Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Mètodes imaginatius contra les toxiinfecciones

Embolcalls comestibles fets de puré de vegetals o fruita constitueixen una nova fórmula de protecció dels aliments, especialment efectius contra I.coli

img_ecoli_p

Els mètodes per evitar toxiinfecciones alimentàries segueixen rutes imaginatives. Ho ha demostrat un equip d’investigadors de la Universitat de Lleida i del Departament d’Agricultura d’EUA, que han desenvolupat recobriments comestibles amb propietats antimicrobianas. Compostos de puré de poma i oli d’orenga, aquests embolcalls que, a simple vista un diria que són d’alguna cosa semblat al plàstic, semblen ser, segons els primers resultats, efectius contra el patogen Escherichia coli, encara que els investigadors esperen que també serveixin per prevenir i reduir infeccions per altres patògens, com Salmonella o Campylobacter.

Imatge: USDA

Els resultats de l’experiment s’han avançat, en versió electrònica, en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry i apareixeran en propers dies en l’edició impresa. Els recobriments s’han posat a prova sobre un cep concret d’I.coli , l’O157:H7, que produeix una potent toxina i pot ocasionar una infecció greu. Era precisament d’aquest cep el brot que es va detectar el setembre passat a EUA i que va afectar a més de dues-centes persones. L’origen de la contaminació estava en unes partides d’espinacs frescos contaminats -un abocament d’aigües fecals va contaminar la finca on es conreaven aquests espinacs.

Els investigadors creuen que el nou sistema podria arribar allà on els sistemes de rentat no arriben, tal com es va veure en aquest últim brot. «Tots els mètodes de neteja ajuden en algun grau, però els nous recobriments proveeixen un mètode més concentrat i perllongat per eliminar els bacteris», diuen els investigadors. A més, defensen, com els embolcalls són de puré de vegetals o de fruita, afegeixen beneficis saludables com les vitamines, minerals i antioxidants. Són comestibles encara que, si s’opta per consumir-los, segurament seguirà sent recomanable rentar-los com qualsevol altra fruita.

Embolcalls que es mengen

La idea d’usar extractes de plantes per protegir els aliments no és nova. Els investigadors en aquest cas van provar olis d’orenga, canyella i de pastura de citronella. Aquesta última és una planta que s’usa en infusions, perfums i com a herba medicinal en països africans i asiàtics. De tots, l’oli d’orenga es va revelar com el més eficaç contra el creixement d’I.coli , arribant a eliminar, segons mostra el treball, fins al 50% dels bacteris de les mostres en tres minuts.

L’oli de pastura de citronella va ser el segon més efectiu. D’altra banda, l’avantatge d’usar puré de poma per elaborar la massa que dona lloc, una vegada sec, a l’embolcall, és que els sucres d’aquesta fruita són pegajosos i permeten obtenir un recobriment que després s’adhereix als vegetals i fruites per més temps que els recobriments convencionals. No obstant això, això no impedeix que es puguin fer d’altres matèries primeres, i entre les idees, els investigadors apunten des de bròcoli i tomàquets, fins a pastanagues, mànec i préssec.

Nanofibras contra patògens

Una nano-tovalló, composta de nanofibras que contenen anticossos, permetria detectar la contaminació en els aliments
Les idees dels recobriments amb extractes antimicrobianos no és nova. En els últims anys s’han desenvolupat envasos dels denominats «actius» que incorporen substàncies naturals protectores i que controlen les causes que porten a la deterioració dels aliments, com l’acumulació d’etilè generat per les fruites i hortalisses, o l’oxigen residual. La nanotecnologia també llança innovacions en aquesta línia. El setembre passat, la Universitat de Cornell presentava una nano-tovalló per detectar la contaminació en els aliments.

El tovalló, encara en desenvolupament, està composta de nanofibras que contenen anticossos que reaccionarien davant patògens com I.coli o substàncies químiques. L’usuari tan sols hauria de passar el tovalló per sobre de l’aliment i les nanofibras, en entrar en contacte amb els potencials patògens, respondrien amb un canvi de color o alguna altra transformació visible. El mètode podria servir com a sistema d’alerta en plantes de producció de carn, encara que els experts reconeixen que àdhuc es necessiten uns anys perquè el sistema arribi al mercat.

De qualsevol forma, a casa, la millor forma d’evitar les infeccions és seguir les recomanacions de l’Organització Mundial de la Salut (OMS), i que es resumeixen en cinc claus: mantenir la neteja i rentar bé els vegetals i fruites; cuinar bé els productes a fi de destruir els possibles patògens, separar els aliments crus dels cuinats (bona part de les infeccions es deu a aquesta contaminació creuada), mantenir els aliments adequadament refrigerats i usar aigua neta i aliments en bones condicions.

REDUIR SALMONELLA EN LES GRANGES

El recent informe de l’Autoritat Europea en Seguretat Alimentària (EFSA en les seves sigles angleses) identifica la salmonelosis i campilobacteriosis, amb 192.703 i 183.961 casos respectivament en 2004, com les zoonosis amb major incidència a Europa. La font més habitual de salmonelosis són els ous i la carn contaminats amb Salmonella. La carn d’au és també la principal causa de toxiinfección per Campylobacter, per la qual cosa l’EFSA recomana que es prenguin mesurades en la producció de carn d’au per reduir la presència d’aquests bacteris.

En aquesta línia, l’agost passat la Comissió Europea establia una nova regulació i per aconseguir la reducció de Salmonella en les granges europees. La regulació, que persegueix reduir progressivament la presència d’aquest patògens fins a un 2%, assenyala que a partir de gener de 2008 tots els estats que tinguin més d’un 10% de les seves granges amb Salmonella ha d’aplicar vacunes per evitar la dispersió del bacteri.

La regulació es va establir a partir d’un informe de l’EFSA que analitzava els diferents nivells de Salmonella en les granges europees. Segons l’informe, la presència d’aquest bacteri en les granges europees és molt variable i va des del 0% d’alguns països fins al 79% d’uns altres. Presos els països en conjunt, el 30,7% de les granges tenien almenys un animal amb Salmonella. A Espanya, l’informe revelava que en el 51,9% de les granges de més d’1.000 gallines hi ha Salmonella. Els països sense cap granja contaminada eren Irlanda, Xipre, Letònia i Luxemburg.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions