministrar-se a les diferents espècies ictícolas conreades. L’equilibri, almenys des dels anys setanta, moment en el qual aquest tipus d’instal·lacions comencen a proliferar a nivell internacional, sempre s’ha buscat en l’aportació dels nutrients precisos perquè els animals aconsegueixin un creixement òptim i, en paral·lel, ofereixin les suficients garanties de qualitat i seguretat per a la seva distribució i consum.

L’equilibri es va aconseguir fa anys amb l’arribada de pinsos per a peix que complien amb tots dos objectius. Però els animals que major benefici treien, i continuen traient, d’ells, són els que han aconseguit les fases adultes. Per als juvenils, i sobretot per a les larves, l’alimentació continua sent un problema. El seu sistema digestiu, encara en formació en les etapes més primerenques, així com el seu sistema immunològic, poc madur, no sempre és capaç d’assimilar els nutrients dels pinsos. D’altra banda, el recurs a «alimentació natural», com microcrustáceos, encara que prou segur, suposa un cost afegit important.

Investigadors de l’Institut de Ciències Marines d’Andalusia (ICMAN-CSIC), a Cadis, han obtingut i patentat aliment microencapsulado per a larves de peixos, així com el procediment per a la seva elaboració. Amb aquest producte, actualment en fase pre-industrial, esperen minimitzar les dificultats d’aquesta etapa crítica del procés d’aqüicultura.

Les microcápsulas tenen com a objectiu aportar els nutrients necessaris per al desenvolupament de peixos d’aqüicultura en les seves fases larvàries

«Fins ara el que es fa és donar una dieta de zooplancton a les larves», explica Manuel Yúfera, investigador que ha dirigit aquest projecte. Es tracta d’una dieta basada en preses vives de rotífer i artemia (microcrustáceos). Els rotífers es poden criar en estanys amb algues, però «és enutjós, i obliga el piscicultor a tenir, paral·lelament, temps, mà d’obra i espai per a conrear-los». Més difícil és en el cas d’artemias. Com no s’ha aconseguit un sistema de cultiu eficaç, es recol·lecten els seus quistos (ous ja embrionados) i es comercialitzen en llaunes. L’aqüicultor només ha de posar aquests ous a fer eclosió. El problema, explica Yúfera, és que són pocs els llocs on es recol·lecten industrialment els quistos d’artemia, així que no sols es tracta d’un producte escàs i molt car, sinó que presenta un alt risc de sobrexplotación.

Un problema d’estabilitat

Una opció considerada normalment, la de triturar el pinso per a aconseguir partícules més petites adequades per a les larves (de 100 a 200 micròmetres), no és viable, assenyala l’investigador. Les partícules es dissolen en l’aigua massa de pressa i per norma general molt abans d’arribar a les larves.

D’altra banda, en condicions normals d’engreixament els grans de pinso són de 3 a 8 mil·límetres i els peixos les mengen molt de pressa, amb el que no dóna temps al fet que es dissolguin. La tecnologia d’aglomeració per a aquestes grandàries permet una alta estabilitat i els juvenils que ja han superat la fase larvària mengen molt de pressa, amb el que no dóna temps al fet que el pinso es degradi abans de ser ingerit.

D’aquí va sorgir la idea de fer una microcápsula que donés major estabilitat a les micropartículas de pinso, per a evitar que es dissolguessin massa de pressa. Però tampoc havien de ser massa resistents, per a permetre la seva digestió per part de les larves, «que tenen un sistema digestiu i enzimàtic fins i tot en formació». El procés que han desenvolupat a escala de laboratori permet obtenir microcápsulas de diferents mesures i que contenen tots els components nutritius de la dieta.

Les microcápsulas aconseguides es dispersen fàcilment en aigua i es mantenen estables fins que són ingerides per les larves. Un aspecte rellevant és que es poden emmagatzemar en sec durant llargs períodes sense que es vegin modificades les seves característiques. També poden congelar-se.

Ja han estat provades amb larves d’orades i llenguados i els resultats mostren que són fàcilment digerides per les larves. En opinió de Yúfera, els resultats «són bons dins del que és l’estàndard». Ara el repte estigui a portar el procediment de producció a major escala, la qual cosa pot requerir alguns canvis en la metodologia d’encapsulació per a permetre l’obtenció d’un producte amb un cost raonable.

En qualsevol cas, afegeix l’investigador, les microcápsulas no vindrien a substituir la dieta actual basada en microcrustáceos sinó a complementar-la, la qual cosa repercutiria en un menor esforç per part de l’aqüicultor i en una menor explotació de les reserves naturals d’artemia. Yúfera, no obstant això, no descarta que a mitjà termini aquesta tecnologia permeti la substitució total de l’aliment viu.

Substitució completa

El nou aliment, explica aquest investigador, també «permetrà començar a estudiar de forma controlada el desenvolupament i la fisiologia de les larves i la seva relació respecte a la dieta, un pas necessari per a aconseguir la substitució completa». Aquest és un àmbit en el qual encara queda molt per saber, i és essencial perquè la qualitat futura de l’aqüicultura depèn de la dieta.

Aquest tipus de recerques, d’altra banda, també obren la porta a l’estudi de la composició dels pinsos per a diferents espècies, possibles millores o el seu efecte sobre la salut dels animals. Actualment, per exemple, es treballa per a veure com es poden substituir proteïnes de peix en els pinsos d’engreixament per a peixos per proteïnes d’origen vegetal. Al cap i a la fi, un dels objectius de l’aqüicultura és evitar la sobreexplotació dels recursos disponibles. «Si s’ha de pescar per a alimentar a peixos de les piscifactories, l’aqüicultura ja no és aqüicultura».

FISIOLOGIA I CULTIU DE LARVES DE PEIXOS

Img microcap
Imatge: ICMAN-CSIC

El cultiu de larves de peixos, així com la caracterització de la seva fisiologia, és una línia habitual de recerca a Cadis des de mediats els anys setanta. El seu principal objectiu és posar a punt les tècniques de producció massiva de juvenils de peixos marins d’interès comercial en la zona.

En aquest context, els investigadors de l’Institut de Ciències Marines d’Andalusia han posat en marxa diferents línies de recerca que abasten des del control de la reproducció i inducció de la posada en peixos fins a l’estudi i caracterització de la fisiologia, metabolisme i nutrició durant el desenvolupament larvari. La posada a punt de tècniques de producció massiva de rotífers i el disseny de dietes microparticuladas per a la seva utilització en les fases larvàries tanquen el seu capítol de recerca i desenvolupament.

En l’actualitat el grup està treballant amb orada (Sparus aurata) i llenguado (Solea senegalensis), les dues espècies autòctones de major importància comercial. Els objectius perseguits, tant des del punt de vista de la recerca bàsica com des d’una perspectiva aplicada, consisteixen a avançar en el desenvolupament de la tecnologia de cultiu a escala industrial d’aquestes espècies per a millorar l’eficiència i rendibilitat del procés. Habitualment el treball es realitza en col·laboració amb el sector productiu, contribuint així al procés tecnològic i industrial de l’aqüicultura en la zona.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions