Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Millor fruita que pastilles

Una dieta amb vegetals s'ha revelat protectora enfront del risc cardiovascular o de càncer, encara que no se sap si aquesta protecció es deu a algun compost concret

img_dieta1p 12

Per aquí amb prou feines s’ha parlat, però alguns mitjans angloparlantes i blogs sí s’han fet ressò d’un article publicat aquest mes d’agost en la revista NewScientist , que afirma que el benefici dels suplements amb antioxidants sobre la salut és un mite. Signat per Lisa Melton, de la Fundació Novartis, el treball recorda els resultats contradictoris de recerques que han intentat demostrar els efectes positius dels antioxidants i afirma que els beneficis dels suplements són un mite.


Un gran nombre d’estudis epidemiològics han revelat els beneficis sobre la salut d’una dieta rica en vegetals, beneficis que s’han associat amb el seu contingut alt en antioxidants. No obstant això, afirma Melton, quan els antioxidants s’extreuen de la seva font natural i s’apliquen en la forma de suplements, fan «poc o gens» i, fins i tot, segons alguns estudis clínics randomizados, podrien resultar perjudicials.

Melton es refereix a treballs com el qual va dur a terme, en 1992, l’Institut Nacional del Càncer d’EUA per provar els suplements de betacaroteno. El treball es va fer amb més de 18.000 persones amb el risc de desenvolupar càncer de pulmó, bé perquè fumaven o bé perquè havien estat exposats a asbestos. El seguiment havia de realitzar-se durant sis anys però es va interrompre molt abans en descobrir-se que els grups que prenien suplements de betacaroteno presentaven una taxa de càncer i de mortalitat superior a la resta.

Gens demostrava que les càpsules tinguessin relació amb aquest augment de la mortalitat, encara que, segueix Melton, estudis posteriors han reforçat la hipòtesi que els suplements de betacaroteno no només no protegeixen contra el càncer sinó que poden incrementar el risc en el cas de càncer de pulmó. Alguna cosa similar succeeix amb la vitamina I i la suposició que pot ajudar a prevenir riscos cardiovasculars. Quan es tracta de demostrar els beneficis i els suplements d’aquesta vitamina, tot són contradiccions.

Hipòtesi sense demostrar
Encara s’està lluny de poder saber què fan exactament els antioxidants dins del nostre organisme i, presos en suplements, si juguen algun paper beneficiós
En realitat, l’article no diu gens nou però toca una de les grans incògnites que segueixen vigents. «No hi ha cap estudi epidemiològic», apunta Josep Lluis Torres, investigador del CSIC que treballa sobre antioxidants, «que ens permeti afirmar que prendre suplements antioxidants prevé malalties». I encara que és cert que una dieta alta en vegetals s’ha revelat com a protectora enfront del risc cardiovascular o determinats càncers, en realitat no s’ha demostrat realment la causa, és a dir, no se sap si es pot vincular aquesta protecció de la dieta a algun compost concret, ni tan sols els antioxidants.

No obstant això, és cert que hi ha una base biològica que ha portat a la hipòtesi dels antioxidants dels aliments d’origen vegetal. La mort, explica Josep Lluís Torres, «és un procés desenfrenat d’oxidació, la lluita contra ella és la lluita contra l’oxidació». Els vegetals tenen molts antioxidants per una bona raó, escriu Melton en el seu article. «Les plantes són especialment vulnerables a l’estrès oxidatiu perquè generen oxigeno puro durant la fotosíntesi. El que fan per protegir-se és produir una gran varietat de potents antioxidants».

Ara bé, una altra cosa és el metabolisme humà i, en el cas que es prenguin antioxidants en la forma d’extracte, si això té efectes. És molt diferent, explica Josep Lluís Torres, veure els efectes dels antioxidants sobre la pell, on hi ha un procés d’oxidació molt elevat. «Aquí és una altra història perquè si poses un extracte d’antioxidants, aquests van directament allà on hi ha un alt nivell d’oxidació». Un altre cas similar és en la conservació d’aliments. «En el cas del peix, amb un procés oxidatiu molt elevat, l’aplicació d’antioxidants en la seva superfície té efectes realment visibles». Precisament el grup de Torres, de l’Institut de Recerques Químiques i Ambientals del CSIC a Barcelona, treballa en l’ús d’antioxidants naturals per a la conservació del peix blau fresc.
Disseny dels assajos
Hi ha bones raons per pensar en el paper dels antioxidants, però àdhuc s’està lluny de poder saber què fan exactament dins del nostre organisme i, presos en suplements, si juguen algun paper beneficiós. De fet, ni tan sols s’ha demostrat en el cas de la dieta. Per què els resultats contradictoris sobre els antioxidants? Una raó pot estar en els propis estudis. Un dels investigadors citats en l’article de Melton, Andrew Shao, del Consell per a la Nutrició Responsable, una associació industrial de Washington, va manifestar posteriorment al servei de notícies Nutraingredients-usa.com la seva opinió. «Una aproximació basada en estudis clínics ran-domizados pot ser que no sigui la millor forma d’avaluar els beneficis sobre la salut dels antioxidants o d’altres nutrients i els investigadors han de pensar com redissenyar i executar aquests assajos».

Una causa dels resultats contradictoris, afegeix Shao, és que la majoria dels assajos es realitzen amb persones que sofreixen alguna malaltia. Així, «aquests assajos no proven, per exemple, si el suplement de vitamina I pot reduir el risc d’atac cardíac en la població en general». El que s’està avaluant és si la vitamina I al costat d’estatinas, betabloqueantes i diuréticos, redueix el risc d’un segon atac al cor en pacients molt malalts. «Són qüestions molt diferents». De tots els experiments realitzats sobre la vitamina I i els seus beneficis cardiovasculars, només un realitzat en el Regne Unit, l’estudi CHAOS (acrònim de Cambridge heart antioxidant study), ha trobat efectes positius. La resta no troben efectes protectors i fins i tot algun treball ha arribat a la conclusió que la vitamina I incrementa el risc.

Una altra causa s’ha buscat en la possibilitat que els antioxidants dels vegetals, en anar vinculats a altres compostos com la fibra, estan més protegits d’una ràpida digestió (de manera que tenen més temps per actuar) mentre que els suplements no aconsegueixen tots els efectes pel contrari, perquè es digereixen i destrueixen ràpidament.

Alguns blogs, com el del diari britànic DailyMail , s’han fet ressò del treball i han recollit una bona diversitat d’opinions del carrer. I les opinions es mouen des dels quals consideren que el tema dels suplements està ple d’interessos comercials i el que convé és simplement menjar vegetals i els que es queixen que les verdures i fruites ja no són tan nutritius com abans, fins als defensors de l’efectivitat dels suplements de vitamines en estats carenciales o els ferms defensors de prendre suplements i als quals atribueixen la seva pròpia millorança. L’opinió més generalitzada, no obstant això, és la que, tret que realment se sofreixi dèficit d’una vitamina concreta (casos en els quals els suplements sí semblen funcionar), el factor més important per als humans és el consum d’una dieta equilibrada i amb la ràtio correcta de vitamines i minerals. «En aquest punt, només el menjar real pot donar-ho; ni tan sols pensin que els científics ja han descobert què ràtios», diu Aaron Ashmann, de Chicago

TAMBÉ AMB ELS OMEGA-3

Les contradiccions i incògnites sobre quins efectes té en l’organisme humà els diferents nutrients no és alguna cosa precisament rar, però resulta xocant quan es tracta de substàncies de les quals s’ha parlat tant que s’ha donat per fet que són, sempre i en la forma que sigui, beneficioses i sempre recomanables.

El tema recorda les conclusions d’una revisió recent sobre els àcids grassos omega-3. Publicat en la revista British Medical Journal el març passat, el meta-anàlisi rebaixava les expectatives dipositades sobre els omega-3 en establir que l’evidència sobre els seus beneficis és menys concloent del que s’havia pensat fins ara. Després de revisar gairebé un centenar d’estudis, els investigadors concloïen que els àcids grassos omega-3 no redueixen la mortalitat ni els atacs cardiovasculars, tal com s’havia afirmat anteriorment.

Els pocs estudis que sí mostren efectes beneficiosos dels omega-3 són, en canvi, contradic-toris i, segons altres treballs, no és recomanable prendre més àcids grassos omega 3 en el cas de persones amb angina de pit que no han sofert cap atac al cor, perquè resultaria perjudicial. La conclusió final era que es necessiten més assajos perquè àdhuc no s’entenen bé els efectes dels omega-3 i que no sempre és recomanable augmentar el seu consum.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions