Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous aliments funcionals

L'ús de 'low-carb fix' o fixadors d'hidrats de carboni i de substàncies anteriorment relacionades amb la cosmètica està enriquint el panorama d'aliments funcionals, encara que alguns experts alerten sobre els seus riscos

El col·lagen, la ceramida o les proteïnes de seda, abans limitats a la cosmètica, s’usen ara en nous alimentsS’està generalitzant al consum d’aliments amb baixes quantitats d’hidrats de carboni. No es tracta d’aliments baixos en aquests nutrients (el que es podria aconseguir amb una mescla adequada d’aliments o eliminant alguns d’ells) sinó que són aliments que limiten la capacitat d’absorció o de digestió dels midons i alguns sucres. Aquestes noves substàncies són consumides actualment per uns 30 milions d’americans, xifra que s’incrementa any rere any, en el que pot ser en el futur un grup de productes altament demandats.

Davant aquesta situació, cal considerar si realment són eficaces i si poden exposar-nos a perills que desconeixem en l’actualitat. A Europa s’estan començant a comercialitzar en diversos països, però és al Regne Unit on s’està apreciant un cert impacte en el mercat.

Avantatges i inconvenients d’aquestes substàncies

Als països desenvolupats un dels problemes més importants és l’excessiva ingesta de calories, deguda fonamentalment al consum de productes rics en greix i en sucres. L’obsessió pels sucres i els hidrats de carboni s’ha desencadenat arran de les evidències científiques que han demostrat que el consum excessiu d’aquests nutrients es relaciona amb problemes de sobrepès-obesitat i amb l’aparició de diabetis i altres problemes.

Una part important de la població, afectada per problemes de sobrepès, prefereix ingerir complements vitamínics i minerals abans que incrementar el consum de fruites i verdures, i es mostra clarament a favor de substàncies que impedeixin l’absorció de nutrients energètics. Els coneguts com “low-carb fix” o fixadors d’hidrats de carboni comencen a constituir una força emergent en la indústria i en els hàbits de consum dels americans.

Actualment s’estan posant de manifest alguns problemes de salut derivats del consum d’aquests productes, encara que el principal problema per a molts nutricionistes és que es pretén crear, de manera artificial, una dieta saludable, quan l’objectiu fonamental hauria de ser el de la modificació dels hàbits alimentosos.

Això ha portat al fet que alguns productes indiquin en les seves etiquetes la capacitat que tenen per a incrementar l’índex de glucèmia, o cosa que és el mateix, la concentració de glucosa que es pot aconseguir en sang després del consum de 100 g de producte. Encara que és evident que aquesta mesura informativa té un efecte positiu, ja que a les persones englobades en els grups de risc (com els diabètics) poden conèixer quins són els productes més adequats per a les seves necessitats, pot portar al fet que unes altres que no tenen un problema específic, es guiïn per aquesta dada i acabin fent un mal ús d’aquesta informació, excloent de la seva dieta productes sans i saludables.

Aliments de bellesa i productes adaptats

En un altre dels nous tipus d’aliments funcionals és possible trobar diverses substàncies emprades en productes de bellesa. Així el col·lagen, la ceramida, les proteïnes de seda, etc., són ingredients en alguns aliments funcionals de nou encuny.

Igual que molts productes de bellesa es desenvolupen a partir de descobriments científics en l’àmbit de la nutrició, com per exemple la vitamina A (retinol) vitamines antioxidants com l’E, l’ús de llet, cereals, etc., es dóna també el cas contrari, de manera que descobriments científics en l’àmbit de la cosmètica estan passant a la industrial alimentària. En aquest cas, es pretén que els aliments posseeixin unes característiques més atractives, o que es comercialitzin amb unes propietats més saludables. Aquesta tendència és especialment evident al Japó, on s’ha desenvolupat un mercat important en aquests productes sofisticats, entre els quals s’inclouen galetes, dolços i begudes.

Problemes i control

L’ocupació recent de diverses substàncies no habitualment emprades en alimentació, pot donar lloc a problemes de salut, pel fet que determinats individus poden no acceptar adequadament aquestes substàncies, donant lloc a diarrees, nàusees o marejos. A més està el problema afegit que, almenys inicialment, no s’identificaria la causa o la substància desencadenant.Els aliments funcionals haurien d’incloure instruccions d’ús per a evitar riscos potencialsDe la mateixa forma, és possible que alguns productes habitualment emprats en la cura corporal donin lloc a al·lèrgies en persones sensibles. En el cas dels inhibidors de l’absorció, es pot produir també una limitació de l’absorció d’altres nutrients, algunes vitamines i minerals, per la qual cosa no s’han de consumir constantment tots els dies, ja que es podrien donar casos de manques nutricionals.

En aquests casos el símptoma més característic és el de cansament o esgotament. Aquests signes clínics són molt poc específics, per la qual cosa difícilment es trobarà una relació causa efecte. Per a controlar tots aquests problemes caldria fer constar en l’etiquetatge de l’aliment no sols la informació sobre els ingredients majoritaris, sinó la de tots aquells nous. El consumidor necessàriament ha de conèixer l’existència d’aquestes substàncies a l’hora de decidir si desitja consumir o no el producte. Aquesta informació resulta imprescindible per a prevenir episodis al·lèrgics i per a conèixer si alguna cosa que existeix en la composició ens pot fer mal.

Al mateix temps, seria convenient incloure instruccions d’ús, ja que alguns d’aquests aliments, en tenir funcionalitats especials, suposen un perill potencial en el cas d’un mal ús o una ingesta excessiva o inadequada.

No està de més recordar que la coneguda dieta mediterrània, que és, juntament amb la japonesa, la més saludable, ha tingut èxit i és coneguda a nivell mundial des que va ser “descoberta” per un investigador americà després de la segona guerra mundial. Des de llavors, la ingesta habitual d’oli d’oliva, vi negre, iogurt, fruites, verdures i llegums s’ha establert com un objectiu a seguir, per sobre de nous productes que aportin funcionalitats encara no prou contrastades.

Bibliografía

  • Katayama H, Issiki M, Yoshitomi H. 2000. Application of fibroin in controlled release tauletes containing theophylline. Biol Pharm Bull. 23(10):1229-34

  • Scheller J, Guhrs KH, Grosse F, Conrad O. 2001. Production of spider silk proteins in tobacco and potato. Nat Biotechnol. 19(6):573-7.

  • Looking to 2004 trends. http://www.foodnavigator.com/news/news-ng.asp?id=49346

  • Etiquetes:

    x

    Et pot interessar:

    Infografies | Fotografies | Investigacions