Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ángel Martínez Sanmartín, Director de l’OTRI del Centre Tecnològic Nacional de la Conserva i Alimentació

«Amb la seva nova legislació, els EUA controlarà per complet la cadena de producció dels aliments importats»

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 02deOctubrede2003

A la fi d’any, l’anunciada Llei contra Bioterrorisme aprovada en Estats units entrarà previsiblement en vigor. La norma, que ha sofert diverses i importants modificacions des del seu primer esborrador, publicat fa gairebé 18 mesos, pot obligar a canvis estructurals importants en les empreses exportadores. El més significatiu és el que afecta la cadena de producció, respecte a la qual els EUA vol conèixer tot.

A partir del pròxim 12 de desembre, tots els aliments que s’exportin als Estats Units hauran d’incorporar un nou registre. És la conseqüència de la Llei contra el Bioterrorisme, la norma que porta de cap a totes les empreses que exporten a l’altre costat de l’Atlàntic. Encara que queden detalls per conèixer, és previsible que les empreses espanyoles hagin d’acreditar nous sistemes de control, alguns d’ells similars als ja estan implantats a Espanya. Ángel Martínez Sanmartín, director de l’Oficina de Transferència de Resultats de Recerca (OTRI) del Centre Tecnològic Nacional de la Conserva i Alimentació (Múrcia) i bon coneixedor de la nova llei, assegura que conèixer la norma pot estalviar molts diners a les empreses.

Què es pretén amb la Llei contra el Bioterrorisme dels Estats Units?

L’objectiu és controlar tot el que els Estats Units importa. Les autoritats es van adonar amb els atacs d’àntraxs després de l’11 de setembre el fàcil que era sembrar el caos i el pànic amb agents biològics. I una de les possibles vies són les importacions d’aliments. Si bé no podran controlar ni analitzar tot, es pretén tenir la possibilitat de localitzar cada lot que ha entrat al país, el seu fabricant, el distribuïdor, qui l’ha manipulat…Ajudarà a la FDA [Food and Drug Administration] a determinar la localització i la causa de les possibles amenaces i li permetrà notificar ràpidament a les instal·lacions que poguessin veure’s afectades.

Què canvia la llei? Com afecta a una empresa espanyola que exporti allí?

La idea bàsica és augmentar el control de tots els aliments processats que s’importin. Quan entri en vigor la llei, cada empresa haurà de notificar a la FDA els lots que enviarà i haurà d’emplenar uns formularis, previsiblement amb documentació molt extensa sobre totes les activitats de l’empresa. Això podria obligar a invertir en mesures de seguretat. Per exemple, en vigilància, alarmes, càmeres de vídeo…

Afecta a tots els aliments?

Amb certes excepcions, les noves normatives s’aplicaran a totes les instal·lacions per a tots els productes d’alimentació humana i animal, inclosos els suplements de la dieta, les llets maternizadas, les begudes (incloses les alcohòliques) i els additius alimentaris. La norma no afecta a carnis, ocells i ous, perquè depenen del departament d’Agricultura, no de la FDA.

Com estava fins ara?

“Els distribuïdors dels EUA comencen a preguntar a les empreses espanyoles si controlen als seus treballadors i si tenen guàrdies a la nit”Ara mateix qualsevol empresa que exporti als Estats Units té un registre amb les dades de l’empresa i ha de detallar el procés de tractament tèrmic que han seguit els seus productes. És un control sanitari. És a dir, fent un símil amb les persones: fins ara es pot viatjar amb passaport, però amb la nova llei farà falta un visat cada vegada que algú viatge als Estats Units.

Quina documentació hauran d’enviar les empreses?

Perquè això no ho sabrem fins a mitjan octubre, quan la FDA faci públics els formularis d’entrada.

Però es té alguna idea del que poden sol·licitar?

Ja hi ha empreses que treballen amb nosaltres i que han hagut d’emplenar formularis semblants. Fa poc una importadora d’aliments va començar a demanar documentació sobre si l’empresa controlava a tots els seus treballadors, si tenien guàrdies i il·luminació a la nit i textualment si «tenia controlats tots els accessos de la fàbrica per terra, mar i aire». Encara no ho sabem, però els formularis poden demanar una cosa similar a un sistema de traçabilitat per a identificar com s’han fabricat tots i cadascun dels lots, quins treballadors estaven aquests dies, a partir de quines matèries primeres es van realitzar. La idea és poder retrocedir tota la cadena de fabricació. Però en realitat en data d’avui no es disposa d’informació més precisa. Poden preguntar fins quants treballadors estrangers treballen en una empresa o fins i tot la seva nacionalitat.

A Espanya es pot complir?

Nosaltres treballem a Múrcia principalment [el Centro Tecnológico Nacional de la Conserva y Alimentación agrupa a 200 empresas agroalimentarias], amb empreses que tenen molts treballadors immigrants. Així que si demanen un control molt estricte les empreses que vulguin complir amb els requisits hauran de canviar radicalment la seva política de contractació. La gran tradició exportadora de Múrcia ens fa estar tranquils, donem per assegurança que les nostres empreses s’adaptaran a la nova norma. Però el que no ho compleixi ha de saber que, una vegada que els seus productes siguin interceptats en la duana, molt difícilment tornarà a exportar als Estats Units.

I les empreses espanyoles que exporten coneixen aquesta normativa? Estan preparades?

“La nova norma obligarà de facto a implementar un sistema de traçabilitat de la producció”Moltes sí, però hi ha molta feina per fer. Es pot donar la paradoxa que la norma dels Estats Units obligui de facto a implementar un sistema de traçabilitat que no és obligatori a Espanya. Als Estats Units exporten moltes grans empreses, però també petites. Estem intentant informar a totes perquè no els enxampi de sorpresa. Conèixer aquesta Llei abans de la seva entrada en vigor i estar preparats per a fer-li front evitarà detencions de productes i problemes que gairebé sempre comporten un alt cost econòmic, a més de la pèrdua d’imatge dels productes espanyols.

Què ocorrerà si algú envia una mercaderia sense complir aquesta norma?

Si una instal·lació estrangera no es registra i intenta exportar aliments als Estats Units, la Llei contra el Bioterrorisme exigeix que els aliments siguin retinguts en el port d’entrada tret que la FDA decideixi transportar-los a un lloc segur. La FDA proposa que, quan calgui transportar els aliments, les parts interessades (és a dir, el propietari, comprador, importador o exportador dels aliments) hauran d’organitzar el transport i informar immediatament la FDA de la seva localització

No és una forma encoberta de proteccionisme, de posar simplement traves a les importacions?

La meva opinió és que no, que realment creïn que la seguretat alimentària és fonamental. En la FDA estan convençuts que cal millorar el control, i quan els Estats Units decideixen fer alguna cosa, es coordinen totes les agències fins a aconseguir-ho.

Per què aquest interès per la seguretat alimentària? És només pel bioterrorisme?

Prevenir el bioterrorisme és important, però la FDA cada vegada dóna més importància a la seguretat alimentària per a millorar la salut de la població. Aquest és un dels tres pilars bàsics de la nova estratègia dels EUA.

Quins són els altres dos?

Consumidors millor informats, per al que ampliaran la informació inclosa en l’etiquetatge dels productes (per exemple obligaran a detallar la quantitat d’àcids grassos trans) i la realització d’estudis científics sobre l’alimentació i la seva relació amb la salut.

Vostè té tractes amb els responsables de la FDA, què diuen ells sobre aquesta norma?

“Conèixer la nova llei abans de la seva entrada en vigor evitarà detencions de productes i evitar pèrdues econòmiques”Vam tenir una reunió en la seu de la FDA fa un any en la qual ens van avançar els principis bàsics de la reforma. Ara diuen que estan fins dalt de treball. Nosaltres volíem que vingués a Espanya Leslye Fraser, directora associada per a regulacions de la FDA, a donar una xerrada i ens va dir que impossible, que ni ella ni ningú. Cal tenir en compte que la norma afecta a més de 202.000 instal·lacions dels Estats Units i 205.000 estrangeres. Al final hem organitzat un seminari a Múrcia el 17 de novembre amb Robert Hahn, un advocat estatunidenc que assessora companyies i associacions empresarials agroalimentàries en temes relacionats amb les lleis i regulacions de la FDA. Hahn treballa per al bufet Olsson, Frank & Weeda P.C i ha estat director d’Assumptes Legals en el grup Public Voice for Food and Health Policy (ara unit al Consumer Federation of America). El seminari l’hem orientat a fabricants d’aliments, exportadors, brokers, personal de qualitat, responsables de producció…

I podran amb la paperassa? No pot ser un caos?

Pot ser, però no crec. Han ficat personal addicional per a augmentar les inspeccions. A més, les empreses podran registrar-se a través d’Internet, o per escrit a través del correu ordinari. La FDA recomana la via electrònica per ser més ràpida i còmoda. El sistema que està dissenyant l’agència podrà acceptar els registres electrònics des de qualsevol part del món 24 hores al dia i set dies a la setmana. Les instal·lacions registrades rebran confirmació del seu registre electrònic i el seu número de registre de manera instantània una vegada completats tots els camps obligatoris de la pantalla de registre. Si es fa per correu pot trigar des de diverses setmanes fins a diversos mesos, depenent de la velocitat del sistema de correus i del nombre de registres en paper que la FDA hagi d’introduir manualment.

I si temen que un enviament pugui suposar una amenaça bioterrorista, què faran?

La normativa autoritza la FDA a retenir administrativament aliments si l’agència té proves o informació creïble que representen una amenaça per a la salut. A més, autoritza la FDA a excloure (a prohibir que importi aliments) a aquelles persones que hagin estat trobades culpables d’un delicte relacionat amb la importació d’aquests aliments.

Espanya fa alguna cosa ni que sigui remotament similar amb els aliments que importa?

Sanitat Exterior realitza controls de les mercaderies que entren en el nostre mercat. És cert que les amenaces a Espanya són menors. De totes maneres els Estats Units és lliure d’imposar controls a qui vulgui vendre’ls. I com és un mercat molt apetible molta gent vol vendre’ls.

UN CENTRE DE REFERÈNCIA

Img

El Centre Tecnològic Nacional de la Conserva i Alimentació (CTC) és un centre sense ànim de lucre que agrupa 200 empreses però que presta serveis a més de 500 que està reconegut com a Centre d’Innovació i Tecnologia pel Ministeri de Ciència i Tecnologia. Entre les seves funcions destaquen la prestació d’assessorament tècnic, tecnològic, analític i normatiu així com promoure la innovació en el sector agroalimentari.

«En els nostres laboratoris comptem amb més de 50 tècniques analítiques acreditades en ENAC», explica Ángel Martínez Sanmartín, director de l’OTRI del CTC, que compta amb uns 50 treballadors.

Entre les recerques, Martínez Sanmartín destaca «les proves realitzades en la Planta Pilot sobre envasament asèptic i altres noves tecnologies de processos que estan tenint un gran impacte en el sector».

A més, des de fa quatre anys organitza anualment el curs de Better Control Process Control School. «És un curs que imparteix personal de la Washington State University i supervisat per un inspector de la FDA. Probablement enguany ho realitzarem a Londres», avança.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions