Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nanotecnologia, aplicacions i mètodes de regulació

L'OMS aposta per mantenir un debat obert sobre els beneficis i riscos de la nanotecnologia aplicada a l'alimentació

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 10deAbrilde2008
Img microscopio Imatge: Rodolfo Clix

Els avanços en el camp de la nanotecnologia incidiran de manera més o menys directa en la indústria alimentària i podran aplicar-se de diverses maneres en els productes de consum, segons els experts en el sector. La tecnologia, que ja s’està aplicant en l’envasament dels aliments precisa, segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), que s’avaluïn els possibles riscos sanitaris i ambientals dels nanomateriales abans d’incorporar-los als aliments i que es formuli i aplicació una estratègia de comunicació sobre la nanotecnologia i els aliments.


La nanotecnologia és el disseny, producció i aplicació d’estructures, dispositius, sistemes i materials mitjançant el control de la grandària i la forma dels materials a escala atòmica i molecular, segons la defineix l’OMS. Treballa amb estructures de menys de 100 nm de grandària (un nanómetro és la milmillonésima part (10-9) d’un metre). L’interès d’aquesta tecnologia radica en el fet que la petita grandària comporta propietats físiques i químiques que difereixen significativament de les habituals a major escala.

Revisió de les mesures de regulació

Encara que les normatives vigents de la UE són prou àmplies per cobrir les nanotecnologies existents, actualment estan en procés de revisió, segons informa l’OMS. Moltes autoritats han començat a estudiar si els seus actuals sistemes de regulació i aprovació d’aliments, que el seu objectiu és garantir la innocuïtat dels aliments, poden subsumir plenament les aplicacions de la nanotecnologia relacionades amb els aliments i els materials de contacte amb els mateixos.

cal suposar que l’avaluació de la ingestió de les nanopartícules emprades en els aliments es realitzarà conformement a uns procediments de valoració de la innocuïtat similars als quals s’apliquen amb altres tipus de material, encara que els nanomateriales poden plantejar nous reptes. Pot ser que també calgui revisar alguns assajos de toxicitat per cerciorar-se que la informació facilitada per determinar la innocuïtat sigui pertinent i predictiva dels efectes en l’ésser humà.

Productes nanotecnológicos

Diversos productes nanotecnológicos ja han estat utilitzats en materials de contacte amb els aliments, encara que el tipus concret de material i les seves condicions d’ús varien d’un país a un altre. No obstant això, és important considerar el possible pas de les nanopartícules als productes alimentosos i, en aquest cas, avaluar l’ús en funció de l’exposició prevista dels consumidors en comparació de la ingesta diària admissible (ANADA) d’aquestes partícules.

D’altra banda, fins ara la majoria dels sistemes d’aprovació dels additius alimentaris no han considerat la grandària de partícula de l’additiu. En 2007, el Comitè Mixt FAO/OMS d’Experts en Additius Alimentaris (JECFA) va advertir que ni les especificacions ni les ANADA corresponents a les altres formes d’additius alimentaris avaluades podien extrapolar-se sense més a les nanopartícules. Les futures normes alimentàries hauran d’abordar per tant de forma més concreta aquestes qüestions.

Aplicacions en la indústria alimentària
L’ús de la nanotecnologia varia en funció dels materials sobre els quals s’aplica.

  • Matèries primeres. Les propietats funcionals de moltes matèries primeres i l’eficaç processament dels aliments es deuen a nanoestructuras com a cel·lulosa o midó, que determinen processos com la gelatinización i afecten al valor nutricional dels aliments. També les nanoestructuras que sorgeixen en les interfases d’oli-aigua o aire-aigua determinen l’estabilitat de les escumes i emulsions alimentàries. Un major coneixement de la naturalesa de les nanoestructuras presents en els aliments permetrà millorar els criteris de selecció de les matèries primeres i la qualitat i innocuïtat dels aliments.
  • Complements alimentosos. L’estratègia general consisteix a posar a punt nanotransportadores o nanomateriales per millorar l’absorció i biodisponibilidad de substàncies nutritives agregades, com a vitamines, nutrients i minerals.
  • Materials intel·ligents. Un altre ús de la nanotecnologia en la indústria alimentària guarda relació amb els materials de contacte amb els aliments. En l’actualitat alguns nanocompuestos són ja usats com a material d’embalatge o recobriment per controlar la difusió de gasos i perllongar el temps de conservació de diversos productes. Cada vegada s’utilitzen més productes basats en la nanotecnologia per elaborar materials de contacte amb els aliments dotats de propietats antimicrobianas. Les actuals recerques sobre aquest tipus de superfícies tenen per objecte aconseguir sensors capaços de detectar la contaminació bacteriana i reaccionar contra ella.

Un exemple d’aplicació indirecta de la nanotecnologia en la indústria alimentària són els xips de silici que es venen fabricant des de fa més de dues dècades. La creixent complexitat d’aquests dispositius en matèria de tecnologia de l’etiquetatge obrirà noves possibilitats d’informació en els envasos que seran capaços d’oferir-nos tota classe de dades sobre l’aliment que contenen.

LA NANOTECNOLOGIA DEL FUTUR

Img investigacion1
En un futur, la nanotecnologia disposarà de materials les propietats de les quals canviaran en funció de paràmetres com la temperatura, i d’uns altres que s’autorepararán en cas d’esquinçar-se o perforar-se. Una altra idea innovadora és l’ús de nanosensores incorporats a l’envàs per detectar quantitats mínimes d’agents químics, com els produïts quan un aliment comença a deteriorar-se o s’ha contaminat, i que avisaran al consumidor virando de color.

Entre les perspectives per al futur es troben els aliments amb nivells reduïts de sodi, però amb sabor salat gràcies a la seva interacció amb la llengua.

Altres possibles aplicacions de la nanotecnologia podrien derivar en aliments funcionals capaços d’aportar una quantitat apropiada de calci als consumidors amb osteoporosis, o aliments amb nanofiltros dissenyats per retenir les molècules susceptibles de provocar reaccions al·lèrgiques. A llarg termini, podrien crear-se nanosensores que detectessin el perfil individual d’una persona i activessin l’emissió de les molècules apropiades personalitzant l’aliment segons els seus gustos o necessitats.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions