Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Norovirus, un patogen emergent en aliments

El norovirus està present, sobretot, en fruita i mol·luscs bivalves conreats en aigües contaminades

Img vegetales Imatge: peyri

El norovirus és un virus de la família dels Caliciviridae. Compta amb cinc genotips, dels quals, els nombres I, II i IV poden afectar a l’organisme humà. El genotip número III afecta als remugants i el número V, als ratolins. Aquest virus és una de les causes més freqüents de gastroenteritis i sovint se li denomina “virus de la malaltia de vòmits hivernals”, ja que les intoxicacions són més habituals durant l’hivern, si ben tampoc és estrany contagiar-se durant qualsevol època de l’any. Aquest virus afecta cada any a diversos milions de persones i el contagi es registra, sobretot, en ambients tancats, hospitals, col·legis o residències, segons informa l’ACSA .

Img vegetales1
Imatge: peyri

El norovirus es propaga, en la seva majoria, de forma molt fàcil. Pansa de persona infectada a persona sana per contacte amb superfícies o objectes contaminats o després de la ingesta de qualsevol aliment en aquest estat. A més, el virus pot sobreviure diversos dies a les zones contaminades, per la qual cosa les possibilitats de contagi augmenten, i és resistent als tractaments físics i químics de depuració d’aigües residuals, per aquest motiu les aigües contaminades siguin les responsables que es propagui entre els aliments, sobretot, en els vegetals frescos i els mol·luscs bivalves.

Segons l’últim informe de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), el norovirus és el principal agent de gastroenteritis aguda a Europa i afecta a totes les edats per igual. Els efectes comencen a les 24 hores de la infecció inicial, de manera sobtada, amb nàusees, vòmits i diarrea aquosa. Altres possibles símptomes són: febre, mal de cap, enrampades estomacals o dolor en les extremitats i, en casos extrems, convulsions. Aquests duren entre 12 i 60 dies, però remeten bastant de dos a tres dies després. S’han detectat també casos d’infecció crònica en persones inmunodeprimidas.

Norovirus en aliments

Qualsevol tipus d’aliment és susceptible de transmetre aquest virus i la infecció pot registrar-se en qualsevol fase de la cadena alimentària. No obstant això, la fruita i els mol·luscs bivalves conreats en aigües contaminades són els més habituals. Aquests virus no es multipliquen en els aliments, però són molt persistents i viables durant diverses setmanes, sobretot en els vegetals frescos.

El norovirus no es multiplica en els aliments, però és molt persistent en productes com a vegetals frescos

Per reduir la possible presència del virus en els vegetals, és necessari rentar-los bé i sotmetre’ls a un tractament amb aigua clorada. Com més llarg és el temps d’exposició al clor, més quantitat de patògens s’elimina. No obstant això, aquest perllongat tractament no és viable, ja que altes dosis de clor provocarien canvis sensorials inacceptables en els vegetals.

Com en el cas de les infeccions per Salmonella, el manipulador d’aliments és el principal responsable de la toxiinfección alimentària per norovirus. Per combatre-ho, han d’extremar-se les mesures higièniques, sobretot en la neteja de mans. Ha de tenir-se en compte que el manipulador pot estar infectat i no tenir símptomes o, per contra, haver passat la malaltia però excretar virus, ja que aquest període d’expulsió dura diversos dies després de la infecció. Per tant, el rentat de mans adequat i freqüent, sobretot després d’anar al bany i abans de preparar el menjar, és imprescindible per a una bona prevenció. Ha d’evitar-se la ingesta d’aliments crus o sense rentar i, en el cas de les ostres, tan preuades en aquesta època, ha de valorar-se l’origen, que sigui de fonts fiables, ja que poden ser portadores de norovirus.

Prevenció en la cadena alimentària

S’han d’adequar mesures preventives i de control al llarg de tota la cadena alimentària, des de la granja o el camp fins a la taula. En una primera fase, els agricultors que conreen els vegetals i les hortalisses han de controlar la qualitat de les aigües de reg i de la qual s’utilitza per rentar els equips i els locals de treball, a més de desinfectar les eines de forma adequada, els envasos i, sobretot, formar als treballadors en matèria d’higiene personal i general.

D’altra banda, els criadors de mol·luscs han de també garantir una òptima qualitat de les aigües a les zones de cultiu, d’acord al seu sistema de control. Quant a les indústries alimentàries, sobretot en aquelles que es dediquen als aliments llests per consumir, han de tenir en compte el perill que suposa el norovirus en els seus aliments i tenir en constant formació als seus empleats. Han de seguir un estricte pla APPCC que detalli aquest problema i avaluar el risc que suposa d’acord amb les seves instal·lacions. Per a això, el Codex Alimentarius prepara una completa guia sobre les mesures higièniques que s’han de dur a terme per al control del virus en els aliments.

RECOMANACIONS DE L'EFSA PER EVITAR EL NOROVIRUS EN ALIMENTS

Des de la Unió Europea es proposen una sèrie de mesures per prevenir el norovirus en els aliments:

  • Assegurar el compliment dels criteris microbiològics establerts en el Reglament (CE) número 2073/2005. Encara que no especifica criteris concrets per a virus i tampoc hi ha una relació directa entre la presència elevada de microorganismes indicadors o patògens, el seu empleno garanteix almenys, un risc menor.
  • S’ha d’elaborar un pla de neteja i desinfecció específic per a situacions de risc, sobretot per a operaris malalts. S’ha de preveure que les zones contaminades per operaris malalts i les condícies s’han de rentar i desinfectar de manera immediata amb potents desinfectants. Els experts recomanen productes amb dosis superiors a 1.000 ppm de clor lliure durant cinc minuts.
  • Garantir una rigorosa higiene de les mans dels manipuladors per evitar la transmissió als aliments o la propagació del virus en les instal·lacions o superfícies. Els treballadors han d’estar ben informats i conscients de la importància de la seva higiene. A més, ha d’haver-hi una supervisió que garanteixi la seva correcta aplicació i s’ha d’apartar sempre als treballadors malalts.
  • Potser el factor més important és la descontaminació de vegetals: han de netejar-se en profunditat i eliminar tota la matèria orgànica adherida a la superfície. En cas necessari, s’han de descontaminar amb clor o àcid periacético. No obstant això, no ha d’oblidar-se que la descontaminació no és garantia de risc zero, però si la càrrega viral inicial és baixa, suposa gairebé l’eliminació total dels patògens.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions