Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nanotecnologia aplicada als aliments

Les aplicacions nanotecnológicas creixen de forma accelerada en el camp de l'agricultura i l'alimentació

img_enose1p 1

L’ús de noves tecnologies està adquirint cada vegada més protagonisme en el sector de l’alimentació. Una d’elles, la nanotecnologia, podria revolucionar el control i la seguretat dels productes de consum. A pesar que la valoració científica assumeix que les aplicacions microtecnológicas faciliten alguns processos relacionats amb els aliments, experts de l’Institut de Ciència i Tecnologia dels Aliments del Regne Unit demanen cautela i una revisió de les regulacions actuals per determinar si són apropiades o no en la protecció dels consumidors.

Millorar les possibilitats de detecció de petites quantitats de substàncies nocives, produir reflectores olfactoris similars als quals posseeixen els mamífers o crear sensors òptics per les freidoras industrials per aconseguir un control online de la producció són algunes de les aplicacions de la nanotecnologia en alimentació, la branca de la tecnologia que s’ocupa de la fabricació i el control d’estructures i màquines de grandària minúscula, a escala nanométrica. Però malgrat els anunciats beneficis d’aquesta tecnologia, l’Institut de Ciència i Tecnologia dels Aliments britànic (IFST) reclama cautela i argumenta que s’ha de garantir als consumidors que qualsevol d’aquests avanços és segur.

«La major preocupació se centra en la possible ingestió de nanopartícules lliures», admet l’IFST, hagut d’especialment a la petita grandària de les partícules, que els permetria arribar a regions dins de les cèl·lules o teixits habitualment inassolibles per a les partícules macroscòpiques de la mateixa exposició. Per aquest motiu, els experts britàniques asseguren que «és possible que les proves convencionals sobre toxicitat siguin inadequades».

En aquesta mateixa línia es pronuncia l’Agència d’Aliments britànica (FSA), que acaba d’iniciar un treball en forma de projecte per recopilar dades sobre l’ús de la nanotecnologia en alimentació. Un dels temors dels experts es refereix a la presència potencial en aliments de nanomateriales, «materials que tenen almenys una dimensió menor de 100 nanómetros», definició de la Royal Society que inclou pel·lícules molt fines, tubs i estructures, així com nanopartícules, inferiors a 100 nm (un nanómetro és la milionèsima part d’un mil·límetre). Fins al moment, la FSA reconeix que no existeix, en forma de normes i lleis, informació associada a aquesta tecnologia que protegeixi al consumidor. Un dels punts que més coixeja es refereix a l’etiquetatge, pel qual encara no existeixen requisits específics d’informació d’aliments que contenen nanopartícules. L’informe Nanociencia i nanotecnologies: oportunitats i incerteses reflectia, en 2004, els avantatges i els punts febles d’aquesta tecnologia.

Aplicacions miniaturitzades
En 2004 hi havia més de 180 aplicacions nanotecnológicas en la indústria alimentària en diverses fases de desenvolupament

Malgrat els desajustaments existents, la indústria alimentària segueix amb interès els beneficis potencials de les nanociencias, i les prediccions apunten al fet que l’ús d’aquesta tecnologia pot estar més o menys generalitzat en un termini de deu anys. Un dels camps que major interès ha despertat la nanotecnologia és el de l’envasament d’aliments. En aquest sentit es treballa en el desenvolupament de nanomateriales amb característiques realçades que assegurin una major protecció dels aliments contra efectes externs mecànics, termals, químics o microbiològics. En el Regne Unit, aquesta tècnica s’està aplicant en el sector de les begudes amb el desenvolupament d’un material amb propietats antibacterianas, acústiques i tàctils, més lleuger que el cristall i amb capacitat per enfortir la frescor i el gust del producte.

A EUA, experts de la Universitat de Rutgers, Nova Jersey, han utilitzat la tècnica nanométrica per crear aliments nutracéuticos i per desenvolupar envasos d’aliments que canvien de color quan es produeix alguna deterioració, la qual cosa permet alertar al productor durant el procés de fabricació. Els aliments nutracéuticos, la qual cosa es coneix com a «aliments personalitzats», tenen la capacitat d’adaptar-se al perfil nutricional i de salut de les persones i, segons aquesta informació, poden alliberar les molècules apropiades i retenir unes altres.

Altres aplicacions de la nanotecnologia es refereixen a la fabricació de pa de motlle amb omega-3 procedent de peix, a la millora de textura de productes làctics, com el formatge, i al control de les olors dels aliments. Biosensores com nanochips, nas i llengua electròniques; anàlisi de composició, estimació de la vida útil i frescor, detecció i neutralització de microorganismes alterantes i patògens, additius, fàrmacs, toxines, metalls pesats, plaguicides; detecció de factors antinutricionales i al·lergògens; nanoenvases, nanoetiquetado miniaturitzat i desenvolupament de nous aliments són alguns dels termes associats, actualment, a la nanotecnologia.

NANOTECNOLOGIA GASTRONÒMICA

Pensar en gastronomia en termes científics no és impossible. Experts de l’Institut de Nutrició i Tecnologia d’Aliments de Colòmbia (INTA) ja han aportat algunes pistes sobre la relació entre cuina, art i física. En aquest sentit, nombrosos científics parlen ja de preparació de menjars i fabricació d’aliments a partir de principis científics. Com ho fan? Apliquen aspectes de nanotecnologia i com aquesta podria afectar al menjar del futur.

En un article publicat en The Washington Post, científics nord-americans presenten un projecte que consisteix a crear càpsules comestibles que mesuren pocs nanómetros amb la finalitat de «millorar» certs aliments i crear nous aliments. Les nanopartícules «comestibles» es formen a partir de materials com a silicona o ceràmica o materials com a polímers que reaccionen en funció de la temperatura o la química corporal. En aquest sentit, experts de NanoTek Consortium treballen en la creació de freqüències d’ultrasò per crear nanopartícules amb aromes, sabors o colorants específics.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions