Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Seguretat alimentària > Ciència i tecnologia dels aliments

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous envasos antibacterias

Els envasos actius incorporen materials amb efectes antioxidants o antimicrobianos que poden utilitzar-se en infinitat de productes i que en alguns casos permeten allargar la seva vida comercial

L’envàs, estructura externa dels aliments, serveix per protegir-los i per donar informació als consumidors. La tecnologia de l’envasament és una de les més actives en la indústria alimentària moderna. D’una banda, es busquen materials i tecnologies que abarateixin el procés i, per una altra, que puguin tenir accions complementàries, com que es puguin retolar o imprimir imatges i colors. A tot això se li uneix la presència cada vegada més generalitzada de materials amb efectes antioxidants o antimicrobianos, els denominats materials actius, en els quals s’incorporen elements que poden actuar de forma positiva en el producte envasat.

Els compostos orgànics exerceixen funcions antimicrobianas i antioxidants. En el cas de les aromes, en lloc d’afegir un aromatizante dins de la borsa quan es tanca perquè quan el consumidor l’obri percebi l’aroma, poden desprendre’s a poc a poc del propi envàs, la qual cosa permet que una vegada oberta la borsa no es perdi tota l’aroma. Això pot ajudar a disminuir fins i tot la quantitat d’additius en la formulació de l’aliment.

Normalment intervenen dues tecnologies a l’hora d’introduir els compostos en l’envàs actiu: o s’ancoren directament sobre un suport o bé s’introdueixen en un suport sòlid. La qüestió està en l’ancoratge o la immobilització d’alguns compostos, és a dir, immobilitzar sobre el plàstic el component o els components que es vol que actuïn. Per aconseguir-ho han d’establir-se diferents etapes; es poden afegir en el procés de polimerització, en el de manufactura del polímer i en el polímer acabat.

En el cas de substàncies antioxidants és necessari que s’alliberin cap a l’aliments per exercir la seva acció. En conservants es buscarà que aquesta transferència sigui mínima i controlada. En conseqüència, s’hauran d’establir les taxes de transferència i les toleràncies màximes perquè no es produeixin problemes potencials per a la salut dels consumidors.

Atmosferes modificades
Per a aliments com a peix i alguns tipus de carn la incorporació d’antioxidants en els envasos permet ampliar la seva vida comercial

Una atmosfera modificada es pot obtenir amb un polímer de baixa permeabilitat. Una vegada tancat l’envàs, en el mateix procés de fabricació de tancament, amb el producte dins, s’introdueix una atmosfera controlada o modificada. Per a això se solen utilitzar barreges de gasos. Això es fa amb envasos no actius i les barreges de gasos emprades van a dependre del producte i de les demandes dels fabricants.

També hi ha sistemes actius que el que generen és un despreniment de substàncies volàtils que generen una atmosfera modificada a l’interior de l’envàs. És alguna cosa que es va generant fins a aconseguir un equilibri i una atmosfera modificada. En aquest cas, no s’aplica una tecnologia específica per substituir els gasos, sinó que és el propi envàs el que s’activa i genera l’atmosfera desitjada.

Productes alimentosos a aplicar

Els envasos actius poden utilitzar-se en infinitat de productes, encara que dependrà de l’objectiu principal d’aquest envasament i del cost. Hi ha begudes, per exemple, que s’envasen amb plàstic i en els quals es busca una nul·la permeabilitat a l’oxigen per impedir oxidacions o modificacions dels aliments. Per això, hi ha envasos que capten l’oxigen en dissoldre’s en el polímer plàstic. La conseqüència és que, malgrat no ser completament impermeable als gasos, s’aconsegueix un efecte de barrera tremendament eficaç.

Més encara, les substàncies fixadores poden ser actives a l’oxigen, la qual cosa impedeix oxidació i genera condicions anaeròbiques que impedeixen el creixement de multitud de microorganismes dels aliments. Però també poden emprar-se fixadors de l’anhídrid carbònic, la qual cosa no afecta a la pèrdua d’aquest gas en alguns aliments. Per a aliments com el peix i alguns tipus de carn la incorporació d’antioxidants en els envasos permet ampliar la seva vida comercial.

ENVASOS A CONTROLAR

Img env
Els principals controls en envasos actius han de centrar-se a evitar que es produeixin processos de transferència de les substàncies de l’envàs fins al producte o que l’envàs alteri les propietats organolépticas del producte. Japó és el país capdavanter en tecnologies antimicrobianas aplicades en envasos. Ja en 1983 es va registrar la primera patent per a aquest tipus de làmina, que consisteix en l’ús de plata i substàncies naturals, com per exemple una substància extreta de la fusta de cedre o extractes del rave. Des de finals de la dècada dels vuitanta EUA realitza recerques per trobar substàncies que serveixin com a agents antimicrobianos per a làmines de plàstic. Les que contenen quitosan, un aminopolisacárido, també són biodegradables. Juntament amb les sals de l’àcid benzoico, de l’àcid sórbico o la nisina com antimicrobiano natural d’origen bacterià.

No obstant això, moltes de les substàncies antimicrobianas que han estat investigades fins a aquest moment són eficaços només si una certa quantitat d’elles penetra en el producte, la qual cosa a tot el món generaria problemes. Alguns experts en aquest àmbit consideren que són aplicable a EUA, però no a Europa, on la legislació és molt més exigent. Però el problema no és la legislació, sinó la protecció dels consumidors. Així, per exemple, si s’usa una substància antioxidant que es troba dins de la llista positiva d’additius autoritzats, només caldria calcular la taxa de transferència i incloure-la en la llista d’additius, sempre en concentracions inferiors a les autoritzades.

Per contra, l’àcid benzoico, el sórbico o la nisina no estan autoritzats en tots els aliments. És més, en molts estan prohibits o regulats quant a les quantitats màximes. De la mateixa manera, es poden emprar alguns desinfectants, no permesos en la seva ocupació per a cap aliment. Per això, si s’activa un material de l’envàs que produeix la migració de substàncies al producte s’han d’aclarir els aspectes de toxicitat i els efectes negatius potencials per a la salut dels consumidors per poder avaluar si es pot modificar o no la legislació.

Bibliografía

  • Taylor T, Davidson PM i Zhong Q. 2007. Extraction of Nisin from a 2.5% Commercial Nisin Product Using Methanol and Ethanol Solutions. J. Food Prot. 70(5):1272-76.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions