Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nevera amb làser per detectar bacteris

Experts coreans ideen un làser per als frigorífics que és capaç de detectar els moviments d'organismes tan petits com el bacteri I. coli

Trobar maneres de prevenir les intoxicacions alimentàries és un dels reptes més importants en seguretat alimentària. Una de les dificultats està en la detecció de bacteris en els productes, ja que els mètodes de detecció més comunes inclouen tècniques com els cultius microbiològics o la cromatografia líquida, entre unes altres, que en ocasions són complexes, cares i laborioses. Un grup d’experts de l’Institut Superior Coreà de Ciència i Tecnologia ha descobert una forma ràpida i barata de detectar patògens en la superfície dels aliments cárnicos de la nevera. L’article explica en què consisteix aquest mètode òptic simple i per què és important també la detecció de patògens emergents.

Imatge: DavideMontalenti

La prevenció d'aliments contaminats pansa pel desenvolupament constant de nous i millorats mètodes d'identificació de bacteris patògens. Amb l'objectiu de protegir la salut i el benestar dels ciutadans, es treballa de manera incessant a trobar noves formes simples i senzilles de detectar bacteris patògens en els aliments. L'objectiu és que bacteris com Salmonella, I. coli o Bacillus cereus ho tinguin cada vegada més difícil per arribar als consumidors. I és que la innocuïtat dels aliments és un repte que es plantegen els responsables sanitaris internacionals, que persegueixen protegir la salut pública i reduir els riscos que poden comportar els aliments.

Els treballs en aquest camp durant els últims anys han anat encaminats a desenvolupar noves tècniques que ofereixin majors avantatges, especialment per aconseguir més sensibilitat de detecció, una fiabilitat més elevada i una millor adaptació a les noves necessitats que van sorgint. Un dels avanços en aquest camp és el desenvolupament d'un làser capaç de detectar patògens en aliments cárnicos i que es podria implementar en les llars.

Mètode òptic simple

La nova tècnica de detecció de patògens és, asseguren els experts, simple. A més d'usar en les línies de producció, reconeixen que fins i tot podria incorporar-se en les neveres convencionals d'ús domèstic. Bacteris com Salmonella tenen uns flagels, com una espècie de pèl, que utilitzen per desplaçar-se sobre les superfícies. Aquest moviment converteix a la superfície dels aliments contaminats en un mar de microorganismes que realitzen un moviment serpenteante. Segons els especialistes, el mètode desenvolupat permet detectar aquest moviment a través d'un làser de llum que entra en contacte amb el teixit biològic i que s'expandeix. Això origina interferències en la llum, ja que els bacteris també provoquen la dispersió de la llum. Per poder detectar aquests canvis és necessari comptar amb una càmera capaç de gravar-los en pocs segons.

La nova tècnica de detecció de patògens podria introduir-se en les neveres convencionals dissenyades per a ús domèstic

De moment, els experts han realitzat experiments amb pits de pollastre de pollastre contaminades amb els bacteris I. coli i Bacillus cereus, dos de les causes més comunes d'intoxicació alimentària. Els resultats obtinguts han permès veure què mostres estan contaminades i fins a quin punt. La tècnica, a pesar que diferencia tots dos tipus de contaminació bacteriana, no és capaç de distingir-les. També demostra que la carn no contaminada mostra poques, o cap, diferències amb el pas del temps.

Una de les particularitats d'aquesta troballa, asseguren els científics, és que no és necessari que es produeixi contacte físic amb la carn ja que pot usar-se a distància, per tant, és un sistema no invasiu. També pot veure's a través dels envasos de plàstic doncs aquests no exerceixen cap influència. A més, l'activitat dels bacteris vius pot identificar-se en pocs segons. Una de les limitacions de la tècnica és que no detecta contaminants vírics com el norovirus ni toxines. Així i tot, l'equip necessari és tan senzill que podria incorporar-se a les neveres convencionals dissenyades per a ús domèstic, auguren els experts.

Detecció de patògens emergents

A més dels ja coneguts patògens com Salmonella, I. coli o Campylobacter és important tenir en compte els canvis ràpids registrats en l'àmbit de la producció d'aliments, que plantegen noves necessitats de control per fer front a nous riscos microbiològics i químics. Els patògens emergents són aquells resistents a antibiòtics, així com nous components en aliments per a animals, substàncies químiques industrials o domèstiques recents i el desenvolupament de nous mètodes de producció. I és que en les malalties transmeses per aliments entren en joc les provocades pels microorganismes clàssics i els emergents. Els primers expliquen ja amb un historial de risc-control específic, mentre que alguns dels emergents no s'han associat abans amb els aliments ni amb l'aplicació de noves tecnologies o formes de presentació comercial.

Així, els efectes d'aquests riscos sobre els organismes i el medi ambient no estan encara ben avaluats i han de solucionar-se qüestions com el risc real d'exposició, a través de quins aliments arriben o com es pot reduir la seva presència. Dins d'aquesta categoria estarien els perfluorados, que s'apliquen en productes per la seva resistència a la calor i la seva capacitat de repel·lir l'aigua i l'oli.

Una de les particularitats dels patògens emergents és la seva ràpida i fàcil difusió, la qual cosa els converteix en una important amenaça, tant per al comerç internacional, com per la seva adaptació microbiana. Algunes malalties transmeses per aliments, a pesar que són antigues, es consideren emergents perquè han tingut una important difusió. Així, els brots de salmonelosis, coneguts des de fa anys, podrien qualificar-se d'emergents per l'augment de la seva incidència.

Igual que els patògens clàssics, els riscos alimentaris emergents també obliguen a estar en constant alerta per fer front al que aparegui i actuar en el cas de crisis inesperades. Per a això, és important tenir a mà sistemes fiables de detecció i estratègies de control. El problema d'aquest tipus de riscos és que requereix la recopilació i avaluació de grans quantitats d'informació i fonts diferents, així com una complexa estructura, organització i experiència multidisciplinària.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte