Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Més control en els envasos alimentaris

Un nou envàs és capaç de detectar si en algun moment s'ha trencat la cadena de fred o la frescor de carns i peixos
Per Natàlia Gimferrer Morató 7 de maig de 2012
Img bandejas
Imagen: jarito

Els envasos alimentaris exerceixen una funció bàsica en el processament d’aliments. La seva principal missió és protegir el producte que contenen en el seu interior i garantir una major qualitat, seguretat i integritat. La tècnica d’envasament ha evolucionat molt en els últims anys. Amb la finalitat de prevenir danys físics i químics en els aliments, s’han dissenyat els envasos intel·ligents, que aporten informació cada vegada més detallada de la qualitat i l’estat de l’aliment que contenen. Una de les últimes aportacions arriba de la mà de l’Institut Tecnològic de l’Embalatge, Transport i Logística (ITENE), que ha ideat un nou envàs capaç de detectar si en algun moment s’ha trencat la cadena de fred o la frescor de carns i peixos.

La nova aposta es presenta com un envàs intel·ligent, dissenyat per un equip multidisciplinari de químics i experts en electrònica i computació. Conté indicadors que informen sobre la cadena de fred, i fins i tot, perceben el punt òptim de maduració dels aliments per cuinar diferents plats, saber el moment més adequat per elaborar una amanida, una salsa o un gaspatxo.

No obstant això, els experts volen anar més enllà i aplicar la tecnologia als plàstics que s’utilitzen per embolicar els aliments. Amb el desenvolupament d’un film a partir d’un , un compost químic orgànic que informa de la qualitat dels aliments. En funció de la quantitat d’amines en l’envàs, apareix una tonalitat o una altra. Una tonalitat groga indica que la carn o el peix estan en perfectes condicions, el color blau indica que els aliments poden estar o estan en mal estat. Fins avui, aquest mètode s’utilitzava en els envasos cárnicos i el color variava de vermell a blau. Aquesta nova tècnica canvia els colors i afegeix la seva eficàcia en els envasos amb peix.

L’objectiu de millorar la seguretat alimentària s’ha aconseguit amb èxit en el camp dels envasos. Aquesta nova tecnologia ofereix un control real de l’estat dels aliments i no suposa un esforç econòmic, ja que el preu és molt reduït. Els experts afegeixen que el nou sensor no entra en contacte amb els aliments perquè està separat per una capa permeable que detecta les amines sense problema.

SEGURETAT ALIMENTÀRIA ENFRONT DE CRISI

Aquests nous avanços reobren el debat de la seguretat alimentària i la crisi. Amb la millora de la tecnologia, s’aconsegueixen envasos cada vegada més intel·ligents que informen al detall de l’aliment que contenen. Els sensors responsables augmenten la vida útil dels aliments, alhora que informen dels productes que estan en mal estat. Això obliga a la indústria alimentària a retirar del mercat els aliments amb la mínima sospita de deterioració, la qual cosa es tradueix en la retirada d’aliments abans del moment en el qual es retiren avui dia. El consumidor es guia per la data de consum preferent i la data de caducitat, la informació de la qual no és una garantia total que l’aliment estigui en perfecte estat, encara que sí sigui apte per consumir-ho.

Amb aquests nous envasos, desapareixerien aquests termes aproximats de consum i els aliments amb etiquetes blaves s’haurien de retirar del mercat, potser molt abans de l’habitual. Es menyspreen així aliments que podrien consumir-se sense risc? Suposen aquests avanços un encariment del preu final dels aliments? Ara com ara, aquests nous avanços estan en estudi. Des de la Unió Europea es proposa ampliar el període de temps considerat apte per a l’aliment, amb la finalitat d’evitar la deixalla d’aquests, sempre que no comporti un risc per a la salut del consumidor.