Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nanotecnologia i seguretat alimentària

El desenvolupament d'eines miniaturitzades de detecció de microorganismes ajudaria a obtenir instruments universals de control i qualitat microbiològica

Img inspeccionp

Des del punt de vista del consumidor cada vegada és més important tenir una garantia total de la seguretat i la qualitat dels aliments. En l’àmbit industrial, la comercialització d’aliments segurs pansa per identificar, al més aviat possible, els problemes de contaminació. Per a això, és necessari desenvolupar tècniques cada vegada més ràpides i precises, alguna cosa en el que ha ajudat el progrés de la biotecnologia, que ha facilitat el desenvolupament de tecnologies prèvies com els paranys òptics, els rajos làser, l’escombratge electrònic i els microscopis d’efecte túnel.

Img nano
Imatge: Ariana Taylor-Stanley/Flickr

Totes aquestes eines permeten al biotecnólogo un major coneixement i una millor caracterització i control de les cèl·lules vives. En l’actualitat, les nanomáquinas i els materials bioinspirados es formen mitjançant acte-assemblat, impressió molecular i altres tècniques de muntatge. La R+D en nanobiotecnología té un futur vastíssim per davant, particularment en àrees com els medicaments, dels quals el 50% útils són hidrofòbics i pels quals la reducció de la grandària de les partícules farmacològiques a nanoescala podria millorar la seva administració.

D’altra banda, els nanomateriales amb alts nivells de porositat són idonis per aconseguir una aplicació de medicaments més controlada. En teràpia gènica, l’èxit depèn del desenvolupament de vectors gènics assegurances i eficaces. Els vectors no virals, les nanopartícules, els complexos lípids i els polímers amb ADN han estat proposats com a alternatives als virus, utilitzats per introduir gens específics en determinades cèl·lules.

Els avanços en la nanotecnologia aviat es materialitzaran en el perfeccionament de la preparació de tals nanopartícules d’ADN. Finalment, els nanobiosensores tenen diverses aplicacions immediates en recerca genèrica, entre les quals caldria destacar el monitoratge dels components nanométricos inherents a les cèl·lules vives i la detecció d’amenaces biològiques.

Coexisteixen, no obstant això, diversos problemes associats a la comercialització de la nanotecnologia. Sovint se cita el rendiment superior dels transistors elaborats amb nanotubos de carbó. Desafortunadament, és gairebé impossible produir tals transistors en massa per a la fabricació de xips informàtics. D’igual manera, encara queden molts reptes per superar en relació a la síntesi i al processament de nanopartícules portadores de fàrmacs a nivell comercial. Un altre assumpte d’importància crítica és la integració de nanoestructuras o nanodispositivos dins dels sistemes o plataformes més àmplies, a escala humana, que els envolten, de manera que puguin ser utilitzats com a components de dispositius electrònics o sensors, entre uns altres.

Les nanoestructuras són sovint inestables a causa de la reduïda grandària dels seus constituents i a la seva alta activitat química. Per tant, un repte important és augmentar l’estabilitat tèrmica, química i estructural d’aquests materials, i dels dispositius fabricats amb ells. El major problema al que podria haver d’enfrontar-se la nanotecnologia, en el seu afany per comercialitzar-se, és el cost de producció.

Detecció de microorganismes

La llista de microorganismes d’anàlisi obligatòria és cada vegada major

En l’actualitat, els estàndards acceptats per a la detecció de microorganismes es basen en el seu cultiu a partir de l’aliment fins a arribar al seu aïllament i identificació en mitjans selectius. És un procés senzill però que requereix molt temps. Les anàlisis microbiològiques tradicionals es complementen amb diverses tecnologies ràpides de biologia molecular que són capaces d’identificar els microorganismes contaminants, incloent la detecció per ELISA (Enzyme Linked Inmunosorbent Assay), que permet determinar la presència de proteïnes de superfície o secretadas pels microorganismes, la PCR quantitativa (Reacció en Cadena de la Polimerasa), que permet amplificar fragments d’ADN o, en combinació amb una reacció de trascripción inversa, l’ARN dels microorganismes.

Atès que molts aliments són processats a partir de matèries primeres crues amb una certa contaminació en origen, i fins i tot amb microorganismes patògens, és necessari aplicar diverses tecnologies per a la reducció dels microorganismes, amb la consegüent reducció i fins i tot eliminació del perill. En aquests casos, les tecnologies podrien donar deteccions positives ja que si existeixen antígens o material genètic es podrien obtenir resultats que eliminen la presència de microorganismes vius. Per aquest motiu, ens trobem amb una premissa certa: sempre hem de ser capaços de detectar microorganismes vius lloc que els morts no ens afectaran de forma negativa.

Al mercat podem trobar diversos protocols ja llests per utilitzar i amb fiabilitat per a la detecció d’organismes vius. Entre ells, kits de detecció per PCR quantitativa, per exemple Lightcycler Foodproof Salmonella, Listeria monocytogenes, I. coli O157 i Listeria-genus kits de l’empresa Roche. El desavantatge dels kits de detecció és que requereixen la implantació d’un laboratori de biologia molecular i que l’esforç de l’anàlisi és directament proporcional al nombre de microorganismes a analitzar.

Efectivament, la llista de microorganismes obligatoris i aconsellables per analitzar és cada vegada més elevada, i és previsible que en el futur sigui bé poder distingir entre diferents ceps relacionats, les quals poden presentar un risc per al consumidor completament diferent. Per tant, és desitjable desenvolupar sistemes barats que permetin analitzar múltiples (desenes o fins i tot centenars) microorganismes o variants de manera simultània, i es puguin portar a terme in situ de forma senzilla i fàcil per als tècnics de producció.

El desenvolupament i la producció d’eines miniaturitzades de detecció de microorganismes enfocats a aliments específics i als microorganismes contaminants característics pot obrir la possibilitat de desenvolupar eines de control de seguretat i qualitat microbiològica universals, la qual cosa podria afavorir l’estandardització.

COSTOS DE LA NO QUALITAT

El desenvolupament de tècniques cada vegada més ràpides i més precises es fa més evident en les empreses de grandària mitjana o gran, amb marques conegudes i d’alt prestigi. No obstant això, les indústries més petites encara segueixen valorant el cost de l’anàlisi abans de fer una elecció. En aquests casos la grandària sí pot afectar. A major prestigi i major introducció al mercat, els costos de seguretat es relativizan amb la finalitat de no tenir problemes i evitar pèrdues de confiança i de clients. En l’extrem contrari, si es valoren els costos, s’aconsegueixen pitjors resultats o dades en molt temps, la qual cosa implica un major cost per pèrdues o disconformitats que no s’arriben a valorar econòmicament.

Per aquest motiu, l’aplicació de tecnologia nova i ràpida vindrà de la mà dels productors més importants, que aconsegueixen invertir quantitats importants de recursos a la innovació. I és que en la majoria de les ocasions el control dels aliments està associat a un cost elevat, que inclou una presa de mostra representativa i una anàlisi per protocols. Davant aquesta situació, és freqüent que se seleccionin anàlisis barates i sense un programa adequat de gestió dels resultats d’anàlisis. No obstant això, quan tenim un rebuig de producte per disconformitats, el cost és molt més important.

Una devolució implica que cal assumir el cost de la producció, el cost del transport i, depenent de la contaminació, els costos de destrucció o eliminació de la mercaderia. En moltes ocasions, és el propi autocontrol el que porta a l’existència de lots rebutjats, ja que si l’aliment és perible no pot mantenir-se una setmana per a l’obtenció de resultats analítics. L’existència de controls adequats en temps i cost implicarà una reducció de costos i un increment dels beneficis posat que, en moltes ocasions, el fet de no tenir rebutjos suposa un benefici que pot arribar a pagar els controls.

Bibliografía

  • Phillips CA, Van Bebber SL. 2006. Regulatory perspectives on pharmacogenomics: a review of the literature on key issues faced by the United States food and drug administration. Med. Care Cap de bestiar. Rev. 63(3):301-26.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions