Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Nous valors per a colorants

L'EFSA reevalúa la seguretat de sis d'aquests additius i redueix la ingesta diària admissible en tres d'ells
Per Natàlia Gimferrer Morató 30 de novembre de 2009
Img colorante
Imagen: Matthew Bland

Els colorants alimentaris han estat, des dels seus inicis, els additius més estudiats des del punt de vista de la innocuïtat. La seva funció és ornamental, amb prou feines serveixen per potenciar l’atractiu d’aliments i begudes. Són minúscules partícules naturals (d’origen vegetal, mineral o animal) o artificials (compostos sintetitzats químicament), la seguretat dels quals ha reevaluado l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) per garantir un consum sense riscos.

Els colorants es codifiquen amb la lletra I i un nombre entre 100 i 180. La legislació sobre el seu ús en els aliments varia molt d’un país a un altre ja que els seus efectes secundaris resulten confusos i no s’aconsegueixen unificar criteris. Mentre a Regne Unit es planteja que es deixin d’utilitzar alguns pels seus efectes nocius, segons publica el periòdic “The Guardian” després dels resultats de l’últim estudi realitzat per la Universitat de Southampton, en altres països es consideren innocus per a la salut en comprovar que la seva ingesta no provoca efectes secundaris.

L’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) ha pres part i ha actualitzat l’avaluació sobre els riscos d’alguns colorants alimentaris artificials, després d’analitzar els resultats d’un altre estudi publicat en “The”Lancet . Aquest assegura que l’ús dels colorants groc de quinoleína (I104), groc ataronjat (I110) i Ponceau 4R (I124), tartrazina (I102), Azorrubina/carmoisina (I122) i Rojo Allure AC (I129) no és del tot fiable.

On s’utilitzen

Tots els colorants admesos per les autoritats passen estrictes controls de seguretat i només s’usen en aliments quan han superat les proves de toxicitat de manera satisfactòria. En general, s’empren colorants artificials perquè l’obtenció de substàncies naturals és un procés molt delicat, car i insuficient per proveir tota la demanda de la indústria. Aquests compostos, a més, eviten moltes reaccions al·lèrgiques perquè el cos humà té major facilitat per reconèixer-los, però no queden exempts de possibles efectes secundaris.

L’EFSA conclou que no hi ha relació entre la ingesta de certs colorants i les reaccions alergénicas

Els sis colorants artificials analitzats per l’EFSA s’utilitzen, sobretot, en productes de confiteria, postres, fleca o refrescs, encara que el seu ús pot ser molt dispers.

La quinoleína es troba també en gasoses o peix fumat, és de color groc i pot causar al·lèrgies. El groc ataronjat, de color més apagat i un dels més alergénicos, s’usa en melmelada d’albercoc, batut de xocolata, sopes instantànies o farina per arrebossar. El ponceau 4R és un colorant vermell, també molt alergénico, que aporta color a l’aliment i pot intensificar els símptomes de l’asma en ser un alliberador d’histamina . La taratrazina és de color groc llimona i s’empra en gelats, refrescs en pols, xarops o dolços. L’azorrubina, vermella i amb efectes similars al ponceau 4R, s’utilitza en les gelatines en pols. El vermell Allure és molt soluble en aigua i s’usa en els productes cárnicos i de confiteria.

Modificacions en la ingesta diària

El dictamen de l’EFSA conclou que es manca de proves científiques suficients per demostrar una relació directa entre el consum d’aquests colorants i les reaccions d’intolerància i alergénicas en els consumidors. Determina que els admesos fins ara encara són aptes i descarta qualsevol perill per al consumidor mentre no se superi la ingesta diària admissible (ANADA), que modifica en tres casos.

Per al groc de quinoleína (I104), els límits es redueixen a la meitat (de 0-10 mg/kg de pes corporal per dia a 0-5 mg/kg). El groc ataronjat (I110) pansa de 0-2,25 mg/kg a 0-1,0 mg/kg de pes corporal per dia i el Ponceau 4R (I124), de 0-4 a 0,7 mg/kg. Aquestes moguis ingestes diàries recomanades s’han determinat en funció dels nivells de toxicitat constatats en diferents estudis amb animals, encara que tenen en compte un ampli marge de seguretat per a l’ésser humà.

El Comitè considera que amb les dades de l’estudi no cal un canvi en l’ANADA dels altres tres colorants. No obstant això, alerta del risc de sobrepassar-la, sobretot en nens que consumeixen elevades quantitats d’aliments i begudes que contenen Azorrubina o Rojo Allure. Sempre és aconsellable una alimentació sana i equilibrada.

COLORANTS NATURALS

Els colorants naturals més utilitzats són:

  • Curcumina (I100). S’obté a partir de les arrels i les tiges de la cúrcuma. És de color groc i dona aquest to a la pols de curri. La seva ingesta màxima és de 1mg/kg.
  • Riboflavina (I101). És groc i s’utilitza en una gran varietat d’aliments: llet, ous i vegetals. Pot elaborar-se també de manera artificial, és poc soluble en aigua i la seva ingesta màxima diària és de 0,5 mg/kg de pes corporal.
  • Àcid carmínico (I120). De color vermell i aïllat en els insectes “Coccus cacti”, és molt soluble en aigua. La seva ingesta màxima diària és de 5 mg/kg de pes corporal.
  • Carbonat de calci (I170). És un mineral blanc d’origen natural que s’utilitza per recobrir superfícies, com a agent antiapelmazante i com a estabilitzador en fruites enllaunades.
  • Rojo de remolatxa (I162). S’elabora a partir de la remolatxa. No hi ha perill en el seu consum perquè l’ésser humà ho excreta per l’orina. S’obté a partir d’una barreja molt complexa, en la qual es desconeixen tots els seus components, i s’utilitza en productes de rebosteria, gelats, derivats làctics, conserves vegetals o melmelades. No s’han detectat efectes nocius en el seu consum, per la qual cosa tampoc s’ha fixat una ingesta diària admissible.